London

Winterrail 2017: Touchdown London! Tågluffen har börjat!

Posted on

I samarbete med europarunt.se

Igår vid sextiden lokal tid landade jag (Yasmin) och syrran på Heathrow, London, som ekade förvånansvärt tomt vid vår ankomst. London är första stoppet på vår interrailresa (här kan ni läsa mer om vår planerade resrutt). Innan vi hunnit installera oss på vårt hotell vid Earl’s Court så hade klockan hunnit slå åtta, så vi skyndade oss ut på de juldekorerade gatorna för att uppleva London by night.

Winter Wonderland i Hyde Park

Vi hann bland annat förbi Winter Wonderland i Hyde Park där ingen av oss hade varit tidigare. Parken, med sina många blinkande åkattraktioner, syntes på långt håll. Vid första anblick påminde hela settingen mig lite om Budva, men visst gick det att få Christmas feeling när vi väl var inne! Julmusik på hög volym, mysiga stånd med glögg, crêpes och godis, blandat med berg- och dalbanor och isbarer. Efter ett glas glögg på en julig uteservering begav vi oss vidare för middag och drinkar ute på stan.

Chiltern Firehouse – en riktig besvikelse

Londons restaurangutbud är ju av en egen art och bara på vägen till Chiltern Firehouse passerade vi otaligt många restauranger som vi hade velat prova om vi bara hade haft mer tid (och pengar). Kvällens val föll dock på Chiltern Firehouse som är ett av Londons mest hypade ställen – och det märktes. Enligt Sheida är restaurangen en kändismagnet, så förhoppningarna att springa på min girlcrush Meghan Markle var höga (spoiler: de infriades inte). Restaurangen var proppfull och den mysiga inredningen och den fina trädgården/uteserveringen gjorde ett inbjudande intryck. Dock var maten en riktig besvikelse. Jag är ingen bra kock men till och med mina kycklingrätter smakar bättre än den jag åt. Dessutom fick vi vänta över 30 minuter på bordet och under den tiden uppmuntrades vi från flera håll beställa in snacks under vår väntan; servicen överlag var hetsig och för ”gå på-ig” för min smak. Plus att det såklart var svindyrt.

Efter en drink på stan så drog vi oss tillbaka till vårt hotell där jag tvingades utföra någon typ av akrobatisk övning när jag skulle tvätta mitt hår eftersom det inte gick att ställa in en behaglig temperatur på vattnet.

Morgon på Paul’s

Även om jag oftast känner mig som den andra hunden i det här klippet på morgnarna så var vi båda relativt pigga trots att vi blivit vaggade av tunnelbanevibrationer hela natten. Vi åt en god frukost på Paul’s innan vi begav oss till King’s Cross där vi hade flax och tajmade ett tåg till York med 5 minuter.

Vi känner oss redo att styra kosan vidare från London och käka Fish and Chips på lokala pubar i York istället. Dessutom har vi planerat att gå en spöktour på kvällen (ni visste väl att York är känd som Europas mest hemsökta stad?).

En ny uppdatering om York kommer inom kort! Kom ihåg att följa oss live på Europarunt.se:s Instagramkonto där vi gör en Instagram-takeover denna vecka!

England

Winterrail med Europarunt.se!

Posted on
interrail europarunt

I samarbete med Europarunt.se

Idag, den 5e december förra året befann jag (Sheida) mig på pressresa i Hamburg tillsammans med Hamburg Turism. I tre dagar hoppade jag runt mellan stadens julmarknader, drack glögg och kom i riktig julstämning. Imorgon ska jag & Yasmin göra ytterligare en julresa, denna gång i samarbete med Europarunt.se. Och det är inte vilken resa som helst, utan en winterrail! Vi är så peppade!

Varken jag eller Yasmin har någonsin åkt på en “Eurotrip” med interrail, men det verkar vara en resa som finns med på de allra flestas bucket lists – och vi förstår varför. Det verkar ju episkt! Så det är med ytterst spänning och förväntan som vi noggrant planerat vår resa och spenderat otaliga kvällar med att göra research på platser vi vill besöka, kollat resrutter på Interrails app, sållat bland länder och städer och bokat boenden. Det har inte varit enkelt! Desto mer tid vi lagt på planering, desto fler ställen har vi upptäckt att vi “måste” se – och tiden räcker ju tyvärr inte riktigt till att göra allt. Tillsist kom vi överens om att fokusera på en del av Europa som vi länge velat upptäcka lite närmare, nämligen Storbritannien!

Och efter många vändor fram och tillbaka ser vår ultimata winterrail-rutt ut följande:

London -> York -> Glasgow -> Inverness -> Loch Ness -> Edinburgh (med lite rum för spontanitet och ändringar)

interrail europarunt tågluff

2 highlights under vår tågluff som vi ser extra mycket fram emot:

  • Övernatta på ett slott som är med i flera “25 Most Haunted Hotels in the World-topplistor”. (Obs vi visste inte om detta när vi bokade hotellet – och det kanske var lika bra?)
  • Besöka Loch Ness och bo på ett typiskt skottskt bed & breakfast 2 minuter från sjön. Hallå nattbad!

Våra väskorna är (nästan) färdigpackade, excelplaneringen är utskriven och imorgon åker vi till vårt första stopp: London, där vi börjar vår resa. Vi kommer att uppdatera bloggen regelbundet under veckan och ta över Europarunts instagram-konto (@Europarunt.se), så glöm inte att följa med oss där!

Under hela december har Europarunt.se ett superbra erbjudande som ger  15% billigare än under högsäsong. Du får välja vilka datum du vill, i upp till 11 månader från och med inköpsdatum, för din resa. Därmed kan du alltså köpa ditt Interrailkort till lågsäsongspris men ändå tågluffa under nästa högsäsong. Den perfekta julklappen! 

