• Europe,  Madrid,  Spain

    4 Favoritplatser i Madrid + vart man ska hänga för att träffa Ansel Elgort!

    Skrivet av Sheida

    Min weekend i Madrid kan sammanfattas: tapas, sangria, värmebölja, jakten på den perfekta risotton och … Ansel Elgort? I början av sommaren var det full fart och dåligt med blogguppdateringar så här kommer en försenad miniguide till en långweekend i Madrid.

    madrid we are nodes circulo de bellas artes1

    Fit for flight?

    Min resa till Madrid fick ingen vidare start. Feber och superförkylning. Om det inte vore för att jag verkligen ville träffa mina kompisar från utbytesterminen i Nederländerna och för att jag älskar Madrid så hade jag gjort smartast i att inte åka alls. Men vem avbokar egentligen en resa?

    Med det sagt, använde jag mina sista krafter till att packa weekendväskan efter jobbet på onsdagskvällen och hoppade sömndrucken in i en taxi tidigt nästa morgon. Det blev det en lång och ganska jobbig flygresa med stopp i Riga och mycket hostade på planet. Väl framme i Madrid stapplade jag ut ur planet och satte kurs mot bankomaten för att ta ut pengar till flygbussen… bara för att inse att jag glömt bort mitt kod eftersom jag aldrig tar ut pengar längre. Och råkar spärra mitt kort! Här satt jag alltså ensam, sjuk, hungrig och dessutom pengalös som en extra liten bonus på Madrids flygplats.

    Av det lärde jag mig följande: 
    1. Växla ALLTID lite nödpengar innan du åker, oavsett hur sjuk eller trött du är.
    2. Skaffa ett kreditkort!
    3. Tacka gud för Western Union som råkade finnas på flygplatsen (och en snäll mamma som förde över pengar tills att mitt kort låstes upp igen).

    Nåväl, efter att ha fått i mig scampi med citron till middag (botemedlet mot allt?) och fick lägga huvudet på kudden den kvällen kändes allt bättre igen och jag var redo att njuta av Madrid – så mycket som en febrig person nu kan göra. Här är fem platser i Madrid som ni inte får missa: 

    1. För kändisspaning: Palacio Real

    Vi började vår Madrid-vistelse med en promenad till Palacio Real där jag inte var sen med att hitta en plats på den skuggiga muren för att vila. Tydligen var det ett bra ställe för att folkspana, för bara några minuter senare promenerar Ansel Elgort från “The Fault in the Stars” förbi och ställer sig precis framför oss. Och plötsligt står en grupp med fans runt honom och vill fotograferas. Spana in vloggen nedan!

    2. För att dricka drinkar: Círculo de Bellas Artes

    Min absoluta favorit-takterass i Madrid är penthousebaren på Hotel Me Reina Victoria (missa inte!) – men eftersom det är roligt att testa nya ställen valde vi denna gång att besöka Círculo de Bellas Artes för en drink efter fredagens middag. Terassen är en del av kulturhuset med samma namn och har en mycket fotovänlig panormautsikt över Madrid. Här hittar du en minst sagt blandad crowd; allt ifrån turister i shorts och flip flops, till spanska fashionistor, äldre par och unga studenter. En vacker utsikt, goda drinkar och avslappnad stämning går tydligen hem hos alla!

    madrid guide we arer nodes Círculo de Bellas Artes1

    madrid guide we arer nodes Círculo de Bellas Artes1

    madrid guide we arer nodes Círculo de Bellas Artes1

    Jag testade deras Moscow Mule och blev inte besviken! Men jag måste dock erkänna att jag inte drack upp hela utan det fick bli en kopp varm te när vi kom tillbaka till vår Airbnb lägenhet istället.

    madrid guide we arer nodes Círculo de Bellas Artes1

    Jag testade deras Moscow Mule och blev inte besviken! Men jag måste dock erkänna att jag inte drack upp hela utan det fick bli en kopp varm te när vi kom tillbaka till vår Airbnb lägenhet istället.

    Adress: Alcála 42, 28014 Madrid | Se på karta
    Metro: Sevilla (L2)
    Hemsida: http://www.circulobellasartes.com
    Inträde: 4 euro
    Öppettider: Mån-fre 09-02, Lör-sön 11-02.30

    3. För att äta middag: Whitby

    Vi fick tips från min kompis spanska kollega att boka bord (utomhus) på restaurangen Whitby. Vilket trevligt ställe! Området runtomkring var dessutom supercharmigt med massa schyssta uteserveringar, små barer och roligt folkspan. Jag måste dock säga att atmosfären och servicen på Whitby vägde upp för maten – min skaldjursrisotto var lite av en besvikelse men som tur var chokladtårtan och cappuccinon till efterrätt desto godare!

    whitby restaurant madrid we are nodes1

    Mina italienska kompisar suckade uppgivet när jag beställde in min cappuccino efter maten, eftersom det tydligen är “totalförbjudet” i Italien. Cappuccino ska endast drickas på morgonen, annars är det espresso som gäller. Men sen när ska man lyssna på italienares kafferåd? 😉

    whitby madrid we are nodes

    Har ni tips på andra grymma Madrid-restauranger får ni gärna lämna en kommentar. Jag var lite nyfiken på Amazónicooch Ramses. Har någon av er testat dessa?

