• Australia

    Update från “the outback”, Australien

    Blackall, Queensland

    Det är en surrealistisk känsla att stå och blanda ”Lemon, Lime & Bitters”, hälla upp ”pots” och ”schooners” med öl och se kängurur hoppa förbi utanför fönstret i kvällsskymningen. Surrealistiskt, för att jag för knappt en vecka sen nog var den person som visste minst om öl och hur man blandar drinkar, och surrealistiskt för att det bokstavligt talat studsar förbi kängurur utanför fönstret.

    Jag befinner mig i Barcaldine, en liten westernliknande stad med dryga 1400 invånare, mitt i the outback, 18 timmars bilresa från Brisbane. Jag jobbar i baren på The Commercial, ett gammalt hotell/pub tillsammans med en tysk tjej och tänkte vara här i en månad.

    Att vara här känns nästan lite på låtsas, som att man är i en film. Folk går klädda i Akuubra- och cowboy hattar. Alla känner alla, alla vet vem du är. Varje kväll, när klockan närmar sig nio-tio, spelar hotellägaren Unchained Melody med Garrets Gates på jukeboxen. Igår, när vi gick till pizzerian för en söndagspizza spelade ett liveband countrymusik mitt i pizzahaket. Det slutade med att flera restauranggäster gick och hämtade sina instrument från deras bilar och plötsligt spelades det allt från country, pop och klassisk musik med violin, bara en sån sak.

    Här bor jag, ovanför baren och delar balkong med Jana, tyskan jag jobbar med. Vi brukar sitta i fåtöljerna och äta frukost på morgarna.

    The Commercial, Barcaldine, Queensland.

    Vilda kängurur på söndagspromenaden.

    Jag vet att jag varit riktigt, riktigt dålig på att uppdatera här, men när jag inte upptäcker nya platser eller jobbar håller på med ett litet sidoprojekt som tar upp mycket av min lediga tid. Jag ville bara skriva en liten update för jag får nästan dagligen meddelanden av familj & vänner som skriver ”hallå uppdatera mer, man vet ju inte ens var du är. Och VAD är the outback??”

    Hahah the outback, för er om inte vet är ett samlingsnamn för avlägsna och torra områden i Australien, timtals bort från befolkning eller bebyggelse. Ni kan ju tänka er hur naturen är här när det tog 18 timmar att åka hit från Brisbane. Här finns hur mycket vilda kängurus, emus, ormar, kameler (!) och åsnor som helst. Det är riktigt häftigt!

    Hörs snart igen, jag har nog snart ett hundratal oskrivna inlägg från min resa som väntar på att bli skrivna…

    /Sheida

  • Airlines

    Försenade flyg & borttappat bagage: känn till dina rättigheter som flygpassagerare!

    I samarbete med Flightright.se


    45 dagar, 4 länder, 6 flygresor, 16 städer och 18 hotell senare befinner jag mig i Brisbane, Australien börjar känna att här omkring vill jag nog landa. Åtminstone ett tag. Att konstant flyga och flänga är förstås jätteroligt och spännande –  när saker går smidigt. Men försenade flyg, jobbiga medpassagerare och bagage som hamnar på villovägar tar ju trots allt lite på krafterna. Och under mina 7 veckor på vift har jag redan hunnit uppleva alla dessa scenarier – många gånger om!

    Resultatet av detta har fått mig att bli mer uppmärksam och intresserad av att veta mer om mina rättigheter som flygpassagerare och vad som faktiskt gäller när bagaget blir borttappat eller planet är sent. 

    Bagage på villovägar

    Mina bagageproblem började faktiskt redan när jag åkte från Stockholm till Singapore (första stoppet på min Asien/Australienresa) med Norweigan. Planet i Stockholm var försenat så jag fick springa genom Gatwick flygplats för att hinna med mitt anslutande plan i London.

    Jag hann med nöd och näppe med. Det gjorde inte mitt bagage.

    Jag hade bokat fyra nätter i Singapore och fick reda på att min väska skulle komma med nästa plan från London dagen efter. Det innebär att jag alltså skulle få mitt bagage två dagar senare, nästan tre (för vem vill sitta inne på hotellrummet och vänta på sin väska som “kommer någon gång under dagen”?).

    Eftersom jag redan vid ankomst visste att det skulle dröja över 48 timmar tills min väska skulle komma och jag stod i jeans i 30 graders sommarhetta, anmälde jag min försvunna väska direkt i på flygplatsen, åkte till hotellet, tog en dusch och ringde sedan SEB, min bank.

