• Hotel Jurmala Spa Latvia
    Latvia

    Discovering Jūrmala: One of Europe’s Best Spa Destinations

    This trip was made in collaboration with NordicTB, Live Riga, LIAA & Tallink Silja  

    If Budapest is the spa capital of the world, the Latvian spa-resort Jūrmala on the Baltic coast makes a good second runner-up. With its impressive 26 km long white sand beach, fantastic spa & health retreats, and a convenient location only 30 minutes from Riga city center, this costal gem has all the ingredients to qualify as a top spa & wellness destination in Europe.

    I’m going to be honest. Before I went on the press trip to Latvia a couple of weeks ago, I had never heard of Jūrmala. Not even after a spa weekend trip to Riga last year.

    It’s a bit funny that exactly a year later, around the same time in February, I ended up in Latvia again with a bathrobe and slippers in one hand and a camera in the other. I’m starting to sense a tradition…

    Also read: Spa Weekend at ESPA Riga – and a Cup of Amazing Hot Chocolate.

    NordicTB TallinkSilja

    The initiators behind this trip was NordicTB (a collective of Nordic travel bloggers that I’m a member of) who organized their first travel blog summit on board Tallink Silja Romatika together with Riga Tourism, LIAA and Tallink Silja. Together with 20 other Nordic travel bloggers, we had a three-day long conference where we exchanged tips and ideas, talked about the travel blog industry, goals for the future and not to forget – discovered Riga and Jūrmala. A perfect way to kick off 2018.

    Why SPA in Riga?

    It was my sister, Yasmin, who first introduced me to the concept of “Spa weekends in Riga”. Since four years back, she has gone on yearly spa weekend trips to Riga with two of her closest friends. They normally stay at Radisson Blu Latvija, an award-winning hotel and spa in the center of Riga. When I asked her why she chose to go back to the same city, to the same hotel, the same month every year, her reasons where the following:

    •  Riga Light Festival. The first time Yasmin visited Riga was (by coincidence) during the Staro Riga Light Festival, an annual light show which is in conjunction with Latvia’s Independence Day on November 18. For a couple of days the whole city was filled with unique lights & multimedia installations on buildings, monuments, landmarks and squares. Yasmin fell in love with the luminous city that brightened up the otherwise dark November month and thought the city looked magical! 

    The 2018 light festival will be held between November 16th to November 19th, click here for more information. Picture credit: starorriga.lv

    Accessible & Affordable. Latvia and Riga attracted her with the short distance from Sweden and the great selections of affordable spas and restaurants. You can take a direct flight (1 h from Stockholm) for about 1000 SEK or a cruiseferry which is a more budget- and environmental friendly option. Tallink Silja has daily departures from Stockholm to Riga at 11:00 a.m and 17:00 p.m.


    My spacious Deluxe cabin on Tallink Silja Romantika.

    “A safe bet”. Sometimes a holiday doesn’t have to be packed with new activities and must-dos. One of the main reasons why Riga became a recurring destination for Yasmin and her friends was because they knew what to expect, and already had their  Riga itinerary mapped out from the year before. This means more time to relax, hang out with each other and enjoy the weekend – which is the whole purpose of a spa trip.

    So, when me & Yasmin got a deluxe cruise from Tallink Silja when we won the Newcomers 2016 award at Nordic Travel Blog Event, Yasmin convinced me we should use our price to visit ESPA Riga. She was eager to introduce me to her special “Riga Spa Ritual”. It looks something like this:

    ESPA-Riga-We-are-NodesFriday: Fly or take the ferry to Riga on Friday afternoon/evening, and check in at Radisson Blu Latvija  (ESPA Riga is located in the same building). Begin your stay with a visit to the hotel’s skyline bar on the 26th floor and drink a glas of traditional Riga Black Balsam. Have an early night so that you are well rested the next morning.

    Saturday: Eat a long hotel breakfast and enjoy a full day of spa treatments, sauna and swimming in the open-air vitality pool on the 6th floor. Spend the evening in any of the nice, cosy and priceworthy restaurants in the old town. 

    Sunday: After another round of hotel breakfast and one last spa treatment, you need to swing by Rienzi Cafe & Chocolate for a cup of hot chocolate before catching your flight/ferry back to Sweden. 

    Jūrmala – The Baltic Riviera  

    After my ESPA visit in Riga last year, I could definitely understand the charm of spa weekends (although I’m still struggling a little bit with the art of unwinding). So when we got the opportunity to choose between different day tours for this trip my choice fell on Jūrmala, a seaside resort only 16 miles west of Riga that is famous for its spa and wellness centers. 

    On Thursday, after the breakfast buffet and a few cups of strong coffee onboad of Tallink Romantika, me and my company for the day, Annika, Jennifer, Otto and Helena, stepped ashore in a snow-covered Riga where a taxi and our local guide Laura from Jūrmala Tourism was waiting for us. 

    30 minutes later, we arrived to our destination.

    Jurmala_Latvia_Spa_ResortGrand Art Nouveau houses with decorative towers made in wood, contemporary apartments, large pine trees and a never ending beach. I didn’t really know what I had expected Jūrmala to look like, but it wasn’t this.

    In a way the city reminded me of a mini-Hamptons or perhaps a Baltic version of St Tropez, but on the other hand it was something completely different and unique. Our guide told us that Jūrmala originally was a string of fishing villages along the Baltic sea coast that over time became a popular holiday destination amongst wealthy Russians (this was while Latvia was still a part of the Soviet Union). But it wasn’t until 1877, when the railway opened, that Jūrmala became a tourist destination as well. Today, the seaside resort attracts people from all over Europe.

    Jurmala LatviaAs we walked along the 26 km long beach strip lined with boutique hotels and restaurants, I could only imagine how beautiful it must be on a summer day. But visiting Jūrmala wintertime actually suited me very well. For a peaceful and quiet spa weekend, it’s nice that the hotels aren’t as crowded and that the restaurants and streets are calmer. 