    Adress: Calle de Almagro, 22, 28010 Madrid | Se på karta
    Boka bord: +34 913 19 70 88 
    Hemsida: www.whitby.es 

    4. För parkhäng: Retrio Park

    När man turistar i ett 37-gradigt Madrid med feber är det guld värt att hitta skuggiga oaser lite här och var för att vila. Retiro-parken är precis som Parc de la Ciutadella i Barcelona en riktig favorit, och även om den inte direkt är någon hemlighet för de flesta så tål den att uppmärksammas igen. Här spenderar jag lätt en halvdag (minst!) varje gång jag besöker Madrid. Och ingen var mer exalterad än jag för att ta en tupplur här kan jag lova!

    Efter lite sömn, en kall läsk, picknicklunch och musik, orkade jag till och med följa med på en kort shoppingtur i Salamanca. Men när resten av tjejerna beslöt sig för att gå till den gigantiska Primarkbutiken på Gran Vía begav jag mig hemåt för att vila. Bara tanken av ett flervånigt Primark gör mig, som inte ens gillar att gå i affärer i vanliga fall, svimfärdig.

    retiro parc madrid we are nodes1

    retiro parc madrid we are nodes2

    Adress: Plaza de la Independencia, 7, 28001 | Se på karta
    Tips: Ta med dig picknick-lunch eller takeaway! Restaurangerna i parken är ingen hit.

    5. För tapas och sangria: Plaza de Santa Ana

    Plaza de Santa Ana ligger i centrala Madrid, bara några minuters gångväg från Puerta del Sol och Plaza Mayor, och är det perfekta tillhålet för kaffepauser/sangria-AW’s/tapasmiddagar/frukostar/drinkar/you name it. Detta torg ligger både mig och Yasmin varmt om hjärtat då vi har pluggat spanska på språkskolan Babylon Idiomas som låg mitt på torget (skolan har tyvärr stängt ner nu). Jag vet inte hur många gånger jag ätit tapas på Lateral eller beställt in en kallpressad apelsinjuice eller kaffe på rasterna. På Plaza de Santa Ana ligger även Hotel ME Victoria Reina med min favorittakterass som jag tipsade om i början på inlägget!

    plaza santa ana madrid guide

    Har ni varit i Madrid och vad tyckte ni om staden? Kom gärna med era bästa tips!

    /Sheida

  • Europe

    Balkantour 2017: Budva – Montenegros Miami

    Skrivet av Yasmin

    Första stoppet på vår Balkantour 2017 var Budva i Montenegro där vi spenderade tre hela dagar. Vi landade i huvudstaden Podgorica med Ryan Air och därifrån tog vi taxi tillsammans med några nyfunna vänner på flyget till Budva för att påbörja semestern (resan kostade 40 euro och tog 2 h).

    Budva – Montenegros Miami

    Budva är en stad med personlighet, en ganska kaxig sådan dessutom. Det är lätt att förstå varför staden kallas Montenegros Miami; blinkade åkattraktioner, ösiga nattklubbar, led-upplysta Eiffeltorn, dagsfester och mängder människor som ringlar fram genom staden varje kväll.

    Nattklubbsgatan ligger mitt i stan och är lätt att hitta (och höra). Discoteque Trocadero och Paris Night Club tillhör de mest populära men från ett turistöga så såg alla klubbar rätt likvärdiga (eller är det åldern som talar?!). Det finns även en populär nattklubb uppe på ett berg som heter Top Hill Club som vi tyvärr inte hann uppleva.

    För mig och Olle, som kvällen innan resan hade varit på ett skitroligt bröllop, var det klockrent att fortsätta semestern med pepp, party och sol. Jag är dock glad att vi fick se mer av Montenegro än bara Budva och tre dagar räckte innan vi rullade vidare till nästa ort. Här är dock ett axplock av det vi gjorde under våra dagar i Montenegros Miami.

    Dagsfest på Plaza Ploce

    Placa Ploce Day Party Budva Montenegro We are Nodes 1För att vara ärlig så var vi faktiskt på väg att ta båten till Hawaii (en ö i Budva) för sol och bad, men ett peppigt gäng på bryggan övertalade oss att åka till Ploce istället. Sagt och gjort, vi styrde om planerna direkt. Båten fylldes på och för 7 euro per person (tur och retur) så transporterade båten oss den 30-minuter långa färden till ön. Min pojkvän Olle frågade en kille framför oss om det fanns en strand där. Hans svar var väldigt talande:

    ”Det är inte så mycket strand, mest pump”

    Båten började vibrera innan vi ens hade klivit i land och väl på plats så möttes vi av en stor pool med barbord där folk ömsom dansade, drack och badade, medan servitörer vadade omkring med brickor och serverade svalkande drinkar och shots. Utöver det, ett enormt dj-bås ovanför poolen som pumpade asgrymma mashups utan någon övre decibelgräns.

    Sista båten tillbaka till Budva går mellan 19-20.00, och under dagen kör de även skumparty i poolen. Vid det laget låg jag dock bekvämt på min solstol och läste ut Caitlyn Jenners självbiografi.

    Priser: 
    10 euro för två solstolar och parasoll
    7 euro för en Mojito
    16 euro för lunch i restaurangen
    7 euro för båtbiljetterna (tur och retur)

    Hur tar man sig dit:
    Båten till Ploce och Hawaii går från en brygga som ligger ungefär vid restaurang Jadran vid Budvas strandpromenad. De avgår från bryggan med jämna mellanrum och du betalar med kontanter på båten.