    Utan bagage i Singapore, första stoppet på min Asienresa.

    Kolla upp vad som gäller hos flygbolaget, din hemförsäkring & din bank!

    Utöver att du självklart ska anmäla dina utgifter till flygbolaget ska du även kolla upp vad som gäller via din hemförsäkring och din bank. För även om du inte tecknat någon special-reseförsäkring så har du oftast en reseförsäkring via ditt betalkort (om du köpt flygbiljetten med ditt kort). Denna försäkring är oftast lite mer generös än flygbolagens ersättningstrappa, så mitt råd är att ringa upp din bank direkt för att få reda på hur denna ersättningstrappa funkar i just ditt fall och vad du kan handla för efter X antal timmar.

    I Bali i mina nyinköpta “reservkläder” som jag köpte i Singapore när mitt bagage var försenat.

    Slutsumman – få ersättning från flera olika håll!

    Jag handlade för kanske 1500 kr, sparade alla kvitton för mina utlägg och sista dagen i Singapore fyllde jag i en bagage claim report på Norweigans hemsida (du hittar deras här), bad hotellet scanna in mina kvitton och skickade in rapporten. Jag gjorde samma med SEB, men deras procedur var betydligt enklare, då den gick att göra över telefon.

    Av Norweigan fick jag ”endast” tillbaka 700 kr. Av SEB fick jag det tredubbla och dessutom grym kundsupport och snabb återbetalning! Tack för det!

    Mindre kul: en saftig telefonräkning några veckor senare… oh well.

    Herren ger och herren tar.

    Slutsumman är iallafall att du ska kräva ersättning från både flygbolaget OCH från din reseförsäkring via kortet. Resultatet av denna händelse är att jag därmed gick i ”plus”. Precis som det ska vara! Att gå runt utan bagage och springa runt i butiker och leta efter linsvätska och shorts ska ju inte direkt vara en del av din semester.

    För ersättningen kan man unna sig något roligt på nästa destination istället, som till exempel spa på Fivelements i Ubud.

     Om din väska är försenad ska du alltså:

    • Anmäla direkt vid bagageutlämningen. Se till att du får fylla i en PIR, (Property Irregularity Report) tillsammans med någon representant för flygplatsen eller flygbolaget.
    • Reklamera skriftligen till flygbolaget (inom 21 dagar). Det går oftast att göra på flygbolagets webbplats (även om det oftast är lite dolt…). Spara alla kvitton på dina köp, be hotellet scanna in dem och bifoga dessa samt ditt unika PIR-nummer.
    • Gör ytterligare en skadeanmälan till din bank & till din hemförsäkring och få schablonersättningar från dessa också.

    Sen har vi det här med försenade flyg…

    När jag åkte från Bali till Kuala Lumpur var mitt plan över 3 timmar försenat. Jag satt på Denpasars flygplats, timme efter timme, utan att få någon riktig information om varför planet aldrig kom och fick tillslut en trött lunchlåda bestående av ris och kyckling (jag är vegetarian…) som tröst. Kompensationen av att planet var sent var alltså en riktig festmåltid bestående av ris och ett glas vatten (obs vanligt vatten, ej bubbel). Och sen var det inget mer med det.

    Eller?

    Jag försökte kolla upp vad som gällde med försenade plan i Asien men kunde inte riktigt hitta någon vettig info (någon som vet vad som gäller?).

    I Kuala Lumpur, Malaysia, 3:e landet på min Asienresa.

    Inom Asien och EU gäller olika regler…

    Hade jag däremot befunnit mig inom EU eller flygit med ett EU-flygbolag skulle jag haft rätt till att få ekonomisk ersättning av flygbolaget (om förseningens orsak ej berodde på väder eller yttre omständigheter), eftersom mitt plan var över 3 timmar sent. Enligt Konsumenteuropa gäller dessa regler när:

    • du flyger från en flygplats inom EU
    • du flyger från en flygplats utanför EU till en flygplats inom EU med ett flygbolag som är registrerat i EU, Island, Norge eller Schweiz.

    Är flygförseningen mer än 3 timmar (efter beräknad ankomst tid) har du har rätt till kompensation och kan då kräva:

    • 250 euro för alla flygningar på högst 1500 kilometer
    • 400 euro för alla flygningar inom EU längre än 1500 kilometer och mellan 1500-3000 kilometer.
    • 600 euro för alla övriga flygningar som omfattas av EU:s regler

    Du har även rätt till gratis mat & dryck (a.k.a ris och vatten hehe) om förseningen är mer än 2 timmar samt rätt till ombokning eller återbetalning om förseningen är på mer än 5 timmar.

