• Australia

    Dinner With a View in Brisbane

    Last night was Jana’s (my German friend that I worked with in Barcaldine) last day in Australia so we decided to have a little farewell dinner before parting ways. After strolling around the city, doing errands and eating sushi, we stopped by Coles and bought a mix of all our favorite finger food, such as prawns with lemon, baugettes, cheese, strawberries, olives, chips and a bottle of rose wine before heading back to the apartment just in time to see the sun set. 

    Ivy and Eve Riverside Apartments in Brisbane

    During her last days in Brisbane, Jana rented an apartment in the newly built Ivy & Eve riverside apartments located in South Bank and it’s safe to say that I am in love! The self-contained apartments has that resort-amosphere that makes you feel like you’re staying at a luxury hotel instead of “just an apartment”. Not only do they have the most insane view over the Brisbane river, the Wheel of Brisbane and the stunning skycrapers in CBD – they also have pretty much all the facilities you could possibly dream of. How about a large recreation deck overlooking the city with a pool, heated spa, gym, an outdoor cinema (!), a big teppanyaki table which makes it possible to host amazing dinner parties, outdoor pizza owens and grills and a large “event room” that you can book for parties and gatherings.

    brisbane ivy and eve apartment

    Even if it’s currently in the middle of the winter here in Australia, it doesn’t really show on the temperature which is one of the reasons why I love Brisbane. Most days here are sunny and last week we had some days with 27 celsius! But even if it’s warm, the sun still sets quite early, around 5:30 p.m, so we were just in time to set the table before the sun went down and the skyscrapers lit up in the dark. 

    Self contained apartments

    If you are looking for an alternative to hotels and want to have your own kitchen to be able to cook and get that “homey” feeling (that I really missed after travelling for 4 months), I would really recommend booking an apartment at Ivy & Eve Brisbane, even if it’s only for a few nights. A one room riverside apartment costs around 100 euro/night, and considering how expensive a single room at a hotel or even hostels is (I’ve paid around 60 AUS dollars/night for a single room at hostels during my first weeks in Australia…), sharing an apartment here with a friend or even alone is well worth the price. I promise, you won’t want to check out.

    Ivy & Eve Brisbane

    1, 2 or 3-room self-contained apartments
    Adress: 22 Merivale Street, South Brisbane, 4101

  • Australia

    Eleven Rooftop, Brisbane

    The weekend is almost over! I’ve been really bad at taking photos here in Australia but here’s three pics from my Friday which started with Acai bowls and coffee in the sun and ended with drinks and a wonderful view of Brisbane at Eleven Rooftop in Fortitude Valley. 

  • Australia

    Waterfall Hike at Springwood National Park

    Twin Falls Waterfall, Springwood National Park
    natural bridge springwood national park
    Natural Cave, Springwood National Park

    Last Saturday we drove to Springwood National Park, about 100 km south of Brisbane (1,5 h drive) for a day of hiking and exploring. As you can tell from the photos the nature here was pretty amazing and just the drive up to the mountain was so scenic that we had to do a lot of stops at different lookouts along the way. 

    Once there, we started with a visit to the Natural Cave before driving to Canyon Lookout where the Twin Falls Circuit Walk starts. The waterfall hike takes about 2 hours and is 4 km long and I can highly recommend a visit here. If I get the chance to visit again I will come when it’s dark so that I can see all the glow worms in the Natural Cave. 

    How to get there:
  • Bali

    Canggu Snapshots

    I have so many pictures, reviews and tips yet to be written and shared from my month in Bali. At the moment I’m putting together a guide to my favorite restaurants in Canggu that I hope I can publish soon, but I have been a little busy latley, trying to figure out my “life” here in Australia. 

    As I mentioned in earlier posts I’m back in Brisbane, and today I have been at three job agencies. Two of them specialized in completely wrong fields than what I have knowledge in (science and labour – not really my department haha) but the third one was more in my area, so I will go on an interview there next week. 

  • Australia

    Friday 13th

    Heli Lounge Bar, Kuala Lumpur

    Det är fredag ​​den 13:e idag, min lyckodag! Och jag har varit på resande fot i över 3 månader nu, 100 dagar!