    Det går även att ta privata taxibåtar ut till ön och det kostar cirka 30 euro. Då kommer du överens med chauffören när du ska bli hämtad. Vi rekommenderar den gemensamma båten då det peppades en del på vägen och det är kul att hänga med nya personer.

    Placa Ploce Bar Budva Montenegro We are Nodes 2

    Den här bläckfiskrätten som jag åt till lunch var bland det godaste jag åt på hela resan! Den kanske inte ser så mycket ut för världen men den var SÅ fantastiskt god. Väl värd sina 16 euro. Ta dock INTE den färska fisken (som Olle gjorde), ett riktigt bottennapp!

    Ballerinastatyn ”The Dancing Statue” i Budva

    Legenden kring Ballerinastatyn i Budva är lite oklar men den står i alla fall ståtligt längs strandkanten och agerar symbol för staden. Du hittar den på vägen mot Mogren Beach, strax efter att en liten tunnel. Jag har ju själv dansat ballet för länge, länge sedan och blev alldeles kär i den här vackra statyn. Någon har till och med lagt ett par fina ballerinaskor vid dess fötter <3

    Restaurang Jadran

    Ett hett tips är att besöka restaurang Jadran som ligger längst med strandpromenaden. Be om ett bord vid piren! Bläckfisksalladen och musslorna var supergoda.

    Boende med egen uteplats via Airbnb

    Vi bodde i den här fina Airbnb-lägenheten som låg på promenadavstånd till allt. Det bästa var såklart den fina uteplatsen där vi åt många frukostar och middagar. Lägenheten höll hög standard och var verkligen superfin, även Airbnb-värdarna var supergulliga och ett extra plus för det lokala vinet som vi fick av dem vid ankomst. Priset per natt låg på cirka 600 SEK vilket det verkligen var värt då det låg på lagom avstånd till precis allt. Att man befann sig i en superpopulär turistort med pumpande nattklubbar i centrum märktes inte alls och den fina uteplatsen blev verkligen en härlig oas.

    Summering

    Budva var en grym start på vår resa men tre dagar räckte som sagt. Vi räds inte party och mycket folk men åker man dit som par eller familj kan vara bra med tillgång till bil. Då kan man lätt åka till någon av de mer privata stränderna eller göra utflykter utanför staden. Stränderna i Budva är fullpackade med folk, så att ta båten ut till t.ex. Hawaii eller Sveti Stefan (eller taxi till privatare stränder) är ett hett tips om du inte vill ha någon annans fot i ansiktet när du solar.

    Näst på tur är ett inlägg om den fantastiska forsränningen vid Tara River!

    Läs även: 
    BALKANTOUR 2017: RESRUTT, BUDGET OCH PRAKTISKA TIPS FÖR DIG SOM SKA RESA I MONTENEGRO & ALBANIEN

    Balkantour 2017: Forsränning i Tara River Canyon

  • hvar croatia yacht week we are nodes
    Croatia

    Guide: Segla i Kroatien

    Skrivet av: Sheida

    Efter en veckas segling längs den kroatiska kusten kan jag med enkelhet konstatera att; 1. Livet på båt är bättre & 2. Glöm charter och hotell – att segla genom semestern är det enda rätta! För alla som är sugna på att upptäcka Kroatien med båt kommer här en guide för hur en typisk vecka ute på havet kan se ut:

    sail week croatia yacht week

    Loving Sailing

    Jag åkte med det nystartade företaget Loving Sailing som drivs av Sofie Johansson som har varit charterskeppare sedan 12 år och visste alla guldkorn i Kroatien. Jag valde att åka på “Tjejsegling” där vi var totalt 10 st tjejer på båten, inklusive skepparen. Priset för en vecka (exklusive flyg) var 8495 kr + 2000 kr till en gemensam sjökassa som gick till mat (frukost & lunch), hamnavgifter etc.

    hvar croatia yacht week we are nodes

    Menågra av tjejerna från Loving Sailing på den vackra restaurangen Panorama på toppen av Hvar. Foto: Tatiana Boret-Olsson.

    Rutt:

    Avgång från hamnen i Trogir – Solta – Stari Gard, Hvar – Komiža – Vis – Šćedro – Hvar (Palmižana) – Trogir. (Alla rutter ser olika ut, beroende på vind, väder etc.)

    Dag 1: Split

    Landade tidigt i Split, en dag innan båtens avfärd och tog bussen till stan där jag mötte upp två kompisar som också reste runt i Kroatien. Efter att ha droppat väskorna på hostelet tog vi en uber raka vägen till ZEN Beach Club och parkerade oss i varsin solstol. Äntligen semester!

    zen beach split we are nodes zen beach 2 we are nodes

    Vi åt en sen lunch i skuggan och när klockan närmade sig fyra började ZEN Beach sin “Sunset Session” med DJ’s & dansare. Ett plus för bra housemusik!

     zen beach we are nodes sheida tilles

    ZEN Beach var helt ok och prisvärt men ingen favorit. Befinner ni er i Split är det dock helt klart värt ett besök! Pris för solbädd: 100 kuna + minimum att spendera 100 kuna extra (ca 260 kr). Adress: Plaža Žnjan, Šetalište Pape Ivana Pavla II, 21000, Split.

