• Hotel Jurmala Spa Latvia
    Latvia

    Discovering Jūrmala: One of Europe’s Best Spa Destinations

    This trip was made in collaboration with NordicTB, Live Riga, LIAA & Tallink Silja  

    If Budapest is the spa capital of the world, the Latvian spa-resort Jūrmala on the Baltic coast makes a good second runner-up. With its impressive 26 km long white sand beach, fantastic spa & health retreats, and a convenient location only 30 minutes from Riga city center, this costal gem has all the ingredients to qualify as a top spa & wellness destination in Europe.

    I’m going to be honest. Before I went on the press trip to Latvia a couple of weeks ago, I had never heard of Jūrmala. Not even after a spa weekend trip to Riga last year.

    It’s a bit funny that exactly a year later, around the same time in February, I ended up in Latvia again with a bathrobe and slippers in one hand and a camera in the other. I’m starting to sense a tradition…

    Also read: Spa Weekend at ESPA Riga – and a Cup of Amazing Hot Chocolate.

    NordicTB TallinkSilja

    The initiators behind this trip was NordicTB (a collective of Nordic travel bloggers that I’m a member of) who organized their first travel blog summit on board Tallink Silja Romatika together with Riga Tourism, LIAA and Tallink Silja. Together with 20 other Nordic travel bloggers, we had a three-day long conference where we exchanged tips and ideas, talked about the travel blog industry, goals for the future and not to forget – discovered Riga and Jūrmala. A perfect way to kick off 2018.

    Why SPA in Riga?

    It was my sister, Yasmin, who first introduced me to the concept of “Spa weekends in Riga”. Since four years back, she has gone on yearly spa weekend trips to Riga with two of her closest friends. They normally stay at Radisson Blu Latvija, an award-winning hotel and spa in the center of Riga. When I asked her why she chose to go back to the same city, to the same hotel, the same month every year, her reasons where the following:

    •  Riga Light Festival. The first time Yasmin visited Riga was (by coincidence) during the Staro Riga Light Festival, an annual light show which is in conjunction with Latvia’s Independence Day on November 18. For a couple of days the whole city was filled with unique lights & multimedia installations on buildings, monuments, landmarks and squares. Yasmin fell in love with the luminous city that brightened up the otherwise dark November month and thought the city looked magical! 

    The 2018 light festival will be held between November 16th to November 19th, click here for more information. Picture credit: starorriga.lv

    Accessible & Affordable. Latvia and Riga attracted her with the short distance from Sweden and the great selections of affordable spas and restaurants. You can take a direct flight (1 h from Stockholm) for about 1000 SEK or a cruiseferry which is a more budget- and environmental friendly option. Tallink Silja has daily departures from Stockholm to Riga at 11:00 a.m and 17:00 p.m.


    My spacious Deluxe cabin on Tallink Silja Romantika.

    “A safe bet”. Sometimes a holiday doesn’t have to be packed with new activities and must-dos. One of the main reasons why Riga became a recurring destination for Yasmin and her friends was because they knew what to expect, and already had their  Riga itinerary mapped out from the year before. This means more time to relax, hang out with each other and enjoy the weekend – which is the whole purpose of a spa trip.

    So, when me & Yasmin got a deluxe cruise from Tallink Silja when we won the Newcomers 2016 award at Nordic Travel Blog Event, Yasmin convinced me we should use our price to visit ESPA Riga. She was eager to introduce me to her special “Riga Spa Ritual”. It looks something like this:

    ESPA-Riga-We-are-NodesFriday: Fly or take the ferry to Riga on Friday afternoon/evening, and check in at Radisson Blu Latvija  (ESPA Riga is located in the same building). Begin your stay with a visit to the hotel’s skyline bar on the 26th floor and drink a glas of traditional Riga Black Balsam. Have an early night so that you are well rested the next morning.

    Saturday: Eat a long hotel breakfast and enjoy a full day of spa treatments, sauna and swimming in the open-air vitality pool on the 6th floor. Spend the evening in any of the nice, cosy and priceworthy restaurants in the old town. 

    Sunday: After another round of hotel breakfast and one last spa treatment, you need to swing by Rienzi Cafe & Chocolate for a cup of hot chocolate before catching your flight/ferry back to Sweden. 

    Jūrmala – The Baltic Riviera  

    After my ESPA visit in Riga last year, I could definitely understand the charm of spa weekends (although I’m still struggling a little bit with the art of unwinding). So when we got the opportunity to choose between different day tours for this trip my choice fell on Jūrmala, a seaside resort only 16 miles west of Riga that is famous for its spa and wellness centers. 