    Spa Treatments at Jūrmala Spa Hotel

    After a nice (but cold!) walk through the Dzintari Forest and the beach, I was happy to arrive to our third stop of the day: Jūrmala Spa Hotel, a four star spa hotel located just a stones throw away from the beach at Jomas Street, Jūrmalas main shopping street.

    Hotel Jūrmala Spa has everything you need for a full blown spa experience; pool area with sauna and gym, a wellness oasis, beauty lounge and of course a spa center where you can, besides from all the spa treatments, also do medical check-ups and see a nutritionist. 

     Getting ready for our massages at Jūrmala Spa Hotel. From left: me, Jennifer, Annika, Helena & Otto. 

    Hotel Jūrmala Spa had an impressive range of different massages and we all got the chance to try a different type. How does choosing between underwater massage, drainage massage, massage for mothers to be, chocolate massage, massage with warm candles or Russian sculpting massage sound? The prices are very affordable. For example, a classic full body massage for 60 minutes costs 45 euros. For full list of treatments and prices click here.

    I tried the massage with warm cherry bags that I can really recommend.

    I got to try a full body massage with warm cherry bags that also gave a lovely aroma. Initially, I was a bit uncomfortable (I usually never go for a massage since I find it difficult to relax – I know, I’m super weird…) but after a while, it became easier to relax and just like that, 50 minutes had flown by and I was escorted to the relax area where the rest of the group were all cosied up in their bathrobes drinking a cup of hot tea.

    To top of our lovely day in Jūrmala, we were treated with a delicious meal at Lighthouse Grill before returning back to our boat. 

    Thanks for this time Latvia! I have a feeling we will see each other again next February!


    Staying there

    Hotel Jurmala Spa
    Jomas iela 47/49, Jūrmala, Latvia
    Phone: +371 67 784 400

     

    More Information

    Jurmala Tourism: jurmala.lv.

    Live Riga: liveriga.com/en/

  • interrail
    England,  Scotland

    Summering av tågluffen i England & Skottland: Resrutt, kostnader, tips och omdömen

    I samarbete med europarunt.se

    En par veckor har gått sedan vi kom hem från vår tågluff genom England och Skottland men det känns fortfarande inte som att vi har hunnit smälta alla intryck. Otaliga julmarknader, murriga pubar, magiska vinterlandskap på landet och icke att förglömma; ett hemsökt slott! Här kommer en fullständig summering av vår tågluff inklusive kostnader, tips, resrutt och omdömen om vardera stopp. 

    Resrutten – stopp för stopp


    1. London -> 2. York -> 3. Glasgow -> 4. Inverness/Loch Ness -> 5. Edinburgh. Vi reste totalt 4095 km i 2 länder över 8 dagar och använde appen Polarsteps för att tracka hela vår reserutt och skapa en resejournal (tips!). 

    1. London

    Boende: Billigt hotell i Earl’s Court (ca 55 pund/natten)
    Aktiviteter: Winter Wonderland i Hyde Park, middag på kändistäta Chiltern Firehouse
    Betyg på vistelsen: 2 av 5
    Kommentar: Betyget dras ner på grund av besvikelsen på maten på Chiltern Firehouse. Dessutom kände vi oss  nästan omgående redo att lämna storstaden och bege oss ut till andra (för oss) mer oupptäckta städer.
    Läs hela inlägget om London här

    2.York

    Avstånd från föregående stopp: 2 h tågresa
    Boende: Stylish City Loft (övervåningen på ett trevånings-hus) via Airbnb (650 kr/natten)
    Aktiviteter: Spökrunda, frukost på Bettys Tea Café, shopping, sightseeing.
    Betyg på vistelsen: 4 av 5
    Kommentar: Från ett opersonligt och spartanskt hotellrum i London till den här mysiga Airbnb-boendet som vi knappt ville lämna! Lagom med tid för att uppleva och få ett grepp om York. Bra häng på Bettys och spökrundan (där vi ifs höll på att förfrysa) blev ett roligt minne att skratta åt i efterhand!
    Läs hela inlägget om York här

    3.Glasgow

    Avstånd från föregående stopp: Drygt 4 h tågresa från York
    Boende:
    Mycket spartanskt rum på bottenplanet på Hampton Court Guesthouse för 550 kr/natten. Elementet funkade inte, den gemensamma toaletten saknade lås, men priset, läget och frukosten var helt OK.
    Aktiviteter: Spana på den fantastiska julbelysningen i staden och pubhäng.
    Betyg: 3 av 5
    Kommentar: Pubhänget i Glasgow är episkt!
    Läs hela inlägget om Glasgow här

    4.Loch Ness

    Avstånd från föregående stopp: Drygt 4 h med tåg från Glasgow till Edinburgh, sedan 30 minuter med lokalbuss till byn Drumnadrochit vid Loch Ness
    Boende:
    På idylliska Kilmichael Guesthouse (vi blev uppgraderade till en ensuite) där frukost ingick för ca 550 kr/natten
    Aktiviteter: Promenera omkring i snön och njuta av vinterlandskapet, åka på Loch Ness-cruise och spana efter sjöodjur, långa luncher på Loch Ness Deli, middag på lokalfavoriten Loch Ness Inn,  ta det lungt på vårt fantastiska rum på Kilmichael med varma bad, läsa böcker och fika.
    Betyg: 5 av 5!
    Kommentar: Fulländad vistelse! Det här var en upplevelse vi sent kommer att glömma!
    Läs hela inlägget om Loch Ness här

    loch ness cruise kilmichael bed _ breakfast loch ness1

    5.Edinburgh

    Avstånd från föregående stopp: 30 min lokalbuss från byn till Inverness, sedan tågresa i 3.5 h
    Boende:
    Standardrum på Hampton by Hilton West End för 590 kr/natten där frukost ingick
    Aktiviteter: Efterlängtad Fish and Chips på The World’s End, barhäng på bland annat Captain’s och The Dome, julmarknad och mycket strosande för att beundra den vackra arkitekturen (#kulturpoäng)
    Betyg: 4 av 5
    Kommentar: Edinburgh är verkligen en stad som vi vill åka tillbaka till! Höjdpunkten var vår efterlängtade Fish and Chips och barhänget med livemusik på Captain’s Bar.
    Läs hela inlägget om Edinburgh här