    Dag 2: Trogir till Šolta

    Efter frukost dag 2 sa jag hejdå till Lilian & Bella och tog bussen från Split till Trogir, som låg drygt en timme bort. Träffade resten av gänget kl 14.00 vid ett café vid hamnen och runt 16.00 kastade vi loss från Marina SCT och satte kurs mot första stoppet på vår resa; vacka viken Šešula bay på ön Šolta.

    yacht week croatia sail we are nodes 1yacht week croatia sail we are nodes 2

    På vägen till Šolta stannade vi för några efterlängtade badpauser så vi kom fram i skymningen, lagom till middag. Vi rodde in med gummibåten till Šišmiš restaurang som låg precis ovanför viken med en bländande vacker utsikt och beställde in massa fiskrätter och vin.

    sail week croatia sismis solta 1

    För mig var det ingen tvekan om vad jag skulle beställa; scampi och musslor, två av mina absoluta favoriträtter!

    Adress: 21430, Maslinica, Croatia
    Boka bord: +385 98 560 436

    Dag 3: Šolta till Stari Gard, Hvar

    solta croatia paddle board sail

    På söndagen vaknade vi tidigt och tog ett morgondopp & körde lite stand up paddle i det kristallklara vattnet innan frukosten. När klockan slog 10:00 fortsatte vi resan söderut mot Stari Grad, Kroatiens äldsta stad (!) som ligger på norra sidan av Hvar.

    we are nodes sail yacht week croatia

    Men först hade vi massa båtkul som ni kan se av bilden ovan! Hoppade swing rope (kolla när jag hoppar för första gången i vår Kroatien vlog här!) och testade “surfa” på stand up paddeln. Väl framme i Stari Gard tog vi en snabb dusch i hamnduscharna och hoppade sedan in i en stor taxi som tog oss till restaurang Panoramapå toppen av Hvar. Utsikten härifrån var helt fantastisk, TIPS!

    hvar panorama croatia sail weekhvar croatia yacht week we are nodes

    Där beställde vi drinkar och tittade på solnedgången. 10/10 poäng! Adress: 21450, Hvar, Croatia.

    hvar croatia sail week we are nodes

    Kvällen avslutades i Hvar stad där vi bl.a. besökte den populära (och alltid fullsmockade) Kiva Bar.
    Tips: Om du vågar (vilket jag inte gjorde) kan du fråga efter deras kända “helmet shot”. Då slänger bartendern på dig en hjälm från WWII och bankar (!) diverse glas mot den innan du får dricka upp.

    Adress:
     Croatia, Fabrika 26, 21450, Hvar.

    Dag 4: Stari Gard till Komiža

    sail yacht week croatia loving sailing we are nodessail yacht week croatia loving sailing we are nodes2

    Dag 4 stod Komiža på schemat – men som vanligt spenderade vi dagen ute på havet där vi seglade, lagade lunch och badade. På kvällen kastade vi ankare och tog taxibåt in till hamnen där vi åt hamburgare i en pittoresk gränd. Hade jag inte varit så trött hade jag gärna utforskat staden mer, men efter middagen stupade jag i säng och sov gott trots de stora vågorna. Tråkigt nog glömde jag dessutom att fota härifrån!

    Dag 5: Komiža till Vis

    vis yacht week sail lola restaurant 1

    Dag 5 besökte vi Vis och efter lite sightseeing och glass styrde vi stegen mot kvällens middagsspot; Lola. Kan varmt rekommendera detta ställe! En mysig innergård med god mat och trevlig personal.

    Adress: Ul. Matije Gupca 12, 21480, Vis.
    Boka bord: +385 95 563 3247

    yacht week fort george croatia vis 1

    Foto: Yacht Week

    Efter middagen fortsatte vi kvällen på Fort George , ett gammalt fort uppe i bergen, där Yacht Week hade ställt till med fest. Det var en riktigt cool location som tydligen också är en restaurang (och av vad jag sett när jag googlat, även ett poppis ställe för riktiga sagobröllop –​ kan verkligen förstå varför!)

    Adress: Utvrda Sv. Juraj bb, 21480, Vis.
    Boka bord: +385 91 265 6041

    Dag 6 – Vis till Šćedro

    dolphins sail week yacht croatia we are nodes1

    Dag 6 gick en dröm i uppfyllelse när vi fick vi sällskap av delfiner! Alltså WOW! Det var helt magiskt att se dem hoppa bredvid vår båt ute i det fria. Jag hann även fånga dem på video så kolla in vloggen!

    Kvällens stopp var den lilla naturskyddade ön Šćedro (som endast är 8.36 km² stor!). Här dockade vi båten i en stilla vik och gjorde yoga under kvällshimlen. Blev gång på gång under resans gång överraskad över hur vackert Kroatien är!