    On Thursday, after the breakfast buffet and a few cups of strong coffee onboad of Tallink Romantika, me and my company for the day, Annika, Jennifer, Otto and Helena, stepped ashore in a snow-covered Riga where a taxi and our local guide Laura from Jūrmala Tourism was waiting for us. 

    30 minutes later, we arrived to our destination.

    Jurmala_Latvia_Spa_ResortGrand Art Nouveau houses with decorative towers made in wood, contemporary apartments, large pine trees and a never ending beach. I didn’t really know what I had expected Jūrmala to look like, but it wasn’t this.

    In a way the city reminded me of a mini-Hamptons or perhaps a Baltic version of St Tropez, but on the other hand it was something completely different and unique. Our guide told us that Jūrmala originally was a string of fishing villages along the Baltic sea coast that over time became a popular holiday destination amongst wealthy Russians (this was while Latvia was still a part of the Soviet Union). But it wasn’t until 1877, when the railway opened, that Jūrmala became a tourist destination as well. Today, the seaside resort attracts people from all over Europe.

    Jurmala LatviaAs we walked along the 26 km long beach strip lined with boutique hotels and restaurants, I could only imagine how beautiful it must be on a summer day. But visiting Jūrmala wintertime actually suited me very well. For a peaceful and quiet spa weekend, it’s nice that the hotels aren’t as crowded and that the restaurants and streets are calmer. 

    Spa Treatments at Jūrmala Spa Hotel

    After a nice (but cold!) walk through the Dzintari Forest and the beach, I was happy to arrive to our third stop of the day: Jūrmala Spa Hotel, a four star spa hotel located just a stones throw away from the beach at Jomas Street, Jūrmalas main shopping street.

    Hotel Jūrmala Spa has everything you need for a full blown spa experience; pool area with sauna and gym, a wellness oasis, beauty lounge and of course a spa center where you can, besides from all the spa treatments, also do medical check-ups and see a nutritionist. 

     Getting ready for our massages at Jūrmala Spa Hotel. From left: me, Jennifer, Annika, Helena & Otto. 

    Hotel Jūrmala Spa had an impressive range of different massages and we all got the chance to try a different type. How does choosing between underwater massage, drainage massage, massage for mothers to be, chocolate massage, massage with warm candles or Russian sculpting massage sound? The prices are very affordable. For example, a classic full body massage for 60 minutes costs 45 euros. For full list of treatments and prices click here.

    I tried the massage with warm cherry bags that I can really recommend.

    I got to try a full body massage with warm cherry bags that also gave a lovely aroma. Initially, I was a bit uncomfortable (I usually never go for a massage since I find it difficult to relax – I know, I’m super weird…) but after a while, it became easier to relax and just like that, 50 minutes had flown by and I was escorted to the relax area where the rest of the group were all cosied up in their bathrobes drinking a cup of hot tea.

    To top of our lovely day in Jūrmala, we were treated with a delicious meal at Lighthouse Grill before returning back to our boat. 

    Thanks for this time Latvia! I have a feeling we will see each other again next February!


    Staying there

    Hotel Jurmala Spa
    Jomas iela 47/49, Jūrmala, Latvia
    Phone: +371 67 784 400

     

    More Information

    Jurmala Tourism: jurmala.lv.

    Live Riga: liveriga.com/en/

  • Steam Hotel Hotel Room We are Nodes
    Europe,  Hotels,  Reviews

    Bästishelg på Steam Hotel i Västerås

    För flera månader sedan köpte jag (Yasmin) ett weekendpaket på Steam Hotel i Västerås i födelsedagspresent till en av mina bästa vänner. Det har varit en lång och jobbig väntan – främst för att jag var tvungen att hålla tyst om presenten fram till hennes födelsedag. För ett par år sedan körde vi en s.k. “bästishelg” på Sandhamn och det kändes som att det var hög tid för en repris på samma upplägg (plus att man är väl haxxig nog att ge födelsedagspresenter där man själv är inkluderad?). I lördags var det äntligen dags för avfärd och jag och Svarta Pärlan (min kära Peugot) rullade glatt ut från Kungsholmen för att plocka upp vår reskamrat.

    Mot Västerås!