    6.Dalhousie Castle

    Avstånd från föregående stopp: 45 min med lokalbuss från centrala Edinburgh
    Boende:
     I en av slottsviterna (Themed suite) på Dalhousie Castle vilket var vårt överlägset dyraste boende under resan. Vi firade Sheidas födelsedag och  Yasmin hade köpt ett slottspaket för cirka 2600 kr som inkluderade övernattning i en Themed suite, frukost, inträde till deras relax/spa-avdelning och tvårätters-middag. Kostnader för dryck och transport till själva slottet tillkom.
    Aktiviteter: Gå promenader runt slottet, hänga i spa:et och basta, bada jazucci på rummet, hänga i slottsbiblioteket, äta middag på slottets Dungeon Restaurant.
    Betyg: 5 av 5!
    Kommentar: Även om vi drömde mardrömmar hela natten så är det här en upplevelse vi sent kommer att glömma! Älskar känslan när man checkar ut och direkt känner ”Det här kommer jag minnas i hela mitt liv”. Hur ofta bor man liksom i en hemsökt slottsvit med egen jacuzzi och en egen brunn?
    Läs hela inlägget om Dalhousie Castle här


     

    Interrailbiljetter via Europarunt

    Våra interrailbiljetter är från Europarunt. Priserna varierar beroende på vilken typ av interrailkort du vill ha, vissa begränsas på tid och vissa på antalet resor. Vi hade ett Global Continuous-kort vilket innebär att vi kunde resa obegränsat under en månads tid (så många semesterdagar från jobbet hade vi dock tyvärr inte…). TIPS! Är man en Economista så köper man sin interrailbiljett redan nu (giltlig i 11 månader) eftersom Europarunt har 15% rabatt på alla sina tågluffskort december ut.

     

    Våra bästa tågluffs-hacks

    • Varva boenden – kontrasterna gör det bara roligt! Variera mellan billiga hostels, Bed & Breakfasts, Airbnb och lyxiga hotell. Vi bodde på sex olika ställen och ingen var den andra lik vilket verkligen bidrog till att förhöja hela vår tågluffsupplevelse!
    • Apropå boenden; lägg vissa av boendena väldigt nära tågstationen så att ni enkelt kan droppa av väskorna innan ni ger er ut på staden. Efter en lång tågresa är det ibland drygt att behöva navigera runt i en helt ny stad för att ta sig till ett boende som ligger långt bort från stationen.
    • En power-bank är din bästa vän
    • Glöm inte adaptern om du reser i UK!
    • Maxa inte resan alltför mycket med antalet stopp. Vi höll oss precis på gränsen. Unna dig en extra natt på några stopp så att du slipper känslan av att hela tiden ”vara på väg”.
    • Glöm inte att fylla i din interrail-biljett, du måste ha fyllt i den samt ha legitimation/ID framme för att biljetten ska vara giltlig.

    Railway Station York We are Nodes

    Fördelar med att tågluffa på vintern

    Sommaren (juli-augusti) har sedan länge varit tågluffarnas högsäsong men vi kan verkligen gå i god för konceptet Winterrail. Varför? Av flera skäl:
    – Man slipper högsäsongen och trängseln den innebär. Vi behövde inte reservera platser en enda gång och slapp därmed platskostnaden som tillkommer för vissa reservationer.
    – Vi är båda känsliga för värme och att bära runt på packning, leta efter boende eller springa mellan tågperrongerna som en galning (vilket vi gjorde ett par gånger) i värmebölja slipper vi gärna.
    – Utmärkt sätt att fylla på med julkänsla. Det är så ofta man tänker ”I år ska jag verkligen maxa julkänslan under hela december månad” och helt plötsligt är det den 24:e och man har knappt hunnit komma i julstämning. Efter ett flertal julmarknader, mysiga pensionat och insupa julbelysningen i diverse städer så har jag mer julkänsla än någonsin.

    Mer om våra tidigare stopp finner du här: 

    Om resrutten
    Första stoppet: London
    Andra stoppet: York
    Tredje stoppet: Glasgow 
    Fjärde stoppet: Loch Ness
    Femte stoppet: Edinburgh
    Sjätte stoppet: Dalhousie Castle, Edinburgh

     

    Är du också sugen på att boka din egna tågluff kan du göra det här!

  • England,  York

    Tågluff: York – spökrunda, Bettys och lunch på en antikhandel

    I samarbete med europarunt.se

    Nästa stopp på vår tågluff genom England och Skottland var staden York som ligger på ett bekvämt 2-timmars tågreseavstånd från London (här kan du läsa om vårt första stopp i London). York, känt för att vara den mest hemsökta staden i Europa, lyste dock med sin frånvaro av spöken – däremot fick vi uppleva en ”Original Ghost Tour”, frukost på klassiska Betty’s Café Tea Room och ett Airbnb-boende som vi inte ville lämna.

    Betty’s Café Tea Room

    Bettys är en riktig klassiker som vi inte ville missa! Den karakteristiska kön var lyckligtvis relativt kort när vi kom och personalen (som kändes så himla genuint trevliga!) visade oss till vårt bord. Egg Royals, Eggs Benedict, de obligatoriska scones och tekannan var en perfekt start på dagen. Dessutom hade vi en supertrevlig bordsgranne som vi började prata med när han frågade om han fick fota av vår sconesställning och skicka till sin fru. Han tyckte att vi hade gjort utmärkta val för vår resrutt men tyckte att det var synd att vi missar hans hemstad Liverpool (det får bli till nästa gång!).