    Dag 7 – Scedro till  Hvar (Palmižana)

     blue cave croatia sail week we are nodes1
    blue cave croatia sail week we are nodes2
    Dag 7 åkte vi tillbaka till Komiža för att besöka häftiga Blue Cave som tyvärr var stängt dagen innan p.g.a tidvattnet. Man åker närmligen in i grottan med små båtar och öppningen är inte alls stor, så alla på båten måste ducka när man ska in. Vi ville verkligen se grottan och denna dag hade vi turen att det var öppet så det var väl värt omvägen! Pris för inträde: 70 kuna.
    loving sailing hvar hula hula we are nodes1
    Efter att ha sett både delfiner och den blå grottan var det ett riktigt glatt och nöjt gäng som åkte till veckans sista stopp Hvar – Kroatiens riviera! Vi lade till på Palmižana, en ö som låg ca 10 min bort med taxibåt och bytte om till after beach kläder…
    hulahula beach bar hvar sail week we are nodes1

    … och tog taxibåten till den populära beach cluben Hula Hula och dansade tills solen gått ner. Därefter åt vi pizza och fortsatte kvällen inne i Hvar stad. Dagen efter seglade vi tillbaka till Trogir, och på lördagsmorgonen hoppade jag, trött, smutsig men lycklig in i en taxi mot Splits flygplats igen.

    Until next time!

    Sammanfattning & tips:

    – Seglarresor är ett väldigt populärt koncept i Kroatien och det finns många organisatörer och företag att åka med beroende på vad syftet med din resa är. Yacht Week Sail Week Croatia är två av de större organisatörerna och deras fokus ligger väldigt mycket på fest. Eftersom jag denna gång ville ha en blanding av både lugna kvällar & fest passade Loving Sailing mig perfekt. Det var det bästa av två världar!

    – Kan du inte få ihop ett stort gäng att åka med ska du inte låta det hindra dig. Du kan boka in dig i en kabin på någon annans båt. De flesta som åker känner inte alla på båten.

    – Packa smart! Dvs i en mjuk bag (inga hårda väskor). Sköna luftiga kläder i bomull som andas (jag använde nog inte ens hälften av vad jag tog med mig för att jag packat för varma kläder och en fön (!) eftersom jag trodde att “jag skulle orka föna håret någon gång innan vi gick ut”. Pff! Några finare plagg till utgångar men inga klackar. Mobilladdare och gärna extra batteri (det finns få uttag på båten). Badleksaker, aux-sladd, solskydd med hög faktor och sjösjukearmbandsom finns att köpa på apoteket (i förebyggande syfte) är andra tips.

    – Ta hellre med dig för mycket fickpengar än för lite. Du kommer att vilja spendera! Det finns så mycket bra restauranger och roliga ställen att gå ut på.

    – Slutligen; om du är sugen eller funderar på att åka…tveka inte utan ÅK, ÅK, ÅK! Du kommer att få en oförglömlig vecka och träffa så mycket nya, roliga, personer, vara med om äventyr och upptäcka landet på ett sätt som du annars inte hade kunnat. Jag vill redan boka min nästa resa! 

     

  • we are nodes sail week croatia
    Croatia,  Europe

    Vlog | Sail Week in Croatia with Loving Sailing

    While Yasmin is on a road trip in the Balkans, I (Sheida) am back in Stockholm and have just finished editing a short video from an epic sailing week in Croatia with Loving Sailing. What a week! I have only been home for a few days and even though it’s nice to be able to shower properly, have air conditioning and sleep in a big bed, I already want to go back. Life on a boat is better!

    A “Guide to Sail Week in Croatia” will be up on the blog in the upcoming days with lots of lovely pictures, so stay tuned!

  • hobbit hotel stockholm
    Europe,  Hotels,  Stockholm

    Grand tour of Sweden’s first Hobbit Hotel

    Fredrik Sandell, the owner of Sweden’s first Hobbit Hotel

    Sweden’s first Hobbit Hotel has opened – and it’s located in the middle of a residential area in Stockholm suburb Nacka, 15-20-minute drive from the city center. You can now spend the night in a replica of the Frodo and Bilbo Baggins-house, and experience the magical Hobbiton setting IRL. We are Nodes got a grand tour of the 1- room Bed and Breakfast, so join us as we interview the Hobbit Hotel owner, try on the precious ring (!), and learn about hobbit breakfast habits.

    Even though we had seen pictures of the Hobbit hotel before we visited, we both were surprised about the striking resemblance when we arrived. It’s almost unreal to see a full-scale replica of the Baggins house in the middle of a residential area in Stockholm. They opened only a month ago, but the Bed and Breakfast has already been featured in Swedish local TV (Nyhetsmorgon) and newspapers. And – to the owner Fredrik Sandell’s big surprise – without any real marketing efforts from their side, visitors from all over the world have started to find their way to Sweden’s first Hobbit Hotel. “We had Germans visiting yesterday, and an English couple the week before. I want this to become an international tourist attraction.”

    hobbit hotel swedenWe were super happy to be among the first ones to visit Sweden’s first Hobbit Hotel 

    Entrepreneurial Lord of the Rings fan

    During the time we were visiting, several neighbors stopped by for a chat, and an upcoming guest that had reserved the room for her parents, walked by to say hi and check out the 1-room building. “The interest from neighbours and people walking by has been huge”, Fredrik explains. And we can clearly see why – the hotel is extremely welcoming, and not only because of its extraordinary exterior and interior, but also because of its owner and founder; Fredrik Sandell. He’s a true entrepreneur who has a impressive amount of energy and passion for his project(s). Besides the Hobbit Hotel, he has a full-time job, runs two cafés and trains two soccer teams.

    Our first question was of course excatly HOW big of a Lord of the Rings-nerd he is? Fredrik laughs, he has heard the same question many times before. “I wouldn’t describe myself as a hardcore Lord of the ring-fan… Although I have read the books twice, and I stood in line from 4 am to get in to the movie premieres.”