Europe

Bästishelg på Steam Hotel i Västerås

Posted on
Steam Hotel Hotel Room We are Nodes

För flera månader sedan köpte jag (Yasmin) ett weekendpaket på Steam Hotel i Västerås i födelsedagspresent till en av mina bästa vänner. Det har varit en lång och jobbig väntan – främst för att jag var tvungen att hålla tyst om presenten fram till hennes födelsedag. För ett par år sedan körde vi en s.k. “bästishelg” på Sandhamn och det kändes som att det var hög tid för en repris på samma upplägg (plus att man är väl haxxig nog att ge födelsedagspresenter där man själv är inkluderad?). I lördags var det äntligen dags för avfärd och jag och Svarta Pärlan (min kära Peugot) rullade glatt ut från Kungsholmen för att plocka upp vår reskamrat.

Mot Västerås!

Vi kom fram till att allt över en timmes restid kan klassas som en roadtrip och drygt en timme efter att vi lämnat Stockholm körde vi in på området där Steam Hotel ligger. Hotellet tornar upp sig i ett annat rätt rörigt område med ombyggnationer och en skola, men läget (nära Västerås centrum och precis vid vattnet) är grymt. And here is where the magic started to happen… Eller hmm, för att vara ärlig, vi körde en snabbis till Max för kasta i oss en varsin burgare pga den långa roadtripen hade gjort oss hungriga och vem vill checka in på Steam Hotel med hungersnödSteam Hotel We are Nodes EntranceSteam Hotel Hotel Room We are Nodes Lounge 2 Steam Hotel Hotel Room We are Nodes Lounge 2Steam Hotel We are Nodes RestaurantSteam Hotel We are Nodes Sign

Service med guldkant

Jag vill bara förtydliga att det här inte är ett samarbete (som en kollega trodde när jag överentusiastiskt berättade om övernattningen på jobbet) men jag är otroligt imponerad av Steam Hotels förmåga att ge kunden det lilla extra. I ett av mina mejl till hotellet nämnde jag att vi skulle fira min kompis 30-årsdag. Vid vår ankomst gratulerar receptionisten i incheckningen min kompis och när vi öppnar dörrarna till vårt fina rummet med havsutsikt så hittar vi en handskriven lapp med en gratulation från hotellet PLUS en ask med choklad! Denna behandling får lätt 5 av 5 toasters som Benjamin skulle säga! Det, i kombination med den maffiga entrén och det fina hotellrummet, gjorde att Steam Hotel i princip redan hade överträffat våra förväntningar 15 minuter in i besöket.

Steam Hotel Hotel Room We are Nodes Steam Hotel Hotel Room We are Nodes Happy BirthdaySteam Hotel Hotel Room We are Nodes Happy BirthdaySteam Hotel Hotel Room We are Nodes View 3

Steam Hotels uppvärmda utomhuspool

Efter att vi installerat oss på det fina rummet så var det dags att skynda sig till Voltage Lounge (spaområdet) och utomhuspoolen som ligger på våning 7! Vi svepte in oss i de gröna badrockarna som låg vikta på sängen och skyndade oss till Voltage. Det ENDA negativa jag kan komma på om hotellet är att väntetiden på hissarna är hiskeligt lång, så vi tog faktiskt trapporna upp. Vi stannade till vid spa-baren för ett glas vitt vin OCH ännu en gratulation (förstår ni, någon har varit smart nog att lägga in en memo på vårt rumsnummer så Michaela kunde inte för en enda sekund glömma att hon var födelsedagsbarn!). Med två kalla glas vitt så var det bara för oss att sjunka ned i det varma vattnet och beundra solnedgången. LIVETSLIV!Steam Hotel Spa We are Nodes 2017

Steam Hotel We are Nodes Outdoor pool Steam Hotel We are Nodes Outdoor pool and Wine

Inomhuspool med Zen

Efter ett par timmar i utomhuspoolen så smet vi in i inomhuspoolen på Voltage Lounge där vi fram till att det är #lifegoals att ha en nice uppvärmd inomhuspool med massor av tända ljus, ett härligt loungeområde samt bastu. Tack för inspon, Steam Hotel! Fick tyvärr inga bilder därifrån utan att behöva störa folk i badandet. Dock inträffade en rätt rolig grej när vi hängde runt i poolen. Ett par i närheten av oss börjar gå längs med poolbotten (kvinnan på alla fyra och mannen sitter alltså på hennes rygg medan hon ”promenerar” fram under vattnet) i några meter innan kvinnan dyker upp vid vattenytan, precis vid ett annat par, som förvånat tittar på dem och utbrister ”Ja, alla gillar vi olika saker?”. Hehe, wtf?

Steam Hotel We are Nodes Voltage Lounge 2 Steam Hotel We are Nodes Voltage Lounge

Middag på 18:e våningen på Locavore

Middagen intogs på 18:e våningen på Locavore (deras rooftop-restaurang). Medan vi väntar på maten kommer servitören med två glas champagne från hotellet för att fira Michaelas födelsedag! Medan vi skålar in kvällen så kommer vår första rätt som bestod av bland annat forell, fänkål och äpple, följt av anka till varmrätt, supergott! Tummen upp för både maten och vinet. Under tiden vi åt middag fylldes rooftopbaren på med bådehotellgäster och lokalinvånare, så vi avslutar kvällen med att insupa pulsen vid baren med en sista drink.

Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 2
Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 2 Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 2Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 3

Pris

Jag köpte ett paket som innefattade övernattning för två personer, frukostbuffé, två rätters-middag och entré till Voltage Lounge (dvs poolerna och bastun) för 1925 SEK. Det som tillkom var i princip kostnader för dryck. Kostnad för parkering tillkommer också (150 kr blev det för oss från kl 15.00 till 12.00 dagen efter) och ni parkerar utanför Kunskapsskolan som ligger precis bredvid hotellet. Vi är båda supernöjda med både rummet, maten, servicen, spa:et, frukostbuffén och allt däremellan, så utlåtandet lyder: ÅK! Du kommer inte att ångra dig.