     

    Original York Ghost Tour

    York We are Nodes York We are NodesDen kända gatan The Shambles (även kallad Harry Potter-street) är en av Englands mest fotograferade gator

    Eftersom York är känd som Europas mest hemsökta stad så kryllar det av spökturer och rundvandringar i staden. Vi hoppade på ”The original ghost tour” som börjar kl 20.00 varje kväll med samling utanför King’s Arms Pub i centrala York. Guiden kostar 5 pund och man behöver inte boka in sig i förväg utan det räcker med att dyka upp lagom till start. Spökguiden får pluspoäng för sin inlevelse och sin aldrig sinande entusiasm. Han förde oss till ett flertal platser vars historia kantades av mord, avrättningar, sjuka barn och andar som inte fått någon ro. Vi brukar ju normalt sett ha riktigt bra energitentakler (#desomfattarfattar) men vi fick faktiskt inga spökvibbar alls. Kanske var det så att även andarna tyckte det var för kallt för att spöka runt för vi höll alla på att FÖRFRYSA. Hade jag varit en osalig York-ande hade jag faktiskt också hållit mig till någon av de varma pubarna som stod i centrum för många av guidens berättelser. Nä, spökturen är inget måste när man är i York, men ett bra sätt att få en överblick av staden.

     

    Airbnb-boende 

    York We are Nodes Airbnb

    Vår absoluta favorittjänst som delningsekonomin har skapat är Airbnb, där privatpersoner kan hyra ut sina hus och lägenheter till turister. Har du inte provat att boka ett Airbnb-boende så se till att göra det, det gör så otroligt mycelet för hela upplevelsen. Den här gången bodde vi i ett flervåningsradhus som låg precis i utkanten av centrala York. Vi hade hela övervåningen för oss själva (med privat, superfräscht badrum och sovrum) medan familjen bodde på nedre plan. Vi blev helt varma i själen av den positiva energin i huset, Julias avslappande och vänliga personlighet och de tre barnen som sprang omkring i skoluniform och stolta ville följa med på husvisningen. Vi ville knappt lämna rummet, så mysigt och fridfullt var det!

     

    Tea with a view

    Hilton York We are Nodes

    Eftersom båda våra mobiler upplevde någon typ av trauma i kylan (Apple, när ska ni få era iPhones att klara av kalla temperaturer?) så smet vi in på Hilton York för att värma både oss själva och våra telefoner. För 3,50 pund fick vi en kanna te, en magisk utsikt över fortet och ladd till telefonen.

    Tåget rullar vidare mot Glasgow

    Railway Station York We are Nodes

    Nu hoppar vi på tåget mot Glasgow där vi kommer ha ett kortare stopp innan vi åker vidare till en tvådagars vistelse i Loch Ness. Det borde ge oss tillräckligt med tid för att fånga Nessie på foto (speciellt om man har Sheidas öga för fotovisioner).

    Vi hörs när vi är framme!

     

  • London

    Winterrail 2017: Touchdown London! Tågluffen har börjat!

    I samarbete med europarunt.se

    Igår vid sextiden lokal tid landade jag (Yasmin) och syrran på Heathrow, London, som ekade förvånansvärt tomt vid vår ankomst. London är första stoppet på vår interrailresa (här kan ni läsa mer om vår planerade resrutt). Innan vi hunnit installera oss på vårt hotell vid Earl’s Court så hade klockan hunnit slå åtta, så vi skyndade oss ut på de juldekorerade gatorna för att uppleva London by night.

    Winter Wonderland i Hyde Park

    Vi hann bland annat förbi Winter Wonderland i Hyde Park där ingen av oss hade varit tidigare. Parken, med sina många blinkande åkattraktioner, syntes på långt håll. Vid första anblick påminde hela settingen mig lite om Budva, men visst gick det att få Christmas feeling när vi väl var inne! Julmusik på hög volym, mysiga stånd med glögg, crêpes och godis, blandat med berg- och dalbanor och isbarer. Efter ett glas glögg på en julig uteservering begav vi oss vidare för middag och drinkar ute på stan.

    Chiltern Firehouse – en riktig besvikelse

    Londons restaurangutbud är ju av en egen art och bara på vägen till Chiltern Firehouse passerade vi otaligt många restauranger som vi hade velat prova om vi bara hade haft mer tid (och pengar). Kvällens val föll dock på Chiltern Firehouse som är ett av Londons mest hypade ställen – och det märktes. Enligt Sheida är restaurangen en kändismagnet, så förhoppningarna att springa på min girlcrush Meghan Markle var höga (spoiler: de infriades inte). Restaurangen var proppfull och den mysiga inredningen och den fina trädgården/uteserveringen gjorde ett inbjudande intryck. Dock var maten en riktig besvikelse. Jag är ingen bra kock men till och med mina kycklingrätter smakar bättre än den jag åt. Dessutom fick vi vänta över 30 minuter på bordet och under den tiden uppmuntrades vi från flera håll beställa in snacks under vår väntan; servicen överlag var hetsig och för ”gå på-ig” för min smak. Plus att det såklart var svindyrt.

    Efter en drink på stan så drog vi oss tillbaka till vårt hotell där jag tvingades utföra någon typ av akrobatisk övning när jag skulle tvätta mitt hår eftersom det inte gick att ställa in en behaglig temperatur på vattnet.

    Morgon på Paul’s

    Även om jag oftast känner mig som den andra hunden i det här klippet på morgnarna så var vi båda relativt pigga trots att vi blivit vaggade av tunnelbanevibrationer hela natten. Vi åt en god frukost på Paul’s innan vi begav oss till King’s Cross där vi hade flax och tajmade ett tåg till York med 5 minuter.

    Vi känner oss redo att styra kosan vidare från London och käka Fish and Chips på lokala pubar i York istället. Dessutom har vi planerat att gå en spöktour på kvällen (ni visste väl att York är känd som Europas mest hemsökta stad?).

    En ny uppdatering om York kommer inom kort! Kom ihåg att följa oss live på Europarunt.se:s Instagramkonto där vi gör en Instagram-takeover denna vecka!

  • interrail europarunt
    England,  Scotland

    Winterrail med Europarunt.se!