    Don’t forget to check out our new vlog from HobbitStockholm!

    How it started

    Originally, the idea was to build a small apartment for their daughters to stay in when they got older, but the idea quickly evolved to become something bigger – and with time, the Hobbit Hotel was ready to welcome its first guests. However, it took almost 8 months to even get the permit to build the house. At first, Fredrik considered doing only the exterior inspired by the Baggins house, but when he mentioned the idea to his friends, he could tell by their ecstatic reaction that he should go all in with the Hobbit concept. And we’re lucky he did, because the interest for extraordinary and genuine travel experiences is just growing, and we’re confident that the Hobbit Hotel is going to be a huge success!

    Facilitates

    Fredrik has planned and designed the hotel, which has got underfloor heating, a fridge and freezer, toilet, running water – everything one could need for a comfortable stay. Visitors can try on the “Precious ring” (if they dare),  and Fredrik has geared up with plenty of Hobbit and Lord of the Rings video material for the dedicated fans.

    hobbit hotel swedenhobbit hotel swedenhobbit hotel swedenYasmin tried the Hairy Hobbit slippers and pictured herself as a Baggins…

    The ultimate Lord of the Rings experience

    Here’s how Fredrik recommends his visitors to experience the hotel in the best way possible:

    “You come here to unwind, preferably after a full packed day in Stockholm city. You arrive at the Hobbit house, sit down in the patio and pour up a drink (prepared in the fridge) and relax for a while. Later, you out for dinner somewhere nearby, come back home, light the fire and watch Lord of the Rings and Hobbit movies as long as you are awake… There are 18 hours of video material! When you wake up the next day, it’s time for breakfast number 1. As you know, hobbits eat two breakfasts, so after the first round, you can take a stroll  around the area or go for a swim, and then it’s time for breakfast nr 2, which consists waffles.”

    hobbit hotel stockholmhobbit hotel sweden

    So, for any of our international readers or local followers, make sure to take your Stockholm visit or staycation to a new level! We want to thank Fredrik for the grand tour of the Hobbit house, and we look forward to following him in the future – something tells us this is not the last project he will launch that will take the travel community with storm!

    Practical Information

    How many can stay in the room: Double bed for 2 persons, plus extra mattresses (maxium of 4 persons)
    How to get there: You can take plenty of different buses (409, 471, 414) from Slussen. Jump off at Nacka Forum, and take a short 5-10 minute walk to the house.
    Address: Lillängsvägen 91, 131 41 Nacka
    Price: From 2000 SEK (200 euro) and up.

    Read more about the rates and practical information on their official website: http://www.hobbitstockholm.se/

    Make sure to follow We are Nodes on Facebook for more travel tips, reviews and guides! 

  • EveningHotelSaratogaWeareNodes
    Europe,  Hotels

    Review of 4-star Hotel Saratoga, Palma de Mallorca

    Written by Yasmin

    Read the first part of our Palma trip here: A Palma Weekend in 26 Photos

    When I (Yasmin) found out that we were going to Palma and Hotel Saratoga, I started looking up the hotel on Instagram and other social media platforms. First thing spotted; a rooftop! #winning. Also, since I’m a member of the Swedish Facebook group Vi som gillar att resa (an awesome way to get some great travel tips btw!), I noticed that several of the members spoke very highly of the hotel, so I was very excited to check it out upon arrival.

    Pros

    • The location. The hotel is perfectly situated in central Palma, with walking distance to the old town and city center. We took a cab from the airport to the hotel which was around 20-25 euros.
    • The  rooftop – do I need to say more? Perfectly suited for both sunbathing and evening drinks, we took every chance we got to hang out here – it’s just impossible to get enough of the magical view over Palma. The pool closes at 10 PM, and from 7 PM and forward, you order drinks in the bar downstars (adjacent to their Jazz bar).
    • The “event lights” in the hotel rooms. I’ve written about my passion for coloured lightening before, but Hotel Saratoga took it to the next level (scroll down for photos). The rooms were overall a pleasure to stay in!
    • The friendly and service minded staff.

    Cons

    • Lack of bar food at the rooftop bar. Our solution for that necessary afternoon-snack was to buy some tapas from El Corte Inglés and enjoy it on the balcony instead.
    • No possiblity to create your own omelette at the breakfast. Since we’re true breakfast lovers, we like when hotels walk the extra mile, and omelettes or freshly made smoothies or juices could be a way to go. The fried eggs that were served were really good, though!
    • The area around the second pool (on ground floor) could be a bit more exciting. The second pool is partly in shade, and the area next to the pool (below the stairs) wasn’t really used for anything special. I see it as an area with great potential to create something as equally cool as the rooftop. Looking forward to seeing what Hotel Saratoga can make of it!
    • There should be more tables placed in the outdoor area during breakfast.

    Summary: I had a hard time coming up with some cons, since I was so pleased with our stay at the hotel. I give 4-star Hotel Saratoga 5 stars for a perfect hotel experience. Here’s a recap in photos of the rooftop, pool area, breakfast, hotel room. Enjoy!

    The rooftop

    Hotel Saratoga rooftop We are NodesEvening Hotel Saratoga We are Nodeswine hotel saratoga

     

    The rooms at Hotel Saratoga

    Thank you for the nice welcoming, Hotel Saratoga! It’s not everyday you are greeted with some nice olive oil 🙂  Since we tried embracing the Spanish dinner hours, a snack at the hotel room was much needed. This is the perfect way to unwind after a long “hard” day at the beach. There is a El Corte Ingles situated a short walk from the hotel, highly recommended if you want to pick up some tapas on your way back to the hotel.The view from our balcony. Here you can see the pool located on the main floor. 