    Kul kuriosa: Indonsien älskar sitt ris och särskilt paradrätten Nasi Goreng (nasi = ris, goreng = stekt). Gärna med lite räkchips till. Efter en månad på Bali har jag ätit denna rätt måååånga gånger. 

    Flightright.se hjälper dig att få pengar tillbaka för försenade flyg

    Det som är synd är att få personer (inklusive jag själv) har koll på vad som egentligen gäller och när. Flygbolagen skyltar ju inte direkt med denna information, vilket gör att många konsumenter går miste om sin kompensation på grund av okunnighet och för att de inte driver vidare sitt ärende när flygbolaget säger nej.

    Flightright.se är ett av de företag som jobbar för just flygpassagerares rättigheter vid flygförseningar, inställda flyg och överbokade plan. Genom deras ersättningskalkylator kan du enkelt räkna ut om du kan kräva ersättning för din försening och isåfall hur mycket du är berättigad att få i kompensation. Det enda du behöver göra är att fylla i flightnummer och datum här.

    Det smidiga med Flightright är att de även kan driva vidare ditt fall i domstol om det skulle behövas – och det kostar ingenting att använda sig av deras tjänst. Det är endast när/om flygbolaget delar ut kompensation som de tar ut liten ersättning.

    Och visste du att … du kan kräva ersättning för flygresor upp till tio år senare!

    Canggu, 2:a stoppet på min resa och en av de platser jag bodde på längst på under min månad i Bali. Dit vill jag gärna åka tillbaka och “bo” några månader.

    Har ni råkat ut för liknande incidenter och hur har flygbolagen hanterat det? Har ni fått den ersättning ni har rätt till? 

  • Asia

    Travelling in Southeast Asia: 1 Day to go!

    A lot of things has happened since I last wrote in this blog and tomorrow I’m actually starting my “Travel Without a Plan” in Southeast Asia! I’m starting in Singapore, continuing to Bali for a month and then heading to Australia and/or New Zealand. But before I get further into my non-existing travel plans, lets start with a short recap of what I have been up to lately. 

    Long story short.

    Last fall I decided to quit a job that I didn’t feel was the right match for me, decided that I wanted to go travelling for a couple of months before figuring out what I wanted to do next, set a departure date and booked a one way flight to London. I took a short-term job for the remaining months before my trip, bought an apartment (!) in Stockholm (which will be built in 2019), rented out my current apartment, changed my mind about London and decided to go to Asia instead. I didn’t use my flight ticket to London the 28th of March, but booked a new flight to Singapore about a week a go, and another flight to Bali, and well, here I am…

    Although I set the dates for this trip in the fall, the trip itself is pretty much unplanned. I kind of like it that way although it’s also freaking me out a bit. It wasn’t until this Easter break that I actually sat down and booked the flights and started to do some research.

    So far, my next couple of weeks will look something like this:

    9-13 April: Touristing in Singapore.
    14-16 April: Surf Camp in Canggu, Bali for 3 days.
    16-30 April: Moving in to a villa in Canggu with two other Scandinavian girls and explore Bali.

    Evening yoga on our boat in Šćedro, Croatia. I’m planning to take a few classes in Bali as well.

    Sunset in Santa Teresa, Costa Rica.

    I will of course start updating the blog more frequently when I’m on the go, both like a “daily/weekly travel diary” so that my friends and family will know where I am and what I’m up to, but I will also make detailed travel guides once I have started to get to know the cities and places I visit. I have so many ideas already and look forward to wake this blog to life again.

    See you in Singapore!
    /Sheida

  • Hotel Jurmala Spa Latvia
    Latvia

    Discovering Jūrmala: One of Europe’s Best Spa Destinations

    This trip was made in collaboration with NordicTB, Live Riga, LIAA & Tallink Silja  

    If Budapest is the spa capital of the world, the Latvian spa-resort Jūrmala on the Baltic coast makes a good second runner-up. With its impressive 26 km long white sand beach, fantastic spa & health retreats, and a convenient location only 30 minutes from Riga city center, this costal gem has all the ingredients to qualify as a top spa & wellness destination in Europe.

    I’m going to be honest. Before I went on the press trip to Latvia a couple of weeks ago, I had never heard of Jūrmala. Not even after a spa weekend trip to Riga last year.