    Just nu är jag på biblioteket igen att skriva ut mitt CV och efter det ska jag träffa en vän för lunch. Jag börjar känna mig lite bättre nu. Jag är fortfarande förkyld men febern har åtminstone gått ner – så i morgon eller söndag ska jag lämna mitt CV till lite caféer. Jag vill verkligen börja jobba igen snart och få någon slags rutin om jag ändå vill stanna i Brisbane ett tag. En annan prioritet är att flytta in i en mysig lägenhet – jag har fått nog av vandrarhem, hotell och AirBnb för ett tag. Jag vill bara ha hemlagad mat, en tvättmaskin och min egen adress, haha.

  • Australia

    Back in Brisbane

    Hi! I’m back in Brisbane and I have already been here for a week. Time flies! Since i’ve been back I have done quite a lot so I’d thought I’d share some mobile pictures from what I’ve been up to the previous week: 

     

    Roadtrip from Barcaldine to Brisbane

    I’ve missed Brisbane!
    barcaldine australiaBeautiful sunset in Barcaldine, Australia

     

    Last days at work

    Last Saturday I worked my last shift at the bar and on Sunday morning we packed the car with all of our suitcases and started the 13 hour journey back to Brisbane. My month in Barcaldine has gone by really fast and I’m very happy for all the memories. Not even many Australians have been this far out in the country so I’m glad I’ve got to experience something different. 

    Wild kangaroos in Barcaldine

    Since it’s dangerous to drive in the outback in the dark because of all the kangaroos we stopped in Roma for the night. Roma was a bit bigger than Barcaldine, but it’s still a very small country town with a population of only 6,848 people. We stayed at a motel and went out for an early dinner at an Indian restaurant, but we were already back to bed by 20 p.m haha. In the morning we ate breakfast at the local bakery before continuing the journey “home”.

    Flat tire one hour from Brisbane…

    When we were only one hour from Brisbane, the car got a flat tire (!) in the middle of an intersection. Luckily, a super friendly man who worked in a nearby car shop had seen us and before we hardly had understood what had happened he helped us to replace the wheel. Thank God this happened close to the city and not somewhere in the outback… 

    Roadtrip to Noosa

    After one day in Brisbane, I went on another road trip – this time to Noosa, a hippie/surf resort town about 2 hours away with car. Even if it’s winter here in Australia at the moment and the weather wasn’t on our side all of the time, it was really nice to just relax, eat good food and wine and hang out on the beach. 

    Eat Street Food Market

    Eat Street in Northshore

    Once back in Brisbane again, I went on a long-awaited second visit to Eat Street food market. It’s open every weekend and has over 70 food vendors + live music. If you are visiting Brisbane, I can really recommend a visit here even if it’s a bit far from town. And for all Aussie-Swedes that are craving Swedish candy, they have a little Swedish candy shop here! However, it’s very pricey – two small bags of candy cost 26 dollars which is 169 SEK.

    Adress: 221D MacArthur Ave, Hamilton QLD 4007
    Opening hours: Friday, Saturday: 4 – 10 p.m, Sunday 12-7 p.m
    Entry fee: $3

    Job Hunting at Brisbane State Library

    I’ve also spent many hours at, what has become, one of my favorite spots in Brisbane…. The State Library! Since I don’t have a real “home” here in Brisbane yet and live at hostels or Air Bnb’s with other people, I have realised that the library has been one of those places that I’ve been drawn to since I can just sit in peace and quiet for hours and “fix things”. I’ve been writing my English resume, searched for jobs, blogged, and looked for apartments (I’m actually here at the moment). Plus The Library Cafe is the perfect “working cafe” and serves great coffee and vegeterian pumpkin lasagne!