    The breakfast

    churros hotel saratoga

    This was my favorite part of the breakfast! Spanish Churros with chocolate/nutella. It reminded my of my time in Madrid, we used to eat them all the time! I even had to send a snapshot of them to my friend Bess in NY, whom I got to know in Madrid 🙂

    Hotel Saratoga We are Nodes 2017

    Many thanks for a wonderful stay, Hotel Saratoga!

    Adress: Passeig de Mallorca, 6, 07012 Palma
    Website: http://www.hotel-saratoga.com/

    Read the first part of our Palma trip here: A Palma Weekend in 26 Photos

  • Europe

    A Palma Weekend in 26 Photos

    Written by: Yasmin

    Recently, I (Yasmin) spent an amazing weekend in Palma de Mallorca. The trip was a birthday gift from my boyfriend so I can’t take any credz for the great choice of hotel or destination, that was all him! But what I can do is to sum up our vacation and share our best recommendations with all you Palma enthusiasts (hej alla svenskar!). I noticed that there was an upcoming Palma trip added to our travel community, so I hope our members get some use for this updated Palma guide. A detailed review of the amazing Hotel Saratoga can be found on the blog, but here are some other bits and pieces of what we did during our stay. Also, one of the perks of having a travel blog is that one can read up on the other half of We are Nodes’ previous trip to Palma (read Sheida’s epic Palma guide here). So, we combined lil sis’ best advice with some newly researched restaurants and must-dos, and here’s how we experienced Palma in pictures!

    Hotel Saratoga

    This hotel, with its amazing rooftop pool and terrace, deserves its own blog post, but we spent a great deal of time here. Rooftops is where I find my zen, so we took every chance we got to sneak up for a drink or a swim. Check out the detailed review of the hotel here. Practical information
    Address: Passeig de Mallorca, 6, 07012 Palma
    Phone: +34 971 72 72 40
    Website: http://www.hotelsaratoga.com/en/

    Tahini Sushi Bar in Puerto Portals

    If you fancy Asian fusion food, Tahini is the place to go. You can reserve a table through their website, and the staff will call you up to confirm your booking in advance. Ask for a table in their beautiful outdoor patio. Tahini is located Puerto Portals, a 15-minute drive from Palma city (taxi costs about 20 euros one way). Start off with a nice dinner at Tahini, and continue the evening by strolling around in Puerto Portals, and sneak into any of the nice bars for a drink or two. The food at Tahini is delicious; do not to miss the veal and truffle sushi (24.50 euro), it was to die for! We can also recommend the salmon sashimi (23.50 euro) and salmon tartar (19.00 euro) as starters. Practical information
    Address: 
    Puerto Portals 2
    Phone: +34 971 676 025
    Website: http://www.tahinisushibar.com/

    Puro Beach Palma

    I got strict instructions from by little sister to reserve a sun bed at Puro Beach and spend a full day there. Since I’ve read her detailed guide, I knew that Puro was my type of place. A sunbed by the pool costs 45 euros for a day (remember to be you there before 12.00, otherwise they’ll let your reservation go), and then you spend at least double the amount on snacks, drinks and food during the day. It’s not cheap, but as in many other cases, you pay for the ambiance.

    However, having spent hours at the Saratoga rooftop pool the day before, I compared Puro with Saratoga’s more relaxed setting, and first I felt a bit stressed by the waitors walking up to you all the time, and the scene itself.  But, time flies when you’re at a beach club next to the beautiful ocean, and it was acutally super nice to hang out there the whole day; reading books, drinking rosé wine, eating at their restaurant (the food was really good!) and swimming. On the downside, I was a bit disapointed by the low music volume that day (not sure if there was anything wrong with the speakers), but we would have hoped for more “pumpy” setting when the day turned into evening.

    Practical information
    Address: 
    Pagell 1 Cala Estancia
    Phone: +34 971 744 744
    Website: http://www.purobeach.com/purobeach/purobeach-palma/

    Cala Comtesa beach

    Another one of my sister’s advice was to visit the Cala Comtesa beach in Illetes. Said and done, a 30-minute bus trip with bus #3 for 1,50 euro (one way) later, we stepped out of the bus at the end station Illetes. Here’s the important part; do not follow the people that are walking towards the beach on the left hand side. Follow the street to the right to get to Cala Comtesa. As Sheida mentioned in her blog post, the restaurant at the Cala Comtesa beach is better suited for drinks and snacks rather than food, so bring your own picnic and enjoy a full day at this magical beach. The water is SO CLEAR AND GREEN, and life can’t be anything else than good when being on this nice beach.

    Enjoying the city

    Since one of this trip’s missions was to make me embrace the CarpeYolo-lifestyle, we left a couple evenings and days unplanned to just walk around in the city, sneak into different restaurants for tapas and drinks, eat icecream etc. One highlight was our stop at a restaurant with live music next to the harbour, where we got to join salsa entusiasts on the dance floor. I didn’t catch any photos of that specific happening, but here are some other highlights from our trip:

    Two different risottos to share at tapas bar U-10 on C/ De la Unió. 