Praktisk information om Steam Hotel

Adress: Ångkraftsvägen 14, 721 31 Västerås
Hemsida: www.steamhotel.se

 

Croatia

Weekend i Dubrovnik/Cavtat i oktober

Posted on

Min (Yasmins) långweekend i Kroatien i slutet på oktober bjöd på sol, en magisk klippbar och fisk och skaldjur i mängder. Det var dags för ännu en mor och dotter-resa för att fira att jag gått över det omtalade 30-strecket. Resan började på Arlanda där vi tog ett bekvämt direktflyg till Dubrovniks flygplats. Vi bodde på ett hotell i den mindre staden Cavtat som ligger knappt 10 minuter med bil från Dubrovniks flygplats.  Vi  spenderade en heldag  i Dubrovnik dit vi åkte med båt, vilket tog cirka 1 h i vardera riktning, och den övriga tiden tog vi det lugnt, läste böcker, gick på Aqua-Zumba (sa jag att jag har fyllt 30 eller?!) och njöt av Cavtat. Här är några av våra höjdpunkter under resan – en härlig kombination av sköna barer, solnedgångar, sushi och ostron. 

cavtat dubrovnik we are nodesDet kändes inte helt fel att byta ut Sveriges höstmörker till magiska solnedgångar och vinluncher.

Sushi and Oyster Bar Dubrovnik City Croatia We are Nodes 3 3
Glad tjej (kvinna? tant? 30-plussare?) får äta tonfisk vid Restaurang Leut i Cavtat.
Cavtat Croatia We are Nodes Sunset 1

Cavtat Croatia We are Nodes
Det fanns även tid för att hänga vid poolen och läsa boken “Omgiven av idioter”. Försöker nämligen att jobba på min interaktion med den mänskliga arten.

Klippbaren Buza i Dubrovnik

En “hole in the wall”-bar som inte får missas om du är i Dubrovnik. Jag kan föreställa mig att det är helt knökfullt här under sommaren, men då vi besökte baren under lågsäsong var det enkelt att bänka sig vid någon av borden och blicka ut över den fantastiska utsikten.Följ  skyltarna från gamla stan för att hitta rätt. Ingången är lätt att missa men på andra sidan döljer sig en riktigt Dubrovnik-favorit.

Sushi and Oyster Bar i Dubrovnik

Ehm, jag älskar sushi och jag älskar ostron, så vad kan gå fel? Dessutom fick vi supergott vin och bra service under vårt besök, vilket kompenserar den högre prisnivån i jämförelse med många andra ställen i Kroatien. Restaurangen ligger väldigt centralt i gamla stan på Ul. od Pustijerne, 20000 (nära katedralen) och är väl värt ett besök!

Sushi and Oyster Bar Dubrovnik City Croatia We are Nodes 2 Sushi and Oyster Bar Dubrovnik City Croatia We are Nodes 2

sushi oyster bar cavtatSushi and Oyster Bar Dubrovnik City Croatia We are Nodes
Innan lunchrusningen drog igång…

Strosa runt i Cavtat

Jag är väldigt glad att vi bodde i Cavtat, på något sätt kändes det väldigt passande för resans huvudtema vilket var att CHILLA. Ofta när jag reser så känner jag att jag behöver bocka av massa platser men nu spenderade vi mestadels av tiden med att strosa runt i staden, gå långpromenader, sitta i solen och äta gott. Det märktes dock väldigt tydligt att det var lågsäsong, så att åka dit i oktober är inget för den som söker puls. 


Cavtat by night (observera den fantastiska solnedgången i bakgrunden!)

Vädret i oktober

Kanske en av de svåraste resorna att packa till faktiskt, vi hade verkligen ingen aning vad vi skulle förvänta oss. För det mesta stod termometern på runt 22 grader och låg man i lä så kunde man sola i bikini (!). Värt att nämna är att det ENBART var turister som låg och pressade (inklusive jag själv) och jag kan bara tänka mig vad lokalinvånarna tänkte… Det hindrade dock inte mig från att ta ett dopp i havet, pga ni vet väl att “man ångrar aldrig ett bad”. På kvällarna var det kallt så då var det både långbyxor och tjockare jacka som gällde.

Balkan, vi lär ses snart igen! Näst på tur är Sheidas och min winterrail till Skottland och England.

//Yasmin

North America

The Ultimate Road Trip Guide to USA: Part 2

Posted on

Written by: Sheida

All photos are taken and owned by Andrea Hansen

In the second and final part of our USA Roadtrip Guide, we’re visiting Elvis’ hometown, the White Sands and celebrating Halloween in New Orleans. Make sure to read the first part of the guide here if you haven’t already!

Monument Valley

Nights stayed: 1
Where we stayed:
Teardrop Arch Bed and Breakfast (87$/night)
What to do:
October 21 – From Grand Canyon our road trip continued to the red-sand desert in Monument Valley! (National park in Arizona) Driving time: 3,5 h.

Roadtrip 101: Keep in mind that the roads may have fees, so always have coins and bills ready. And make sure to enter the correct city in the GPS, there are many cities that have the same name! 

Santa Fe

Nights stayed: 1
Where we stayed:
Guadalupe Inn (approx. 280$ for 2 nights)
What to do:

October 22 – Drive early from Monument Valley to Santa Fe.
Driving time: About 6 h, our longest drive so far! We stayed the night at Guadalupe Inn, a super cozy inn with a “bohemian mountain hut feel”.

The Shed in Santa Fe is the perfect spot for a cooling beer & lemonade-break. 