    It’s a bit funny that exactly a year later, around the same time in February, I ended up in Latvia again with a bathrobe and slippers in one hand and a camera in the other. I’m starting to sense a tradition…

    Also read: Spa Weekend at ESPA Riga – and a Cup of Amazing Hot Chocolate.

    NordicTB TallinkSilja

    The initiators behind this trip was NordicTB (a collective of Nordic travel bloggers that I’m a member of) who organized their first travel blog summit on board Tallink Silja Romatika together with Riga Tourism, LIAA and Tallink Silja. Together with 20 other Nordic travel bloggers, we had a three-day long conference where we exchanged tips and ideas, talked about the travel blog industry, goals for the future and not to forget – discovered Riga and Jūrmala. A perfect way to kick off 2018.

    Why SPA in Riga?

    It was my sister, Yasmin, who first introduced me to the concept of “Spa weekends in Riga”. Since four years back, she has gone on yearly spa weekend trips to Riga with two of her closest friends. They normally stay at Radisson Blu Latvija, an award-winning hotel and spa in the center of Riga. When I asked her why she chose to go back to the same city, to the same hotel, the same month every year, her reasons where the following:

    •  Riga Light Festival. The first time Yasmin visited Riga was (by coincidence) during the Staro Riga Light Festival, an annual light show which is in conjunction with Latvia’s Independence Day on November 18. For a couple of days the whole city was filled with unique lights & multimedia installations on buildings, monuments, landmarks and squares. Yasmin fell in love with the luminous city that brightened up the otherwise dark November month and thought the city looked magical! 

    The 2018 light festival will be held between November 16th to November 19th, click here for more information. Picture credit: starorriga.lv

    Accessible & Affordable. Latvia and Riga attracted her with the short distance from Sweden and the great selections of affordable spas and restaurants. You can take a direct flight (1 h from Stockholm) for about 1000 SEK or a cruiseferry which is a more budget- and environmental friendly option. Tallink Silja has daily departures from Stockholm to Riga at 11:00 a.m and 17:00 p.m.


    My spacious Deluxe cabin on Tallink Silja Romantika.

    “A safe bet”. Sometimes a holiday doesn’t have to be packed with new activities and must-dos. One of the main reasons why Riga became a recurring destination for Yasmin and her friends was because they knew what to expect, and already had their  Riga itinerary mapped out from the year before. This means more time to relax, hang out with each other and enjoy the weekend – which is the whole purpose of a spa trip.

    So, when me & Yasmin got a deluxe cruise from Tallink Silja when we won the Newcomers 2016 award at Nordic Travel Blog Event, Yasmin convinced me we should use our price to visit ESPA Riga. She was eager to introduce me to her special “Riga Spa Ritual”. It looks something like this:

    ESPA-Riga-We-are-NodesFriday: Fly or take the ferry to Riga on Friday afternoon/evening, and check in at Radisson Blu Latvija  (ESPA Riga is located in the same building). Begin your stay with a visit to the hotel’s skyline bar on the 26th floor and drink a glas of traditional Riga Black Balsam. Have an early night so that you are well rested the next morning.

    Saturday: Eat a long hotel breakfast and enjoy a full day of spa treatments, sauna and swimming in the open-air vitality pool on the 6th floor. Spend the evening in any of the nice, cosy and priceworthy restaurants in the old town. 

    Sunday: After another round of hotel breakfast and one last spa treatment, you need to swing by Rienzi Cafe & Chocolate for a cup of hot chocolate before catching your flight/ferry back to Sweden. 

    Jūrmala – The Baltic Riviera  

    After my ESPA visit in Riga last year, I could definitely understand the charm of spa weekends (although I’m still struggling a little bit with the art of unwinding). So when we got the opportunity to choose between different day tours for this trip my choice fell on Jūrmala, a seaside resort only 16 miles west of Riga that is famous for its spa and wellness centers. 

    On Thursday, after the breakfast buffet and a few cups of strong coffee onboad of Tallink Romantika, me and my company for the day, Annika, Jennifer, Otto and Helena, stepped ashore in a snow-covered Riga where a taxi and our local guide Laura from Jūrmala Tourism was waiting for us. 

    30 minutes later, we arrived to our destination.

    Jurmala_Latvia_Spa_ResortGrand Art Nouveau houses with decorative towers made in wood, contemporary apartments, large pine trees and a never ending beach. I didn’t really know what I had expected Jūrmala to look like, but it wasn’t this.