    Exploring Brisbane

    Fish Lane, a cosy street in Brisbane with nice bars and restaurants

    I’ve also had some time to explore Brisbane with other backpackers. I’ve been at Fox Hotel rooftop for drinks, ate a lot of sushi, seen the new Jurrasic Park at the cinema and last but not least I’ve become sick. I guess it was about time but it still sucks. It was so funny when I told my roommate (from Japan) that I got a fever and a cold, because she immediately put on her surgical mask haha. Well, I can’t blame her. I have not been this sick for many years…

  • Australia

    Update från “the outback”, Australien

    Det är en surrealistisk känsla att stå och blanda ”Lemon, Lime & Bitters”, hälla upp ”pots” och ”schooners” med öl och se kängurur hoppa förbi utanför fönstret i kvällsskymningen. Surrealistiskt, för att jag för knappt en vecka sen nog var den person som visste minst om öl och hur man blandar drinkar, och surrealistiskt för att det bokstavligt talat studsar förbi kängurur utanför fönstret.

    Jag befinner mig i Barcaldine, en liten westernliknande stad med dryga 1400 invånare, mitt i the outback, 18 timmars bilresa från Brisbane. Jag jobbar i baren på The Commercial, ett gammalt hotell/pub tillsammans med en tysk tjej och tänkte vara här i en månad.

    Att vara här känns nästan lite på låtsas, som att man är i en film. Folk går klädda i Akuubra- och cowboy hattar. Alla känner alla, alla vet vem du är. Varje kväll, när klockan närmar sig nio-tio, spelar hotellägaren Unchained Melody med Garrets Gates på jukeboxen. Igår, när vi gick till pizzerian för en söndagspizza spelade ett liveband countrymusik mitt i pizzahaket. Det slutade med att flera restauranggäster gick och hämtade sina instrument från deras bilar och plötsligt spelades det allt från country, pop och klassisk musik med violin, bara en sån sak.

    Här bor jag, ovanför baren och delar balkong med Jana, tyskan jag jobbar med. Vi brukar sitta i fåtöljerna och äta frukost på morgarna.

    The Commercial, Barcaldine, Queensland.

    Vilda kängurur på söndagspromenaden.

    Jag vet att jag varit riktigt, riktigt dålig på att uppdatera här, men när jag inte upptäcker nya platser eller jobbar håller på med ett litet sidoprojekt som tar upp mycket av min lediga tid. Jag ville bara skriva en liten update för jag får nästan dagligen meddelanden av familj & vänner som skriver ”hallå uppdatera mer, man vet ju inte ens var du är. Och VAD är the outback??”

    Hahah the outback, för er om inte vet är ett samlingsnamn för avlägsna och torra områden i Australien, timtals bort från befolkning eller bebyggelse. Ni kan ju tänka er hur naturen är här när det tog 18 timmar att åka hit från Brisbane. Här finns hur mycket vilda kängurus, emus, ormar, kameler (!) och åsnor som helst. Det är riktigt häftigt!

    Hörs snart igen, jag har nog snart ett hundratal oskrivna inlägg från min resa som väntar på att bli skrivna…

    /Sheida

  • Airlines

    Försenade flyg & borttappat bagage: känn till dina rättigheter som flygpassagerare!

    I samarbete med Flightright.se


    45 dagar, 4 länder, 6 flygresor, 16 städer och 18 hotell senare befinner jag mig i Brisbane, Australien börjar känna att här omkring vill jag nog landa. Åtminstone ett tag. Att konstant flyga och flänga är förstås jätteroligt och spännande –  när saker går smidigt. Men försenade flyg, jobbiga medpassagerare och bagage som hamnar på villovägar tar ju trots allt lite på krafterna. Och under mina 7 veckor på vift har jag redan hunnit uppleva alla dessa scenarier – många gånger om!

    Resultatet av detta har fått mig att bli mer uppmärksam och intresserad av att veta mer om mina rättigheter som flygpassagerare och vad som faktiskt gäller när bagaget blir borttappat eller planet är sent. 

    Bagage på villovägar

    Mina bagageproblem började faktiskt redan när jag åkte från Stockholm till Singapore (första stoppet på min Asien/Australienresa) med Norweigan. Planet i Stockholm var försenat så jag fick springa genom Gatwick flygplats för att hinna med mitt anslutande plan i London.

    Jag hann med nöd och näppe med. Det gjorde inte mitt bagage.