October 23 –
Next stop is the White Sands National Monument! They collect an entrance fee, but it’s not expensive.
We stayed at a cheap motel nearby called Super 8 Alamogordo for approx 70$/night.
Driving time: 4 h.

October 24 – Off to Dallas!
Driving time: 9,5-10 h, but we didn’t want to drive that far so we did a stopover at a motel in Abilene before continuing.

Dallas

Nights stayed: 1
Where we stayed: At a friend’s house!
What to do:
October 25 – After a good night’s sleep we were ready to explore Dallas! Visit Elm Street where President Kennedy was assassinated, eat delicious shrimps with BBQ-marinade at The Shell Shack and splurge on a fancy dinner at fusion restaurant Abacus. The lobster shooters are an excellent choice for appetizer!

Memphis

Nights stayed: 2
Where we stayed: 
Airbnb-loft in downtown Memphis! Price: 159$/2 nights.
Driving time: Approximately 6.5-7 h from Dallas.
What to do:
October 26 – We had booked 2 nights at a private room through Airbnb. The owner knew a cheap garage nearby for 6$/night where we parked our car.

Memphis was amazing – partly because of this amazing downtown loft rented through Airbnb! 

October 27 – Spend the whole day out & about in Memphis. Our recommended spots to visit is Elvis Presley’s home Graceland, room 306 at the Lorraine Motel where Martin Luther King got shot, and the famous Sun Studio.


… and when the clock strikes lunch,
try Gus Fried Chicken for super tasty fried chicken and a genuine Southern vibe. A good place for breakfast is Cafe Keough.

The tour at Graceland was the best tourist attraction of the trip according to both Andrea and her boyfriend. You will see Elvis in a whole new light, Andrea says. When the tour finishes by his grave, you are more than ready to shed a tear.

Nashville

Nights stayed: 2
Where we stayed:
Airbnb in East Nashville (79$/night)
What to do:
October 28 – On to the country mecca Nashville! We lived in East Nashville, a young and hip area with a lot of restaurants, bars and vintage boutiques.
Driving time: About 3.5-4 h.


October 29 –
Spend the day sightseeing in Nashville! Eat breakfast at Sky Blue Cafe, visit Honky Tonk Highway, Country Music Hall of Fame and stop by Bluebird Cafe or The Listening Room Cafe for writer’s night.

New Orleans

Nights stayed: 4
Where we stayed:
Airbnb close to the Garden District (74$).
What to do:
October 30 – Have an early start and continue to (our favorite city) New Orleans!
Driving time: About 7,5-8,5 hours.

October 31 – HALLOWEEN! Spend the day strolling around in the city and enjoy the festive vibe – visit Bourbon street in the evening (for party), but don’t live close to it because it’s a loud and noisy area. Also, make sure to visit Lafayette Cemetery.

Café Du Monde, the city’s most famous coffee shop, serves the popular and delicious pastry Beignets – a deep-fried dough with hoards of icing sugar on, much like a doughnut.

November 1 – Visit the beautiful old houses in the Garden District, check out the French Quarters and go on a plantation tour (Oak Alley is a beautiful old mansion, open 9-17, costs 22$ per person).

November 2 & 3 – Sightseeing in New Orleans. Spend a full day at the World War II Museum, and dine at Peche – they serve great food, perfect for sharing various small dishes!

Breaux Bridge

Nights stayed: 2
Where we stayed:
1 night at Maison Madeleine B&B and 1 night at the hotel Maison des Amis
What to do:
November 4 – Next up is the tiny city Breaux Bridge, “the crawfish capital of the world”. We stayed here for 2 nights, but in hindsight 1 night would’ve been enough.
Driving time: around 2.5 h.

November 5 – Go on a swamp tour! Eat a Southern breakfast at the Café Des Amis and experience the delightful vibe with live music and locals dancing in the early morning (!) hours (only on Saturdays, entrance is 5$).

The best “homemade” breakfast of the trip was served at Maison Madeleine B&B and consisted of fluffy pain perdu’s with icing sugar and fresh berries, bacon, orange juice and fresh coffee.

And the best burger was to be found at Angelle’s Old Fashion Hamburgers which Andrea warmly recommends.  

Houston

Nights stayed: 1
Where we stayed:
At a friend’s house!
What to do:
November 6 – The final stop is Houston! We stayed at a friend’s house outside the city and spent the evening chilling & eating dinner before packing up for our trip to South America.
Driving time: Approximately 3.5-4 hours.

November 7 – Pack, leave the car at 07.00 am at George Bush Airport, Houston and fly off to Cancun!
But that’s a whole other story and another guide…

North America

The Ultimate Road Trip Guide to USA: Part 1

Posted on

Written by: Sheida

Roadtrip USA wearenodes
All photos are taken and owned by Andrea Hansen.

After months of travelling in the States and South America, I finally got to sit down with one of my best friends, Andrea, to hear all about her dream vacation. When she showed me her very detailed road trip guide, I was amazed by how good it was – so I decided to share it on the blog so that more road trip enthusiasts can take part of it. You can basically just copy it and you’ll have your dream holiday planned in a heartbeat!

Read The Ultimate Road Trip Guide to USA: Part 2 

The route:

San Fransisco – Napa Valley – Yosemite National Park – Big Sur – Los Angeles – Las Vegas/Grand Canyon – Monument Valley – Santa Fe – Dallas – Memphis – Nashville – New Orleans – Breaux Bridge – Houston.

Days: 34
Budget: 4980$ (excluding flights) = 110$/day for car, gas, food, housing and tourist attractions.
Rental Car: 1770$, from Hertz (+ GPS from TomTom, 100$ – bring or buy one to take with you, to avoid paying extra for a rental car with a navigation system!)
Click here to jump right over to Part 2 of our USA Roadtrip guide.