    I samarbete med Europarunt.se

    Idag, den 5e december förra året befann jag (Sheida) mig på pressresa i Hamburg tillsammans med Hamburg Turism. I tre dagar hoppade jag runt mellan stadens julmarknader, drack glögg och kom i riktig julstämning. Imorgon ska jag & Yasmin göra ytterligare en julresa, denna gång i samarbete med Europarunt.se. Och det är inte vilken resa som helst, utan en winterrail! Vi är så peppade!

    Varken jag eller Yasmin har någonsin åkt på en “Eurotrip” med interrail, men det verkar vara en resa som finns med på de allra flestas bucket lists – och vi förstår varför. Det verkar ju episkt! Så det är med ytterst spänning och förväntan som vi noggrant planerat vår resa och spenderat otaliga kvällar med att göra research på platser vi vill besöka, kollat resrutter på Interrails app, sållat bland länder och städer och bokat boenden. Det har inte varit enkelt! Desto mer tid vi lagt på planering, desto fler ställen har vi upptäckt att vi “måste” se – och tiden räcker ju tyvärr inte riktigt till att göra allt. Tillsist kom vi överens om att fokusera på en del av Europa som vi länge velat upptäcka lite närmare, nämligen Storbritannien!

    Och efter många vändor fram och tillbaka ser vår ultimata winterrail-rutt ut följande:

    London -> York -> Glasgow -> Inverness -> Loch Ness -> Edinburgh (med lite rum för spontanitet och ändringar)

    interrail europarunt tågluff

    2 highlights under vår tågluff som vi ser extra mycket fram emot:

    • Övernatta på ett slott som är med i flera “25 Most Haunted Hotels in the World-topplistor”. (Obs vi visste inte om detta när vi bokade hotellet – och det kanske var lika bra?)
    • Besöka Loch Ness och bo på ett typiskt skottskt bed & breakfast 2 minuter från sjön. Hallå nattbad!

    Våra väskorna är (nästan) färdigpackade, excelplaneringen är utskriven och imorgon åker vi till vårt första stopp: London, där vi börjar vår resa. Vi kommer att uppdatera bloggen regelbundet under veckan och ta över Europarunts instagram-konto (@Europarunt.se), så glöm inte att följa med oss där!

    Under hela december har Europarunt.se ett superbra erbjudande som ger  15% billigare än under högsäsong. Du får välja vilka datum du vill, i upp till 11 månader från och med inköpsdatum, för din resa. Därmed kan du alltså köpa ditt Interrailkort till lågsäsongspris men ändå tågluffa under nästa högsäsong. Den perfekta julklappen! 

  • Steam Hotel Hotel Room We are Nodes
    Europe,  Hotels,  Reviews

    Bästishelg på Steam Hotel i Västerås

    För flera månader sedan köpte jag (Yasmin) ett weekendpaket på Steam Hotel i Västerås i födelsedagspresent till en av mina bästa vänner. Det har varit en lång och jobbig väntan – främst för att jag var tvungen att hålla tyst om presenten fram till hennes födelsedag. För ett par år sedan körde vi en s.k. “bästishelg” på Sandhamn och det kändes som att det var hög tid för en repris på samma upplägg (plus att man är väl haxxig nog att ge födelsedagspresenter där man själv är inkluderad?). I lördags var det äntligen dags för avfärd och jag och Svarta Pärlan (min kära Peugot) rullade glatt ut från Kungsholmen för att plocka upp vår reskamrat.

    Mot Västerås!

    Vi kom fram till att allt över en timmes restid kan klassas som en roadtrip och drygt en timme efter att vi lämnat Stockholm körde vi in på området där Steam Hotel ligger. Hotellet tornar upp sig i ett annat rätt rörigt område med ombyggnationer och en skola, men läget (nära Västerås centrum och precis vid vattnet) är grymt. And here is where the magic started to happen… Eller hmm, för att vara ärlig, vi körde en snabbis till Max för kasta i oss en varsin burgare pga den långa roadtripen hade gjort oss hungriga och vem vill checka in på Steam Hotel med hungersnödSteam Hotel We are Nodes EntranceSteam Hotel Hotel Room We are Nodes Lounge 2 Steam Hotel Hotel Room We are Nodes Lounge 2Steam Hotel We are Nodes RestaurantSteam Hotel We are Nodes Sign

    Service med guldkant

    Jag vill bara förtydliga att det här inte är ett samarbete (som en kollega trodde när jag överentusiastiskt berättade om övernattningen på jobbet) men jag är otroligt imponerad av Steam Hotels förmåga att ge kunden det lilla extra. I ett av mina mejl till hotellet nämnde jag att vi skulle fira min kompis 30-årsdag. Vid vår ankomst gratulerar receptionisten i incheckningen min kompis och när vi öppnar dörrarna till vårt fina rummet med havsutsikt så hittar vi en handskriven lapp med en gratulation från hotellet PLUS en ask med choklad! Denna behandling får lätt 5 av 5 toasters som Benjamin skulle säga! Det, i kombination med den maffiga entrén och det fina hotellrummet, gjorde att Steam Hotel i princip redan hade överträffat våra förväntningar 15 minuter in i besöket.