    Vi kom fram till att allt över en timmes restid kan klassas som en roadtrip och drygt en timme efter att vi lämnat Stockholm körde vi in på området där Steam Hotel ligger. Hotellet tornar upp sig i ett annat rätt rörigt område med ombyggnationer och en skola, men läget (nära Västerås centrum och precis vid vattnet) är grymt. And here is where the magic started to happen… Eller hmm, för att vara ärlig, vi körde en snabbis till Max för kasta i oss en varsin burgare pga den långa roadtripen hade gjort oss hungriga och vem vill checka in på Steam Hotel med hungersnödSteam Hotel We are Nodes EntranceSteam Hotel Hotel Room We are Nodes Lounge 2 Steam Hotel Hotel Room We are Nodes Lounge 2Steam Hotel We are Nodes RestaurantSteam Hotel We are Nodes Sign

    Service med guldkant

    Jag vill bara förtydliga att det här inte är ett samarbete (som en kollega trodde när jag överentusiastiskt berättade om övernattningen på jobbet) men jag är otroligt imponerad av Steam Hotels förmåga att ge kunden det lilla extra. I ett av mina mejl till hotellet nämnde jag att vi skulle fira min kompis 30-årsdag. Vid vår ankomst gratulerar receptionisten i incheckningen min kompis och när vi öppnar dörrarna till vårt fina rummet med havsutsikt så hittar vi en handskriven lapp med en gratulation från hotellet PLUS en ask med choklad! Denna behandling får lätt 5 av 5 toasters som Benjamin skulle säga! Det, i kombination med den maffiga entrén och det fina hotellrummet, gjorde att Steam Hotel i princip redan hade överträffat våra förväntningar 15 minuter in i besöket.

    Steam Hotel Hotel Room We are Nodes Steam Hotel Hotel Room We are Nodes Happy BirthdaySteam Hotel Hotel Room We are Nodes Happy BirthdaySteam Hotel Hotel Room We are Nodes View 3

    Steam Hotels uppvärmda utomhuspool

    Efter att vi installerat oss på det fina rummet så var det dags att skynda sig till Voltage Lounge (spaområdet) och utomhuspoolen som ligger på våning 7! Vi svepte in oss i de gröna badrockarna som låg vikta på sängen och skyndade oss till Voltage. Det ENDA negativa jag kan komma på om hotellet är att väntetiden på hissarna är hiskeligt lång, så vi tog faktiskt trapporna upp. Vi stannade till vid spa-baren för ett glas vitt vin OCH ännu en gratulation (förstår ni, någon har varit smart nog att lägga in en memo på vårt rumsnummer så Michaela kunde inte för en enda sekund glömma att hon var födelsedagsbarn!). Med två kalla glas vitt så var det bara för oss att sjunka ned i det varma vattnet och beundra solnedgången. LIVETSLIV!Steam Hotel Spa We are Nodes 2017

    Steam Hotel We are Nodes Outdoor pool Steam Hotel We are Nodes Outdoor pool and Wine

    Inomhuspool med Zen

    Efter ett par timmar i utomhuspoolen så smet vi in i inomhuspoolen på Voltage Lounge där vi fram till att det är #lifegoals att ha en nice uppvärmd inomhuspool med massor av tända ljus, ett härligt loungeområde samt bastu. Tack för inspon, Steam Hotel! Fick tyvärr inga bilder därifrån utan att behöva störa folk i badandet. Dock inträffade en rätt rolig grej när vi hängde runt i poolen. Ett par i närheten av oss börjar gå längs med poolbotten (kvinnan på alla fyra och mannen sitter alltså på hennes rygg medan hon ”promenerar” fram under vattnet) i några meter innan kvinnan dyker upp vid vattenytan, precis vid ett annat par, som förvånat tittar på dem och utbrister ”Ja, alla gillar vi olika saker?”. Hehe, wtf?

    Steam Hotel We are Nodes Voltage Lounge 2 Steam Hotel We are Nodes Voltage Lounge

    Middag på 18:e våningen på Locavore

    Middagen intogs på 18:e våningen på Locavore (deras rooftop-restaurang). Medan vi väntar på maten kommer servitören med två glas champagne från hotellet för att fira Michaelas födelsedag! Medan vi skålar in kvällen så kommer vår första rätt som bestod av bland annat forell, fänkål och äpple, följt av anka till varmrätt, supergott! Tummen upp för både maten och vinet. Under tiden vi åt middag fylldes rooftopbaren på med bådehotellgäster och lokalinvånare, så vi avslutar kvällen med att insupa pulsen vid baren med en sista drink.

    Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 2
    Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 2 Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 2Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 3

    Pris

    Jag köpte ett paket som innefattade övernattning för två personer, frukostbuffé, två rätters-middag och entré till Voltage Lounge (dvs poolerna och bastun) för 1925 SEK. Det som tillkom var i princip kostnader för dryck. Kostnad för parkering tillkommer också (150 kr blev det för oss från kl 15.00 till 12.00 dagen efter) och ni parkerar utanför Kunskapsskolan som ligger precis bredvid hotellet. Vi är båda supernöjda med både rummet, maten, servicen, spa:et, frukostbuffén och allt däremellan, så utlåtandet lyder: ÅK! Du kommer inte att ångra dig.

    Praktisk information om Steam Hotel

    Adress: Ångkraftsvägen 14, 721 31 Västerås
    Hemsida: www.steamhotel.se