San Fransisco

Nights stayed: 2
Where we stayed:
Airbnb outside the city centre.
What to do:

October 4 – Landed mid day in San Francisco. We stayed at an Airbnb outside the city centre since it’s very expensive to live central.

October 5 – Go sightseeing in San Fran (visit Alcatraz, Fishermans Wharf and of course the Golden Gate bridge.)
The Alcatraz prison tour won’t leave you disappointed and is recommended to book well in advance! The price is 66$ including a ferry ticket.

October 6 – Take the whole day to explore the city. Make sure to stop by at Leo’s Oyster Bar or Hoy Island Oyster Co for lunch if you are into shellfish and oysters. Oysters are very popular in San Fransisco – and price worthy!


October 7 – Pick up the rental car early in the morning (at 6-7 a.m) and continue to Napa Valley for lunch and wine tasting. Driving time: approximately 1.5 hours.

Napa Valley

Nights stayed: 1
Where we stayed:
Wine Valley Lodge, about 2,2 km from the wine train. Price: 100$/night.
What to do:

October 7 – Park the car at the hotel and walk to the train station for check in at 09.45 a.m. The Wine Train leaves at 10.15. Don’t forget to bring your ticket and proof of registration!

Andrea choose the ‘Quatro Wino package’ which costs 143$ and included 4 stops at 4 vineyards + 4 meals on the train. The excursion was well worth the price!  

October 8 –  Wake up early, put on a good playlist and head on to Yosemite National Park.
Driving time: 4 hours depending on the traffic.

Yosemite National Park

Nights stayed: 2
Where we stayed:
Mariposa Inn (330$/2 nights including a light breakfast)
What to do:

October 9 – Spend the whole day out in the wild in Yosemite (visit Glacier Point, Tunnel view and wander among the big Sequoia trees). Driving time from the hotel to the Arch Rock Entrance took 1 hour.


Yosemite Tips:

  • The best time to visit Yosemite is during spring, otherwise waterfalls and lakes might have dried out!
  • All national parks in the United States are charging an entrance fee, Yosemite cost 30$ per vehicle.
  • If you want to drive with your own car, it’s best to go before 10 a.m. Parking lots in the park can get full quickly, at least at the lookout points.
  • It’s possible to stay at a hotel in the middle of the park if you can afford it!

Big Sur

Nights stayed: 1
Where we stayed:
Days Inn Motel in Monterey
What to do:

October 10 – Next stop is Monterey.
Driving time: approximately 3,5 h. We stayed at Days Inn Motel in Monterey and drove to the villages Carmel-by-the-Sea and Pacific Grove during the afternoon. Park the car in Carmel-by-the-Sea and take a walk along the coast to Pacific Grove.

An accommodation that looked nice in Big Sur that Jonas Cramby (famous Swedish food writer & chronicler) recommends is Detjen’s Big Sur Inn. (Not the one in the picture)

October 11 – Drive further along Big Sur to Santa Barbara (driving time: approx 4 hours), and take breaks along the road for the beautiful view (don’t miss McWay Falls!). We stayed the night at a motel in Santa Barbara.

The stunning McWay Falls! 

Los Angeles

Nights stayed: 6
Where we stayed: Air BnB in Venice, 663$ for 6 nights.
What to do: 

October 12 – From Santa Barbara, continue to Los Angeles. Driving time: 2 h along highway 101.

The world’s best ice-cream according to Andrea can be found at Salt & Straw at Abbot Kinney! Their vanilla ice-cream with caramel, brownie-fudge and sea salt is AMAZING! 

October 13 – Chill time in Venice. (Look at the canals, the beach in Santa Monica – and why not go watch an NHL game?)

October 14 – Magic Mountain! (Buy tickets online 6 days in advance to get a big discount!). If you are not a roller-coaster enthusiast, you could visit Universal Studios instead.

October 15 & 17– Sightseeing-days (Hollywood-sign, Griffith Observatory, Beverly Hills, Walk of fame, the LACMA lamps etc.)
October 16 – Melrose/Fairfax Flea Market in the morning (open only on Sundays!) + take a look at the vintage boutiques in the area.

Restaurant tips: Abbot Kinney in Venice (also known as “the coolest block in America”, has a lot of good & hip restaurants such as Gjelina!). A good breakfast-spot is Blue Jam Cafe at Melrose Ave and Malibu Farm in Malibu for fresh salads.

Las Vegas

Nights stayed: 2
Driving time: 4-5 h drive from LA.
Where we stayed:  
Hotel Flamingo, with central location right on the Las Vegas Strip.
What to do:

October 18 –What don’t you do in Vegas? Driving time LA-Las Vegas: approximately 4-5 h. 

October 19 – Tourist day in Las Vegas (start off with a long hotel breakfast, try your luck at a casino, chill at a hotel pool, maybe go watch a show)

Grand Canyon

Nights stayed: 1
Where we stayed:
Red Feather Lodge.
What to do:

October 20 – Have an early start from Vegas on to Grand Canyon! Driving time: approx 4,5-5 h to Yavapai Point or Mather Point.

Read the second part of the USA Roadtrip guide here

 /Sheida

Croatia

Tillbaka till Balkan!

Posted on

Skrivet av Yasmin

Även om jag fortfarande kan leva på minnena från sommarens Balkanroadtrip, så skadar det ju knappast att fylla på med en ny dos av Balkanenergi. På torsdag går därför flyget mot Dubrovnik där jag och mamma ska spendera en weekend och livsnjuta, läsa böcker och äta skaldjur. Vårt hotell ligger i närliggande staden Cavtat som enligt research ska vara lite lugnare men Dubrovnik ligger på en båtfärds avstånd så förhoppningsvis hinner vi utforska båda städerna. Peppen!