    In a way the city reminded me of a mini-Hamptons or perhaps a Baltic version of St Tropez, but on the other hand it was something completely different and unique. Our guide told us that Jūrmala originally was a string of fishing villages along the Baltic sea coast that over time became a popular holiday destination amongst wealthy Russians (this was while Latvia was still a part of the Soviet Union). But it wasn’t until 1877, when the railway opened, that Jūrmala became a tourist destination as well. Today, the seaside resort attracts people from all over Europe.

    Jurmala LatviaAs we walked along the 26 km long beach strip lined with boutique hotels and restaurants, I could only imagine how beautiful it must be on a summer day. But visiting Jūrmala wintertime actually suited me very well. For a peaceful and quiet spa weekend, it’s nice that the hotels aren’t as crowded and that the restaurants and streets are calmer. 

    Spa Treatments at Jūrmala Spa Hotel

    After a nice (but cold!) walk through the Dzintari Forest and the beach, I was happy to arrive to our third stop of the day: Jūrmala Spa Hotel, a four star spa hotel located just a stones throw away from the beach at Jomas Street, Jūrmalas main shopping street.

    Hotel Jūrmala Spa has everything you need for a full blown spa experience; pool area with sauna and gym, a wellness oasis, beauty lounge and of course a spa center where you can, besides from all the spa treatments, also do medical check-ups and see a nutritionist. 

     Getting ready for our massages at Jūrmala Spa Hotel. From left: me, Jennifer, Annika, Helena & Otto. 

    Hotel Jūrmala Spa had an impressive range of different massages and we all got the chance to try a different type. How does choosing between underwater massage, drainage massage, massage for mothers to be, chocolate massage, massage with warm candles or Russian sculpting massage sound? The prices are very affordable. For example, a classic full body massage for 60 minutes costs 45 euros. For full list of treatments and prices click here.

    I tried the massage with warm cherry bags that I can really recommend.

    I got to try a full body massage with warm cherry bags that also gave a lovely aroma. Initially, I was a bit uncomfortable (I usually never go for a massage since I find it difficult to relax – I know, I’m super weird…) but after a while, it became easier to relax and just like that, 50 minutes had flown by and I was escorted to the relax area where the rest of the group were all cosied up in their bathrobes drinking a cup of hot tea.

    To top of our lovely day in Jūrmala, we were treated with a delicious meal at Lighthouse Grill before returning back to our boat. 

    Thanks for this time Latvia! I have a feeling we will see each other again next February!


    Staying there

    Hotel Jurmala Spa
    Jomas iela 47/49, Jūrmala, Latvia
    Phone: +371 67 784 400

     

    More Information

    Jurmala Tourism: jurmala.lv.

    Live Riga: liveriga.com/en/

  • Sailing Croatia Sailweek
    Uncategorized

    2017 Travel Summary

    Since we haven’t summed up our travel highlights from 2017 yet, we thought it was high time to publish our travel summary before we start with this year’s travels. So here it goes, these were our 2017 travels:

    January – Gdansk

    January started with a weekend to Gdansk, actually by chance. The lot fell on Gdansk when Yasmin were browsing through the offers on travel portal Travelbird. She found a deal that included flight tickets, two nights at a 4-star hotel, breakfast buffet and private transfer for only 1500 SEK per person – but more so, it was the possibility to experience a less classical weekend destination that made her click the BUY-button. Located only one hour away from Stockholm by plane, Gdansk attracted her with great food for low-cost, amazing Christmas lightnings and the opportunity to hang out and eat long hotel breakfasts at the newly opened design Hotel Sadova.

    We are Nodes Oliwa Park Gdansk Poland
    The Christmas Lightning at Oliwa Park is an absolute MUST if you’re in Gdansk during Christmas time.

    We are Nodes Goldwasser Gdansk
    Fantastic dinner at Goldwasser with their traditional 40-percent Goldwasser liqueur with real 23-carat gold flakes – a great ending to a really good restaurant experience! 


    Hotel Sadova definitely was a part of shaping her Gdansk experience. The design hotel opened in June 2016, and is located 7 minutes from the city center. The hotel gave a fresh impression; combining industrial  and modern interior with facilities like an indoor pool, sauna and an attractive bar. 