    Steam Hotel Hotel Room We are Nodes Steam Hotel Hotel Room We are Nodes Happy BirthdaySteam Hotel Hotel Room We are Nodes Happy BirthdaySteam Hotel Hotel Room We are Nodes View 3

    Steam Hotels uppvärmda utomhuspool

    Efter att vi installerat oss på det fina rummet så var det dags att skynda sig till Voltage Lounge (spaområdet) och utomhuspoolen som ligger på våning 7! Vi svepte in oss i de gröna badrockarna som låg vikta på sängen och skyndade oss till Voltage. Det ENDA negativa jag kan komma på om hotellet är att väntetiden på hissarna är hiskeligt lång, så vi tog faktiskt trapporna upp. Vi stannade till vid spa-baren för ett glas vitt vin OCH ännu en gratulation (förstår ni, någon har varit smart nog att lägga in en memo på vårt rumsnummer så Michaela kunde inte för en enda sekund glömma att hon var födelsedagsbarn!). Med två kalla glas vitt så var det bara för oss att sjunka ned i det varma vattnet och beundra solnedgången. LIVETSLIV!Steam Hotel Spa We are Nodes 2017

    Steam Hotel We are Nodes Outdoor pool Steam Hotel We are Nodes Outdoor pool and Wine

    Inomhuspool med Zen

    Efter ett par timmar i utomhuspoolen så smet vi in i inomhuspoolen på Voltage Lounge där vi fram till att det är #lifegoals att ha en nice uppvärmd inomhuspool med massor av tända ljus, ett härligt loungeområde samt bastu. Tack för inspon, Steam Hotel! Fick tyvärr inga bilder därifrån utan att behöva störa folk i badandet. Dock inträffade en rätt rolig grej när vi hängde runt i poolen. Ett par i närheten av oss börjar gå längs med poolbotten (kvinnan på alla fyra och mannen sitter alltså på hennes rygg medan hon ”promenerar” fram under vattnet) i några meter innan kvinnan dyker upp vid vattenytan, precis vid ett annat par, som förvånat tittar på dem och utbrister ”Ja, alla gillar vi olika saker?”. Hehe, wtf?

    Steam Hotel We are Nodes Voltage Lounge 2 Steam Hotel We are Nodes Voltage Lounge

    Middag på 18:e våningen på Locavore

    Middagen intogs på 18:e våningen på Locavore (deras rooftop-restaurang). Medan vi väntar på maten kommer servitören med två glas champagne från hotellet för att fira Michaelas födelsedag! Medan vi skålar in kvällen så kommer vår första rätt som bestod av bland annat forell, fänkål och äpple, följt av anka till varmrätt, supergott! Tummen upp för både maten och vinet. Under tiden vi åt middag fylldes rooftopbaren på med bådehotellgäster och lokalinvånare, så vi avslutar kvällen med att insupa pulsen vid baren med en sista drink.

    Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 2
    Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 2 Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 2Steam Hotel We are Nodes Dinner Locavore 3

    Pris

    Jag köpte ett paket som innefattade övernattning för två personer, frukostbuffé, två rätters-middag och entré till Voltage Lounge (dvs poolerna och bastun) för 1925 SEK. Det som tillkom var i princip kostnader för dryck. Kostnad för parkering tillkommer också (150 kr blev det för oss från kl 15.00 till 12.00 dagen efter) och ni parkerar utanför Kunskapsskolan som ligger precis bredvid hotellet. Vi är båda supernöjda med både rummet, maten, servicen, spa:et, frukostbuffén och allt däremellan, så utlåtandet lyder: ÅK! Du kommer inte att ångra dig.

    Praktisk information om Steam Hotel

    Adress: Ångkraftsvägen 14, 721 31 Västerås
    Hemsida: www.steamhotel.se

     

  • Croatia

    Weekend i Dubrovnik/Cavtat i oktober

    Min (Yasmins) långweekend i Kroatien i slutet på oktober bjöd på sol, en magisk klippbar och fisk och skaldjur i mängder. Det var dags för ännu en mor och dotter-resa för att fira att jag gått över det omtalade 30-strecket. Resan började på Arlanda där vi tog ett bekvämt direktflyg till Dubrovniks flygplats. Vi bodde på ett hotell i den mindre staden Cavtat som ligger knappt 10 minuter med bil från Dubrovniks flygplats.  Vi  spenderade en heldag  i Dubrovnik dit vi åkte med båt, vilket tog cirka 1 h i vardera riktning, och den övriga tiden tog vi det lugnt, läste böcker, gick på Aqua-Zumba (sa jag att jag har fyllt 30 eller?!) och njöt av Cavtat. Här är några av våra höjdpunkter under resan – en härlig kombination av sköna barer, solnedgångar, sushi och ostron. 

    cavtat dubrovnik we are nodesDet kändes inte helt fel att byta ut Sveriges höstmörker till magiska solnedgångar och vinluncher.

    Sushi and Oyster Bar Dubrovnik City Croatia We are Nodes 3 3
    Glad tjej (kvinna? tant? 30-plussare?) får äta tonfisk vid Restaurang Leut i Cavtat.
    Cavtat Croatia We are Nodes Sunset 1

    Cavtat Croatia We are Nodes
    Det fanns även tid för att hänga vid poolen och läsa boken “Omgiven av idioter”. Försöker nämligen att jobba på min interaktion med den mänskliga arten.

    Klippbaren Buza i Dubrovnik

    En “hole in the wall”-bar som inte får missas om du är i Dubrovnik. Jag kan föreställa mig att det är helt knökfullt här under sommaren, men då vi besökte baren under lågsäsong var det enkelt att bänka sig vid någon av borden och blicka ut över den fantastiska utsikten.Följ  skyltarna från gamla stan för att hitta rätt. Ingången är lätt att missa men på andra sidan döljer sig en riktigt Dubrovnik-favorit.

    Sushi and Oyster Bar i Dubrovnik

    Ehm, jag älskar sushi och jag älskar ostron, så vad kan gå fel? Dessutom fick vi supergott vin och bra service under vårt besök, vilket kompenserar den högre prisnivån i jämförelse med många andra ställen i Kroatien. Restaurangen ligger väldigt centralt i gamla stan på Ul. od Pustijerne, 20000 (nära katedralen) och är väl värt ett besök!

    Sushi and Oyster Bar Dubrovnik City Croatia We are Nodes 2 Sushi and Oyster Bar Dubrovnik City Croatia We are Nodes 2

    sushi oyster bar cavtatSushi and Oyster Bar Dubrovnik City Croatia We are Nodes
    Innan lunchrusningen drog igång…

    Strosa runt i Cavtat

    Jag är väldigt glad att vi bodde i Cavtat, på något sätt kändes det väldigt passande för resans huvudtema vilket var att CHILLA. Ofta när jag reser så känner jag att jag behöver bocka av massa platser men nu spenderade vi mestadels av tiden med att strosa runt i staden, gå långpromenader, sitta i solen och äta gott. Det märktes dock väldigt tydligt att det var lågsäsong, så att åka dit i oktober är inget för den som söker puls. 