Här är några bilder från mitt senaste besök i Kroatien (Hvar, juli 2014). Resan som internt gick under namnet “Man får göra precis som man vill” och som innehåller alltför många anekdoter och roliga historier som inte riktigt kan listas här… 🙂

Croatia Hvar We are Nodes Collage

Jag och Sheida har även levlat upp planeringen inför vinterns interrailresa med Europarunt och bokat upp allt från mystiska slottsövernattningar i Skottland till middagsställen i London. Ser verkligen fram emot att ladda upp med julstämning på ett helt nytt sätt!

//Yasmin

Europe

Frukost på Hobo Stockholm, tågluffsplanering och en Excel

Posted on

Skrivet av Yasmin i samarbete med #europarunt

Frukost på Hobo Hotel Stockholm

Jag blev introducerad till designhotellet Hobos fantastiska frukostbuffé för ett par veckor sedan och jag har hunnit gå dit tre gånger sedan dess. Hobo Hotel, och systerhotellet At Six som ligger bredvid, är Nordic Choice Hotels senaste satsning, och ligger beläget vid det tidigare väldigt anonyma Brunkebergstorg i centrala Stockholm.Vi har knappt vågat berätta om det här frukostsmultronstället för någon, då det med sitt låga pris och annorlunda utbud så som kryddande scones och äggmuffins med lax, verkligen har varit sjukt prisvärt och bra. I söndags fick vi dock veta att de höjt priset från 120 SEK till 165 SEK, vilket i och för sig är ett mer rimligt pris för utbudet, men lite surt också såklart för en Economista i sina bästa dagar (ish).

Tågluff i England & Skottland med Europarunt

Frukosten gick i planeringens tecken, då hösten/vinterns resplaner har börjat utkristallisera sig. Delvis ska jag (Yasmin) besöka Dubrovnik en weekend i oktober, men det allra största är att jag och Sheida ska åka på en tågluff i början på december tillsammans med Europarunt. Alltså, det här kommer bli så FETT! Planen är att vi ska bunkra upp med riktigt mycket Christmas feeling genom att resa runt i England och Skottland (samt Irland, om vi hinner). Även om resan utgår från London, så har vi storslagna planer som inkluderar resten av Storbritannien, och vår planering tog snabbt en intensiv vändning när vi började diskutera allt vi vill se och göra.

Vi behöver en Excel för det här…

Jag har ju kollat mycket på Outlander-serien som utspelar sig på det skotska höglandet och serien har verkligen väckt suget att besöka Skottland, så jag började direkt lista städer som Inverness till reseplaneringen (dock fick jag lägga mitt Outlander-tittande på hyllan pga känslig själ och många brutala våldtäktsscener). Sheida, däremot, har allt ifrån coola cocktailklubbar i London till Harry Potter-tåg och säckpipskonserter på sin lista. Planeringsfreaket av oss (läs: jag) insisterade att vi behövde en Excel för vår planering och den är just nu vårt mest besökta dokument. Vi är så taggade och en resa är precis vad som krävs för att liva upp årets gråaste period.

Våra interrailpass, som gäller hela december, låg tryggt placerade bredvid frukosten. Välkomstkittet innehåller även en Travel Diary där man skriver in sin resrutt, och det finns även en smidig app som kan användas till att boka resor. Om du köper ett Interrailkort nu så får du 15% rabatt. Kortet gäller i 11 månader från och med inköpsdatum, så du kan vara en Economista och köpa ett kort redan nu om du planerar att åka i sommar!

Era bästa Englands- och Skottlandstips

Så nu behöver vi er hjälp! Dela gärna med er av era bästa England- och Skottlandstips. Vi vill ha roliga aktiviteter, mysiga gårdar, goda restauranger, allt som kan tänkas bringa lite julstämning och minnen för livet. Förevigt tacksamma för att få er input och tips!

Europe

Balkantour 2017: Rafting i Tara River Canyon, Montenegro

Posted on
tara canyon rafting montenegro we are nodes

Skrivet av Yasmin

Jag har tidigare avslöjat att höjdpunkten under sommarens Balkanroadtrip var forsränningen i Tara River Canyon. Egentligen var det mer än bara forsränningen; det var hela upplevelsen i sig. Bilkörningen till världens näst djupaste ravin efter Grand Canyon var mer än vad vi någonsin hade förväntat oss (trots shady hustler-böter av den Montenegrianska polisen) – vi blev verkligen mindblowna av Montenegros natur! Därtill så var övernattningen på Tara Waterfall Rafting Center också något utöver det vanliga med gemensamma middagar, en campfire som tändes upp efter maten, regnovädret som svepte in lagom till att mörket föll över campet. Läs mer om upplevelsen du inte får missa om du är i Montenegro!

Läs mer om vår resa: 
Balkantour 2017: Resrutt, budget och praktiska tips för dig som ska resa i Montenegro & Albanien
Balkantour 2017: Budva – Montenegros Miami

Tara Waterfall Rafting Center: Pris och upplägg

I Tara River/Scepan Polje-området, som ligger ett stenkast från den bosniska gränsen, finns ett flertal camps att välja på. Vi bodde på Tara Waterfall Rafting Center. Där kostar forsränningen 45 euro per person och då ingår frukost, lunch, transporter och själva forsränningen inklusive utrustning och en guide per båt.

Vi valde också att anlända till campet kvällen innan så att vi kunde äta middag och sova på plats. Det är min rekommendation till alla, då själva forsränningsdagen är ganska lång och tröttsam. En natt i ett rum, inklusive middag, kostar 25 euro per person. Rummen är väldigt enkla och består i princip bara av två bäddar. Observera att elen enbart är på mellan kl 20-23.00.

Du får välja mellan några olika maträtter till både middagen och lunchen med tillhörande sallad. Kostnad för dricka tillkommer.