    Walking around in Palma and enjoying the nice evening vibe. 

    A well-deserved ice cream stop, see how happy he is!

    Drinks at the Abaco bar on Calle San Juan 1 in Palma city. Even though it’s a classic amongst tourists, it’s still worth a visit. It’s forbidden to take photos, but the interior, with a bunch of flowers, birds and cool furniture, is fun to experience. Try the Amaretto Sour! 

    Check out Sheida’s Palma travel guide if you’re interested in more Palma tips (the Swedish version is found on Travellink: http://blogg.travellink.se/6-parlor-i-palma-de-mallorca/).  Make sure not to miss the detailed review of Hotel Saratoga!

    //Yasmin

  • Europe,  Restaurants

    Stocholm Guide: Welcome to Paraden!

    Written by: Sheida

    Welcome to Paraden, Bockholmengruppen’s latest addition of restaurants, located at the corner of Valhallavägen and Erik Dahlbergsgatan at Karlaplan in Stockholm. Since I (Sheida) live just a stones throw away, I have walked past this newly opened (and hyped!) local joint several times, and last Sunday I finally went there for brunch. 

    You can tell that the locals are happy that Paraden is finally up and running, because every time I have walked past this otherwise so quiet street, it has been busier than usual. On Thursday, when I walked home from work, I thought they were hosting an event of some sort, since there were so many people hanging outside the restaurant.
    I was wrong. It was just the after work that was in full swing!

    Old movie theater

    The owners of Paraden, Bockholmengruppen, also stand behind the popular restaurants Nybrogatan 38, Nytorget 6 and Österlånggatan 17, so you will find a lot of similarities in both the interior and the menu – even if each restaurant has its own twist. Paraden’s concept is actually pretty cool. It’s built inside an old movie theater from 1932 and has kept a lot of details that will remind you of its history. The theater seating behind me (in the picture above) is just an example.

    This morning, I went for a classic Egg Royale with smoked salmon, spinach, poached eggs and hollandaise. A glass of freshly squeezed orange juice and a cappuccino and I was good to go!
    Egg Royale: 145 SEK, Juice 45 SEK.

    Even though Karlaplan is a part of central Stockholm, this particular area is very quiet and can’t exactly brag with a wide and good selection of restaurants and places to hang out on.  Paraden is therefore a welcomed addition, and I can really recommend it for a cosy dinner or a date.
    Adress: Valhallavägen 147
    Reservations: 08 660 33 55 or 
    paraden@bockholmengruppen.com

    Opening hours: Mon-Thur 07:30-23:00, Weekends 10:00-01:00

  • Rollers n Bowlers We are Nodes
    Europe

    Date Night at Rollers n Bowlers in Haninge, Stockholm

    Written by Yasmin

    Rollers n Bowlers We are Nodes

    Take the commuter train about 20 minutes from Stockholm city, and walk right into an American diner. What makes Rollers n Bowlers in Haninge Centrum so unique is not necessarily the diner itself, but their bowling alley and roller skating rink which makes the venue optimal for a full-blown American teenage date night  (at least the setup we are used to seeing in movies).

    My boyfriend and I decided to go for the traditional American date night experience a couple of weeks ago, and started off our visit at Rolles n Bowlers with burgers and shakes in the restaurant. Later, we head over to the rink to show off our roller skating “skills”. Even though I figure skated as a child, I can’t claim that my performance in the rink was something to be proud of,. However, the loud music and disco lights made the experience so much more fun (and sweaty) than I ever expected!

    Rollers n Bowlers We are NodesRollers n Bowlers We are Nodes StockholmThe restaurant was nicely decorated and seemed to be popular amongst children, teens and older people. The Oreo-milkshake was great but the food is slightly overpriced in comparison to its taste. 

    Rollers n Bowlers We are NodesRollers n Bowlers We are Nodes StockholmLooking like Bambi on Ice 🙂

    More information
    Price: 130 SEK (roller skating) for 1 hour on weekends
    Website: http://www.rollersnbowlers.se/
    Location: Haninge Centrum
    Address: Runstensvägen 1, 13646, Handen
    Opening hours:
    Monday : 10.00 – 21.00
    Tuesday – Thursday: 10.00 – 22.00
    FrIday- Saturday : 10.00 – 01.00
    Sunday: 11.00 – 21.00

    Want more fun Stockholm tips? Head over to our Stockholm guide here »

  • Tidningen Res Gran Canaria event We are Nodes
    Destinations,  Europe

    Tapas Evening hosted by Tidningen Res and Gran Canaria Tourism

    Tidningen Res Gran Canaria event We are Nodes

    Happy Monday! Our week was off to a really good start with an awesome tapas evening hosted by Sweden’s first ever travel magazine Tidningen Res, Gran Canaria Tourism and Instituto Cervantes. We listened to a talk about Grand Canaria’s less known sides, attractions and history. The speakers dispelled the myth about Gran Canaria as a destination full of tourists and tourist traps. After the lecture, we were offered a delicious tapas buffet and sangria,  and continued to mingle with Gran Canaria enthusiasts, fellow travel bloggers (always a pleasure to meet LinizTravel amongst others) and organizers. Thank you to Res and Gran Canaria Toursim for a great evening!

    Tidningen Res Gran Canaria event We are Nodes Tidningen Res Gran Canaria event We are Nodes Tidningen Res Gran Canaria event We are Nodes