    Cavtat by night (observera den fantastiska solnedgången i bakgrunden!)

    Vädret i oktober

    Kanske en av de svåraste resorna att packa till faktiskt, vi hade verkligen ingen aning vad vi skulle förvänta oss. För det mesta stod termometern på runt 22 grader och låg man i lä så kunde man sola i bikini (!). Värt att nämna är att det ENBART var turister som låg och pressade (inklusive jag själv) och jag kan bara tänka mig vad lokalinvånarna tänkte… Det hindrade dock inte mig från att ta ett dopp i havet, pga ni vet väl att “man ångrar aldrig ett bad”. På kvällarna var det kallt så då var det både långbyxor och tjockare jacka som gällde.

    Balkan, vi lär ses snart igen! Näst på tur är Sheidas och min winterrail till Skottland och England.

    //Yasmin

  • Croatia

    Tillbaka till Balkan!

    Skrivet av Yasmin

    Även om jag fortfarande kan leva på minnena från sommarens Balkanroadtrip, så skadar det ju knappast att fylla på med en ny dos av Balkanenergi. På torsdag går därför flyget mot Dubrovnik där jag och mamma ska spendera en weekend och livsnjuta, läsa böcker och äta skaldjur. Vårt hotell ligger i närliggande staden Cavtat som enligt research ska vara lite lugnare men Dubrovnik ligger på en båtfärds avstånd så förhoppningsvis hinner vi utforska båda städerna. Peppen!

    Här är några bilder från mitt senaste besök i Kroatien (Hvar, juli 2014). Resan som internt gick under namnet “Man får göra precis som man vill” och som innehåller alltför många anekdoter och roliga historier som inte riktigt kan listas här… 🙂

    Croatia Hvar We are Nodes Collage

    Jag och Sheida har även levlat upp planeringen inför vinterns interrailresa med Europarunt och bokat upp allt från mystiska slottsövernattningar i Skottland till middagsställen i London. Ser verkligen fram emot att ladda upp med julstämning på ett helt nytt sätt!

    //Yasmin

  • Europe

    Frukost på Hobo Stockholm, tågluffsplanering och en Excel

    Skrivet av Yasmin i samarbete med #europarunt

    Frukost på Hobo Hotel Stockholm

    Jag blev introducerad till designhotellet Hobos fantastiska frukostbuffé för ett par veckor sedan och jag har hunnit gå dit tre gånger sedan dess. Hobo Hotel, och systerhotellet At Six som ligger bredvid, är Nordic Choice Hotels senaste satsning, och ligger beläget vid det tidigare väldigt anonyma Brunkebergstorg i centrala Stockholm.Vi har knappt vågat berätta om det här frukostsmultronstället för någon, då det med sitt låga pris och annorlunda utbud så som kryddande scones och äggmuffins med lax, verkligen har varit sjukt prisvärt och bra. I söndags fick vi dock veta att de höjt priset från 120 SEK till 165 SEK, vilket i och för sig är ett mer rimligt pris för utbudet, men lite surt också såklart för en Economista i sina bästa dagar (ish).

    Tågluff i England & Skottland med Europarunt

    Frukosten gick i planeringens tecken, då hösten/vinterns resplaner har börjat utkristallisera sig. Delvis ska jag (Yasmin) besöka Dubrovnik en weekend i oktober, men det allra största är att jag och Sheida ska åka på en tågluff i början på december tillsammans med Europarunt. Alltså, det här kommer bli så FETT! Planen är att vi ska bunkra upp med riktigt mycket Christmas feeling genom att resa runt i England och Skottland (samt Irland, om vi hinner). Även om resan utgår från London, så har vi storslagna planer som inkluderar resten av Storbritannien, och vår planering tog snabbt en intensiv vändning när vi började diskutera allt vi vill se och göra.

    Vi behöver en Excel för det här…

    Jag har ju kollat mycket på Outlander-serien som utspelar sig på det skotska höglandet och serien har verkligen väckt suget att besöka Skottland, så jag började direkt lista städer som Inverness till reseplaneringen (dock fick jag lägga mitt Outlander-tittande på hyllan pga känslig själ och många brutala våldtäktsscener). Sheida, däremot, har allt ifrån coola cocktailklubbar i London till Harry Potter-tåg och säckpipskonserter på sin lista. Planeringsfreaket av oss (läs: jag) insisterade att vi behövde en Excel för vår planering och den är just nu vårt mest besökta dokument. Vi är så taggade och en resa är precis vad som krävs för att liva upp årets gråaste period.

    Våra interrailpass, som gäller hela december, låg tryggt placerade bredvid frukosten. Välkomstkittet innehåller även en Travel Diary där man skriver in sin resrutt, och det finns även en smidig app som kan användas till att boka resor. Om du köper ett Interrailkort nu så får du 15% rabatt. Kortet gäller i 11 månader från och med inköpsdatum, så du kan vara en Economista och köpa ett kort redan nu om du planerar att åka i sommar!

    Era bästa Englands- och Skottlandstips

    Så nu behöver vi er hjälp! Dela gärna med er av era bästa England- och Skottlandstips. Vi vill ha roliga aktiviteter, mysiga gårdar, goda restauranger, allt som kan tänkas bringa lite julstämning och minnen för livet. Förevigt tacksamma för att få er input och tips!