Upplägget i stort var: 
Dag 1
17:00 Ankomst och incheckning
19:00 Middag
20:00 Brasan tänds
21:30 Tanten Yasmin somnar

Dag 2
09:00 Frukost
11:00 Samling med guide och forsränningsgruppen. Information, prova våtdräkt och utrustning.
11.30 Transport till floden i skumpiga minibussar
12:00 Forsränningen begins!
14:00 Paus vid en “bar” mitt ute i ingenstans, möjlighet att gå av båten, ta foton, köpa något drickbart och se på några mindre vattenfall
16:00 Tillbaka vid campet, gemensam lunch

Bilder på Tara Waterfall Rafting Center

Tummen upp för frukosten som ingick i priset!

Förstå lyckan i att kunna ta med sig morgonkaffe och dricka det till den här utsikten.

Rummen på Tara Waterfall Rafting Center

Vi valde att bo i huvudbyggnaden i dessa enkla rum som kostar 25 euro per natt per person. Den smala korridoren på bild 1 visar alla rum och man delar på två gemensamma toaletter där det även finns dusch. Det fanns även stugor att hyra om man vill bo lite mer privat.

Forsränningen i Tara River

Men vilken upplevelse! Vi måste haft tur för vi hamnade med skönaste forsränningsgruppen med folk från olika delar av världen som vi kom jättebra överens med. Under tiden som vi åkte runt bland forsarna hann vi prata om allt från politik, kulturkrockar, resor och allas resplaner och rutter. Utöver det hade vi även en sjukt trevlig guide som hade med sig en vattentålig högtalare och pumpade musik som tajmade forsarna, typ hårdrock vid de tuffaste forsarna och klassisk musik när vi bara gled fram över vattnet. Själva forsränningen tog allt som allt typ 3-3,5 timmar och man är mellan 8-10 personer på båten. Ju längre fram i båten du sitter, desto blötare blir du och desto mer får du arbeta. Vi tog en paus på en “bar” mitt ute i ingenstans där man kunde handla något att dricka och fota om man ville. Det görs även ett stopp för dem som vill bada eller hoppa från en klippa rakt ner i det iskalla vattnet.

Själva forsränningen sker i vatten som faktiskt ligger på Bosniska sidan så ni passerar gränsen vid transporten från campet. Det är lite oklart hur det funkar egentligen, men vi behövde i alla fall inte ta med pass eller liknande. Guiderna verkar ha ett bra upplägg med gränskontrollanterna.We are Nodes Rafting Montenegro Tara River CollagePå bilden till höger ser man alla i vår båt som hoppat in i Tara River för att bada. Våtdräkten skyddade stora delar av kroppen från kylan men inte armarna som fick en chock av temperaturen.

Att ta sig Tara River Canyon

Bilfärden till campet är MAGISK! Det är hisnande höjder man kör på som saknar både vägräcken och skydd. Även om min “Independent Woman”-känsla sjönk rätt markant, så överlät jag körningen till Olle pga LIVRÄDD att köra ner i ravinen och dö. Sedan var det en del skumpig körning på väg till campet också och då var vår bjässe som vi hyrde via Stella Cars helt perfekt.

Praktiska tips för dig som ska köra rafting i Montenegro

– Tänk på att ta med kontanter då campet inte tar emot kort.

– Du kan ta med dig kamera, mobil och solglasögon på forsränningen. De flesta guider har en vattentät påse där du kan lägga ner dina prylar. Det var rätt skönt att ha solglasögon på sig då det skvätte rätt mycket vatten och jag, som den blinda musen jag är, behövde inte riskera att skölja ur kontaktlinserna.

– Vi var där i juli och trots det var det riktigt kyligt på kvällen och morgonen. Tänk på att ta med tjockare tröjor, en ordentlig utomhusjacka och jeans och bra skor. Utrustning (våtdräkt, flytväst och hjälm) lånar man av arrangören.

– Om du vill ha mer utmanande forsar ska du åka till Tara River Canyon på våren då strömmarna är starkare. Update 2017-09-27: Fick en kommentar på Facebook från en man som besökt Montenegro i slutet på augusti och det hade då varit för låga vattennivåer för att kunna forsränna, så kolla gärna upp detta innan ni åker.

Läs mer om vår resa
Europe

4 Favoritplatser i Madrid + vart man ska hänga för att träffa Ansel Elgort!

Posted on

Skrivet av Sheida

Min weekend i Madrid kan sammanfattas: tapas, sangria, värmebölja, jakten på den perfekta risotton och … Ansel Elgort? I början av sommaren var det full fart och dåligt med blogguppdateringar så här kommer en försenad miniguide till en långweekend i Madrid.

madrid we are nodes circulo de bellas artes1

Fit for flight?

Min resa till Madrid fick ingen vidare start. Feber och superförkylning. Om det inte vore för att jag verkligen ville träffa mina kompisar från utbytesterminen i Nederländerna och för att jag älskar Madrid så hade jag gjort smartast i att inte åka alls. Men vem avbokar egentligen en resa?

Med det sagt, använde jag mina sista krafter till att packa weekendväskan efter jobbet på onsdagskvällen och hoppade sömndrucken in i en taxi tidigt nästa morgon. Det blev det en lång och ganska jobbig flygresa med stopp i Riga och mycket hostade på planet. Väl framme i Madrid stapplade jag ut ur planet och satte kurs mot bankomaten för att ta ut pengar till flygbussen… bara för att inse att jag glömt bort mitt kod eftersom jag aldrig tar ut pengar längre. Och råkar spärra mitt kort! Här satt jag alltså ensam, sjuk, hungrig och dessutom pengalös som en extra liten bonus på Madrids flygplats.

Av det lärde jag mig följande: 
1. Växla ALLTID lite nödpengar innan du åker, oavsett hur sjuk eller trött du är.
2. Skaffa ett kreditkort!
3. Tacka gud för Western Union som råkade finnas på flygplatsen (och en snäll mamma som förde över pengar tills att mitt kort låstes upp igen).