    Jag hade bokat fyra nätter i Singapore och fick reda på att min väska skulle komma med nästa plan från London dagen efter. Det innebär att jag alltså skulle få mitt bagage två dagar senare, nästan tre (för vem vill sitta inne på hotellrummet och vänta på sin väska som “kommer någon gång under dagen”?).

    Eftersom jag redan vid ankomst visste att det skulle dröja över 48 timmar tills min väska skulle komma och jag stod i jeans i 30 graders sommarhetta, anmälde jag min försvunna väska direkt i på flygplatsen, åkte till hotellet, tog en dusch och ringde sedan SEB, min bank.

    Utan bagage i Singapore, första stoppet på min Asienresa.

    Kolla upp vad som gäller hos flygbolaget, din hemförsäkring & din bank!

    Utöver att du självklart ska anmäla dina utgifter till flygbolaget ska du även kolla upp vad som gäller via din hemförsäkring och din bank. För även om du inte tecknat någon special-reseförsäkring så har du oftast en reseförsäkring via ditt betalkort (om du köpt flygbiljetten med ditt kort). Denna försäkring är oftast lite mer generös än flygbolagens ersättningstrappa, så mitt råd är att ringa upp din bank direkt för att få reda på hur denna ersättningstrappa funkar i just ditt fall och vad du kan handla för efter X antal timmar.

    I Bali i mina nyinköpta “reservkläder” som jag köpte i Singapore när mitt bagage var försenat.

    Slutsumman – få ersättning från flera olika håll!

    Jag handlade för kanske 1500 kr, sparade alla kvitton för mina utlägg och sista dagen i Singapore fyllde jag i en bagage claim report på Norweigans hemsida (du hittar deras här), bad hotellet scanna in mina kvitton och skickade in rapporten. Jag gjorde samma med SEB, men deras procedur var betydligt enklare, då den gick att göra över telefon.

    Av Norweigan fick jag ”endast” tillbaka 700 kr. Av SEB fick jag det tredubbla och dessutom grym kundsupport och snabb återbetalning! Tack för det!

    Mindre kul: en saftig telefonräkning några veckor senare… oh well.

    Herren ger och herren tar.

    Slutsumman är iallafall att du ska kräva ersättning från både flygbolaget OCH från din reseförsäkring via kortet. Resultatet av denna händelse är att jag därmed gick i ”plus”. Precis som det ska vara! Att gå runt utan bagage och springa runt i butiker och leta efter linsvätska och shorts ska ju inte direkt vara en del av din semester.

    För ersättningen kan man unna sig något roligt på nästa destination istället, som till exempel spa på Fivelements i Ubud.

     Om din väska är försenad ska du alltså:

    • Anmäla direkt vid bagageutlämningen. Se till att du får fylla i en PIR, (Property Irregularity Report) tillsammans med någon representant för flygplatsen eller flygbolaget.
    • Reklamera skriftligen till flygbolaget (inom 21 dagar). Det går oftast att göra på flygbolagets webbplats (även om det oftast är lite dolt…). Spara alla kvitton på dina köp, be hotellet scanna in dem och bifoga dessa samt ditt unika PIR-nummer.
    • Gör ytterligare en skadeanmälan till din bank & till din hemförsäkring och få schablonersättningar från dessa också.

    Sen har vi det här med försenade flyg…

    När jag åkte från Bali till Kuala Lumpur var mitt plan över 3 timmar försenat. Jag satt på Denpasars flygplats, timme efter timme, utan att få någon riktig information om varför planet aldrig kom och fick tillslut en trött lunchlåda bestående av ris och kyckling (jag är vegetarian…) som tröst. Kompensationen av att planet var sent var alltså en riktig festmåltid bestående av ris och ett glas vatten (obs vanligt vatten, ej bubbel). Och sen var det inget mer med det.

    Eller?

    Jag försökte kolla upp vad som gällde med försenade plan i Asien men kunde inte riktigt hitta någon vettig info (någon som vet vad som gäller?).

    I Kuala Lumpur, Malaysia, 3:e landet på min Asienresa.