  • tara canyon rafting montenegro we are nodes
    Europe

    Balkantour 2017: Rafting i Tara River Canyon, Montenegro

    Skrivet av Yasmin

    Jag har tidigare avslöjat att höjdpunkten under sommarens Balkanroadtrip var forsränningen i Tara River Canyon. Egentligen var det mer än bara forsränningen; det var hela upplevelsen i sig. Bilkörningen till världens näst djupaste ravin efter Grand Canyon var mer än vad vi någonsin hade förväntat oss (trots shady hustler-böter av den Montenegrianska polisen) – vi blev verkligen mindblowna av Montenegros natur! Därtill så var övernattningen på Tara Waterfall Rafting Center också något utöver det vanliga med gemensamma middagar, en campfire som tändes upp efter maten, regnovädret som svepte in lagom till att mörket föll över campet. Läs mer om upplevelsen du inte får missa om du är i Montenegro!

    Läs mer om vår resa: 
    Balkantour 2017: Resrutt, budget och praktiska tips för dig som ska resa i Montenegro & Albanien
    Balkantour 2017: Budva – Montenegros Miami

    Tara Waterfall Rafting Center: Pris och upplägg

    I Tara River/Scepan Polje-området, som ligger ett stenkast från den bosniska gränsen, finns ett flertal camps att välja på. Vi bodde på Tara Waterfall Rafting Center. Där kostar forsränningen 45 euro per person och då ingår frukost, lunch, transporter och själva forsränningen inklusive utrustning och en guide per båt.

    Vi valde också att anlända till campet kvällen innan så att vi kunde äta middag och sova på plats. Det är min rekommendation till alla, då själva forsränningsdagen är ganska lång och tröttsam. En natt i ett rum, inklusive middag, kostar 25 euro per person. Rummen är väldigt enkla och består i princip bara av två bäddar. Observera att elen enbart är på mellan kl 20-23.00.

    Du får välja mellan några olika maträtter till både middagen och lunchen med tillhörande sallad. Kostnad för dricka tillkommer.

    Upplägget i stort var: 
    Dag 1
    17:00 Ankomst och incheckning
    19:00 Middag
    20:00 Brasan tänds
    21:30 Tanten Yasmin somnar

    Dag 2
    09:00 Frukost
    11:00 Samling med guide och forsränningsgruppen. Information, prova våtdräkt och utrustning.
    11.30 Transport till floden i skumpiga minibussar
    12:00 Forsränningen begins!
    14:00 Paus vid en “bar” mitt ute i ingenstans, möjlighet att gå av båten, ta foton, köpa något drickbart och se på några mindre vattenfall
    16:00 Tillbaka vid campet, gemensam lunch

    Bilder på Tara Waterfall Rafting Center

    Tummen upp för frukosten som ingick i priset!

    Förstå lyckan i att kunna ta med sig morgonkaffe och dricka det till den här utsikten.

    Rummen på Tara Waterfall Rafting Center

    Vi valde att bo i huvudbyggnaden i dessa enkla rum som kostar 25 euro per natt per person. Den smala korridoren på bild 1 visar alla rum och man delar på två gemensamma toaletter där det även finns dusch. Det fanns även stugor att hyra om man vill bo lite mer privat.

    Forsränningen i Tara River

    Men vilken upplevelse! Vi måste haft tur för vi hamnade med skönaste forsränningsgruppen med folk från olika delar av världen som vi kom jättebra överens med. Under tiden som vi åkte runt bland forsarna hann vi prata om allt från politik, kulturkrockar, resor och allas resplaner och rutter. Utöver det hade vi även en sjukt trevlig guide som hade med sig en vattentålig högtalare och pumpade musik som tajmade forsarna, typ hårdrock vid de tuffaste forsarna och klassisk musik när vi bara gled fram över vattnet. Själva forsränningen tog allt som allt typ 3-3,5 timmar och man är mellan 8-10 personer på båten. Ju längre fram i båten du sitter, desto blötare blir du och desto mer får du arbeta. Vi tog en paus på en “bar” mitt ute i ingenstans där man kunde handla något att dricka och fota om man ville. Det görs även ett stopp för dem som vill bada eller hoppa från en klippa rakt ner i det iskalla vattnet.

    Själva forsränningen sker i vatten som faktiskt ligger på Bosniska sidan så ni passerar gränsen vid transporten från campet. Det är lite oklart hur det funkar egentligen, men vi behövde i alla fall inte ta med pass eller liknande. Guiderna verkar ha ett bra upplägg med gränskontrollanterna.We are Nodes Rafting Montenegro Tara River CollagePå bilden till höger ser man alla i vår båt som hoppat in i Tara River för att bada. Våtdräkten skyddade stora delar av kroppen från kylan men inte armarna som fick en chock av temperaturen.

    Att ta sig Tara River Canyon

    Bilfärden till campet är MAGISK! Det är hisnande höjder man kör på som saknar både vägräcken och skydd. Även om min “Independent Woman”-känsla sjönk rätt markant, så överlät jag körningen till Olle pga LIVRÄDD att köra ner i ravinen och dö. Sedan var det en del skumpig körning på väg till campet också och då var vår bjässe som vi hyrde via Stella Cars helt perfekt.

    Praktiska tips för dig som ska köra rafting i Montenegro

    – Tänk på att ta med kontanter då campet inte tar emot kort.

    – Du kan ta med dig kamera, mobil och solglasögon på forsränningen. De flesta guider har en vattentät påse där du kan lägga ner dina prylar. Det var rätt skönt att ha solglasögon på sig då det skvätte rätt mycket vatten och jag, som den blinda musen jag är, behövde inte riskera att skölja ur kontaktlinserna.

    – Vi var där i juli och trots det var det riktigt kyligt på kvällen och morgonen. Tänk på att ta med tjockare tröjor, en ordentlig utomhusjacka och jeans och bra skor. Utrustning (våtdräkt, flytväst och hjälm) lånar man av arrangören.

    – Om du vill ha mer utmanande forsar ska du åka till Tara River Canyon på våren då strömmarna är starkare. Update 2017-09-27: Fick en kommentar på Facebook från en man som besökt Montenegro i slutet på augusti och det hade då varit för låga vattennivåer för att kunna forsränna, så kolla gärna upp detta innan ni åker.

    Läs mer om vår resa