Nåväl, efter att ha fått i mig scampi med citron till middag (botemedlet mot allt?) och fick lägga huvudet på kudden den kvällen kändes allt bättre igen och jag var redo att njuta av Madrid – så mycket som en febrig person nu kan göra. Här är fem platser i Madrid som ni inte får missa: 

1. För kändisspaning: Palacio Real

Vi började vår Madrid-vistelse med en promenad till Palacio Real där jag inte var sen med att hitta en plats på den skuggiga muren för att vila. Tydligen var det ett bra ställe för att folkspana, för bara några minuter senare promenerar Ansel Elgort från “The Fault in the Stars” förbi och ställer sig precis framför oss. Och plötsligt står en grupp med fans runt honom och vill fotograferas. Spana in vloggen nedan!

2. För att dricka drinkar: Círculo de Bellas Artes

Min absoluta favorit-takterass i Madrid är penthousebaren på Hotel Me Reina Victoria (missa inte!) – men eftersom det är roligt att testa nya ställen valde vi denna gång att besöka Círculo de Bellas Artes för en drink efter fredagens middag. Terassen är en del av kulturhuset med samma namn och har en mycket fotovänlig panormautsikt över Madrid. Här hittar du en minst sagt blandad crowd; allt ifrån turister i shorts och flip flops, till spanska fashionistor, äldre par och unga studenter. En vacker utsikt, goda drinkar och avslappnad stämning går tydligen hem hos alla!

madrid guide we arer nodes Círculo de Bellas Artes1

madrid guide we arer nodes Círculo de Bellas Artes1

madrid guide we arer nodes Círculo de Bellas Artes1

Jag testade deras Moscow Mule och blev inte besviken! Men jag måste dock erkänna att jag inte drack upp hela utan det fick bli en kopp varm te när vi kom tillbaka till vår Airbnb lägenhet istället.

madrid guide we arer nodes Círculo de Bellas Artes1

Jag testade deras Moscow Mule och blev inte besviken! Men jag måste dock erkänna att jag inte drack upp hela utan det fick bli en kopp varm te när vi kom tillbaka till vår Airbnb lägenhet istället.

Adress: Alcála 42, 28014 Madrid | Se på karta
Metro: Sevilla (L2)
Hemsida: http://www.circulobellasartes.com
Inträde: 4 euro
Öppettider: Mån-fre 09-02, Lör-sön 11-02.30

3. För att äta middag: Whitby

Vi fick tips från min kompis spanska kollega att boka bord (utomhus) på restaurangen Whitby. Vilket trevligt ställe! Området runtomkring var dessutom supercharmigt med massa schyssta uteserveringar, små barer och roligt folkspan. Jag måste dock säga att atmosfären och servicen på Whitby vägde upp för maten – min skaldjursrisotto var lite av en besvikelse men som tur var chokladtårtan och cappuccinon till efterrätt desto godare!

whitby restaurant madrid we are nodes1

Mina italienska kompisar suckade uppgivet när jag beställde in min cappuccino efter maten, eftersom det tydligen är “totalförbjudet” i Italien. Cappuccino ska endast drickas på morgonen, annars är det espresso som gäller. Men sen när ska man lyssna på italienares kafferåd? 😉

whitby madrid we are nodes

Har ni tips på andra grymma Madrid-restauranger får ni gärna lämna en kommentar. Jag var lite nyfiken på Amazónicooch Ramses. Har någon av er testat dessa?

Adress: Calle de Almagro, 22, 28010 Madrid | Se på karta
Boka bord: +34 913 19 70 88 
Hemsida: www.whitby.es 

4. För parkhäng: Retrio Park

När man turistar i ett 37-gradigt Madrid med feber är det guld värt att hitta skuggiga oaser lite här och var för att vila. Retiro-parken är precis som Parc de la Ciutadella i Barcelona en riktig favorit, och även om den inte direkt är någon hemlighet för de flesta så tål den att uppmärksammas igen. Här spenderar jag lätt en halvdag (minst!) varje gång jag besöker Madrid. Och ingen var mer exalterad än jag för att ta en tupplur här kan jag lova!

Efter lite sömn, en kall läsk, picknicklunch och musik, orkade jag till och med följa med på en kort shoppingtur i Salamanca. Men när resten av tjejerna beslöt sig för att gå till den gigantiska Primarkbutiken på Gran Vía begav jag mig hemåt för att vila. Bara tanken av ett flervånigt Primark gör mig, som inte ens gillar att gå i affärer i vanliga fall, svimfärdig.

retiro parc madrid we are nodes1

retiro parc madrid we are nodes2

Adress: Plaza de la Independencia, 7, 28001 | Se på karta
Tips: Ta med dig picknick-lunch eller takeaway! Restaurangerna i parken är ingen hit.

5. För tapas och sangria: Plaza de Santa Ana

Plaza de Santa Ana ligger i centrala Madrid, bara några minuters gångväg från Puerta del Sol och Plaza Mayor, och är det perfekta tillhålet för kaffepauser/sangria-AW’s/tapasmiddagar/frukostar/drinkar/you name it. Detta torg ligger både mig och Yasmin varmt om hjärtat då vi har pluggat spanska på språkskolan Babylon Idiomas som låg mitt på torget (skolan har tyvärr stängt ner nu). Jag vet inte hur många gånger jag ätit tapas på Lateral eller beställt in en kallpressad apelsinjuice eller kaffe på rasterna. På Plaza de Santa Ana ligger även Hotel ME Victoria Reina med min favorittakterass som jag tipsade om i början på inlägget!

plaza santa ana madrid guide

Har ni varit i Madrid och vad tyckte ni om staden? Kom gärna med era bästa tips!

/Sheida