    Inom Asien och EU gäller olika regler…

    Hade jag däremot befunnit mig inom EU eller flygit med ett EU-flygbolag skulle jag haft rätt till att få ekonomisk ersättning av flygbolaget (om förseningens orsak ej berodde på väder eller yttre omständigheter), eftersom mitt plan var över 3 timmar sent. Enligt Konsumenteuropa gäller dessa regler när:

    • du flyger från en flygplats inom EU
    • du flyger från en flygplats utanför EU till en flygplats inom EU med ett flygbolag som är registrerat i EU, Island, Norge eller Schweiz.

    Är flygförseningen mer än 3 timmar (efter beräknad ankomst tid) har du har rätt till kompensation och kan då kräva:

    • 250 euro för alla flygningar på högst 1500 kilometer
    • 400 euro för alla flygningar inom EU längre än 1500 kilometer och mellan 1500-3000 kilometer.
    • 600 euro för alla övriga flygningar som omfattas av EU:s regler

    Du har även rätt till gratis mat & dryck (a.k.a ris och vatten hehe) om förseningen är mer än 2 timmar samt rätt till ombokning eller återbetalning om förseningen är på mer än 5 timmar.

    Kul kuriosa: Indonsien älskar sitt ris och särskilt paradrätten Nasi Goreng (nasi = ris, goreng = stekt). Gärna med lite räkchips till. Efter en månad på Bali har jag ätit denna rätt måååånga gånger. 

    Flightright.se hjälper dig att få pengar tillbaka för försenade flyg

    Det som är synd är att få personer (inklusive jag själv) har koll på vad som egentligen gäller och när. Flygbolagen skyltar ju inte direkt med denna information, vilket gör att många konsumenter går miste om sin kompensation på grund av okunnighet och för att de inte driver vidare sitt ärende när flygbolaget säger nej.

    Flightright.se är ett av de företag som jobbar för just flygpassagerares rättigheter vid flygförseningar, inställda flyg och överbokade plan. Genom deras ersättningskalkylator kan du enkelt räkna ut om du kan kräva ersättning för din försening och isåfall hur mycket du är berättigad att få i kompensation. Det enda du behöver göra är att fylla i flightnummer och datum här.

    Det smidiga med Flightright är att de även kan driva vidare ditt fall i domstol om det skulle behövas – och det kostar ingenting att använda sig av deras tjänst. Det är endast när/om flygbolaget delar ut kompensation som de tar ut liten ersättning.

    Och visste du att … du kan kräva ersättning för flygresor upp till tio år senare!

    Canggu, 2:a stoppet på min resa och en av de platser jag bodde på längst på under min månad i Bali. Dit vill jag gärna åka tillbaka och “bo” några månader.

    Har ni råkat ut för liknande incidenter och hur har flygbolagen hanterat det? Har ni fått den ersättning ni har rätt till? 

  • Asia

    Travelling in Southeast Asia: 1 Day to go!

    A lot of things has happened since I last wrote in this blog and tomorrow I’m actually starting my “Travel Without a Plan” in Southeast Asia! I’m starting in Singapore, continuing to Bali for a month and then heading to Australia and/or New Zealand. But before I get further into my non-existing travel plans, lets start with a short recap of what I have been up to lately. 

    Long story short.

    Last fall I decided to quit a job that I didn’t feel was the right match for me, decided that I wanted to go travelling for a couple of months before figuring out what I wanted to do next, set a departure date and booked a one way flight to London. I took a short-term job for the remaining months before my trip, bought an apartment (!) in Stockholm (which will be built in 2019), rented out my current apartment, changed my mind about London and decided to go to Asia instead. I didn’t use my flight ticket to London the 28th of March, but booked a new flight to Singapore about a week a go, and another flight to Bali, and well, here I am…

    Although I set the dates for this trip in the fall, the trip itself is pretty much unplanned. I kind of like it that way although it’s also freaking me out a bit. It wasn’t until this Easter break that I actually sat down and booked the flights and started to do some research.

    So far, my next couple of weeks will look something like this:

    9-13 April: Touristing in Singapore.
    14-16 April: Surf Camp in Canggu, Bali for 3 days.
    16-30 April: Moving in to a villa in Canggu with two other Scandinavian girls and explore Bali.

    Evening yoga on our boat in Šćedro, Croatia. I’m planning to take a few classes in Bali as well.

    Sunset in Santa Teresa, Costa Rica.

    I will of course start updating the blog more frequently when I’m on the go, both like a “daily/weekly travel diary” so that my friends and family will know where I am and what I’m up to, but I will also make detailed travel guides once I have started to get to know the cities and places I visit. I have so many ideas already and look forward to wake this blog to life again.

    See you in Singapore!
    /Sheida

  • Hotel Jurmala Spa Latvia
    Latvia

    Discovering Jūrmala: One of Europe’s Best Spa Destinations

    This trip was made in collaboration with NordicTB, Live Riga, LIAA & Tallink Silja  

    If Budapest is the spa capital of the world, the Latvian spa-resort Jūrmala on the Baltic coast makes a good second runner-up. With its impressive 26 km long white sand beach, fantastic spa & health retreats, and a convenient location only 30 minutes from Riga city center, this costal gem has all the ingredients to qualify as a top spa & wellness destination in Europe.

    I’m going to be honest. Before I went on the press trip to Latvia a couple of weeks ago, I had never heard of Jūrmala. Not even after a spa weekend trip to Riga last year.

    It’s a bit funny that exactly a year later, around the same time in February, I ended up in Latvia again with a bathrobe and slippers in one hand and a camera in the other. I’m starting to sense a tradition…

    Also read: Spa Weekend at ESPA Riga – and a Cup of Amazing Hot Chocolate.

    NordicTB TallinkSilja

    The initiators behind this trip was NordicTB (a collective of Nordic travel bloggers that I’m a member of) who organized their first travel blog summit on board Tallink Silja Romatika together with Riga Tourism, LIAA and Tallink Silja. Together with 20 other Nordic travel bloggers, we had a three-day long conference where we exchanged tips and ideas, talked about the travel blog industry, goals for the future and not to forget – discovered Riga and Jūrmala. A perfect way to kick off 2018.

    Why SPA in Riga?

    It was my sister, Yasmin, who first introduced me to the concept of “Spa weekends in Riga”. Since four years back, she has gone on yearly spa weekend trips to Riga with two of her closest friends. They normally stay at Radisson Blu Latvija, an award-winning hotel and spa in the center of Riga. When I asked her why she chose to go back to the same city, to the same hotel, the same month every year, her reasons where the following:

    •  Riga Light Festival. The first time Yasmin visited Riga was (by coincidence) during the Staro Riga Light Festival, an annual light show which is in conjunction with Latvia’s Independence Day on November 18. For a couple of days the whole city was filled with unique lights & multimedia installations on buildings, monuments, landmarks and squares. Yasmin fell in love with the luminous city that brightened up the otherwise dark November month and thought the city looked magical! 

    The 2018 light festival will be held between November 16th to November 19th, click here for more information. Picture credit: starorriga.lv

    Accessible & Affordable. Latvia and Riga attracted her with the short distance from Sweden and the great selections of affordable spas and restaurants. You can take a direct flight (1 h from Stockholm) for about 1000 SEK or a cruiseferry which is a more budget- and environmental friendly option. Tallink Silja has daily departures from Stockholm to Riga at 11:00 a.m and 17:00 p.m.


    My spacious Deluxe cabin on Tallink Silja Romantika.

    “A safe bet”. Sometimes a holiday doesn’t have to be packed with new activities and must-dos. One of the main reasons why Riga became a recurring destination for Yasmin and her friends was because they knew what to expect, and already had their  Riga itinerary mapped out from the year before. This means more time to relax, hang out with each other and enjoy the weekend – which is the whole purpose of a spa trip.

    So, when me & Yasmin got a deluxe cruise from Tallink Silja when we won the Newcomers 2016 award at Nordic Travel Blog Event, Yasmin convinced me we should use our price to visit ESPA Riga. She was eager to introduce me to her special “Riga Spa Ritual”. It looks something like this:

    ESPA-Riga-We-are-NodesFriday: Fly or take the ferry to Riga on Friday afternoon/evening, and check in at Radisson Blu Latvija  (ESPA Riga is located in the same building). Begin your stay with a visit to the hotel’s skyline bar on the 26th floor and drink a glas of traditional Riga Black Balsam. Have an early night so that you are well rested the next morning.

    Saturday: Eat a long hotel breakfast and enjoy a full day of spa treatments, sauna and swimming in the open-air vitality pool on the 6th floor. Spend the evening in any of the nice, cosy and priceworthy restaurants in the old town. 

    Sunday: After another round of hotel breakfast and one last spa treatment, you need to swing by Rienzi Cafe & Chocolate for a cup of hot chocolate before catching your flight/ferry back to Sweden. 

    Jūrmala – The Baltic Riviera  

    After my ESPA visit in Riga last year, I could definitely understand the charm of spa weekends (although I’m still struggling a little bit with the art of unwinding). So when we got the opportunity to choose between different day tours for this trip my choice fell on Jūrmala, a seaside resort only 16 miles west of Riga that is famous for its spa and wellness centers. 

    On Thursday, after the breakfast buffet and a few cups of strong coffee onboad of Tallink Romantika, me and my company for the day, Annika, Jennifer, Otto and Helena, stepped ashore in a snow-covered Riga where a taxi and our local guide Laura from Jūrmala Tourism was waiting for us. 

    30 minutes later, we arrived to our destination.

    Jurmala_Latvia_Spa_ResortGrand Art Nouveau houses with decorative towers made in wood, contemporary apartments, large pine trees and a never ending beach. I didn’t really know what I had expected Jūrmala to look like, but it wasn’t this.

    In a way the city reminded me of a mini-Hamptons or perhaps a Baltic version of St Tropez, but on the other hand it was something completely different and unique. Our guide told us that Jūrmala originally was a string of fishing villages along the Baltic sea coast that over time became a popular holiday destination amongst wealthy Russians (this was while Latvia was still a part of the Soviet Union). But it wasn’t until 1877, when the railway opened, that Jūrmala became a tourist destination as well. Today, the seaside resort attracts people from all over Europe.

    Jurmala LatviaAs we walked along the 26 km long beach strip lined with boutique hotels and restaurants, I could only imagine how beautiful it must be on a summer day. But visiting Jūrmala wintertime actually suited me very well. For a peaceful and quiet spa weekend, it’s nice that the hotels aren’t as crowded and that the restaurants and streets are calmer. 

    Spa Treatments at Jūrmala Spa Hotel

    After a nice (but cold!) walk through the Dzintari Forest and the beach, I was happy to arrive to our third stop of the day: Jūrmala Spa Hotel, a four star spa hotel located just a stones throw away from the beach at Jomas Street, Jūrmalas main shopping street.

    Hotel Jūrmala Spa has everything you need for a full blown spa experience; pool area with sauna and gym, a wellness oasis, beauty lounge and of course a spa center where you can, besides from all the spa treatments, also do medical check-ups and see a nutritionist. 

     Getting ready for our massages at Jūrmala Spa Hotel. From left: me, Jennifer, Annika, Helena & Otto. 

    Hotel Jūrmala Spa had an impressive range of different massages and we all got the chance to try a different type. How does choosing between underwater massage, drainage massage, massage for mothers to be, chocolate massage, massage with warm candles or Russian sculpting massage sound? The prices are very affordable. For example, a classic full body massage for 60 minutes costs 45 euros. For full list of treatments and prices click here.

    I tried the massage with warm cherry bags that I can really recommend.

    I got to try a full body massage with warm cherry bags that also gave a lovely aroma. Initially, I was a bit uncomfortable (I usually never go for a massage since I find it difficult to relax – I know, I’m super weird…) but after a while, it became easier to relax and just like that, 50 minutes had flown by and I was escorted to the relax area where the rest of the group were all cosied up in their bathrobes drinking a cup of hot tea.

    To top of our lovely day in Jūrmala, we were treated with a delicious meal at Lighthouse Grill before returning back to our boat. 

    Thanks for this time Latvia! I have a feeling we will see each other again next February!


    Staying there

    Hotel Jurmala Spa
    Jomas iela 47/49, Jūrmala, Latvia
    Phone: +371 67 784 400

     

    More Information

    Jurmala Tourism: jurmala.lv.

    Live Riga: liveriga.com/en/