    Curious about visiting Gdansk? Read:
    3 Reasons to Visit Gdansk, Poland
    Introducing Hotel Sadova: A brand new 4-star design hotel in Gdansk

    February – Riga

    After only a month into the new year, we had already transformed into Zombie-mode  – and desperate times calls for desperate measures! Since we got a deluxe cruise from Tallink Silja when we won the Newcomers 2016-award at Nordic Travel Blog Event, we decided to use it to go to Riga for a quick spa weekend at ESPA Riga. Tallink’s followers were also able to follow us throughout our trip since we did an Instagram-takeover for them – we hope they enjoyed it!

    Read about our spa weekend in Riga here.

    Yasmin’s favorite spa is located in the heart of Riga, on the 6th floor of Radisson Blu Hotel Latvija. She has a yearly tradition to go there with two of her closest friends to get rid of all kinds of ache and misery, and it works like a charm.

    Myttinge cottage in Stockholm Archipelago

    February also called for a weekend at Myttinge cottage in Värmdö for a couple of relaxing days filled with long walks, drinking coffee in the sun, ice bathing, sauna and eating lots of food. Värmdö is located about 50 minutes by car from Stockholm city, a perfect distance when you’re in the mood for a “mini-getaway”. The interior in the cabin is, along with the beautiful view, is a strong reason why we keep going back (the cabin has even  been on the cover of Swedish Elle Interior).

    Myttinge Värmdö We are Nodes Although Myttinge is cosy in the winter as well, these pictures are from our autumn stay, just to give you an idea of how idyllic this place really is! A more detailed blog post about our first stay in the cabin (our traditional siblings-getaway) can be found here. Please note that the prices have gone up since our last visit to the cabin. Email dennyshouse[at]hotmail.com for reservations.

    March, April, May

    Since March, April, May were busy working months with not much room for travelling, one of our favourite weekend activities was to try out new restaurants in our hometown Stockholm instead. A couple of our favourite restaurant experiences included the (then) newly opened Paraden (the owners Bockholmengruppen, also stand behind the popular restaurants Nybrogatan 38, Nytorget 6 and Österlånggatan 17), the rollerskating & burger restaurant Rowlers n Bowlers in Huddinge and the New York inspired restaurant ART at Döbelnsgatan 45.

    Read our first impressions here:
    Welcome to Paraden
    Date Night at Rowlers n Bowlers in Haninge

    ART stockholm restaurantART stockholm restaurant 1The entrance to ART is an art gallery (the paintings are actually for sale). In order to get in to the restaurant you need to press the big red button. 

    Paraden’s concept is actually pretty cool; it’s built inside an old movie theater from 1932 and has kept a lot of details that will remind you of its history. The theater seating behind me (in the picture above) is just an example.

    Take the commuter train about 20 minutes from Stockholm city, and walk right into an American diner. What makes Rollers n Bowlers in Haninge Centrum so unique is not necessarily the diner itself, but their bowling alley and roller skating rink which makes the venue optimal for a full-blown American teenage date night.

    June – Madrid

    In the beginning of June Sheida went for a weekend to Madrid to visit some of her friends from her study abroad semester in the Netherlands. Her weekend in Madrid can be summarized; tapas, sangria, a heat wave, the search for the perfect risotto and… Ansel Elgort.

    Read: 4 favourite places in Madrid

    Drinks at Círculo de Bellas Artes. The terasse is part of the cultural house with the same name and has a very photo-friendly panoramic view of Madrid.

    This risotto did unfortunately not make it to the risotto toplist, but the restaurant, Whitby, got an A for ambiance and people watching!

    The Ultimate Bachelorette Party in Stockholm

    In June, we also helped planning the most epic Bachelorette Party in Stockholm for one of our childhood friends who was getting married in July. If you are in need for inspiration or in the midst of planning a bachelorette party make sure to read our post “3 activities for the Ultimate Bachelorette Party“. Some of our stops during the day included spa at Clarion Sign where we had our own bridal suite to get changed and drink champagne, a pre party with a suprise guest at a hotel suite at Scandic Angalis and a dinner that was everything but calm at Ochaya, the “restaurant within the restaurant” at Kasai (which later turns into a nightclub).  A dinner here is the perfect choice for anything worth a celebration!

    If you are keeping the table after dinner we recommend booking at a Saturday, both the dinner shows and the crowd will (in our experience) be better on Saturdays.

    Palma, Mallorca

    In June, Yasmin went on a weekend to Palma and visited a lot of the recommended places from our Palma-guide that Sheida wrote for Travellink in 2016 (read the Swedish version on Travellink’s blog or the English guide here). She also stayed at the incredible Hotel Saratoga which is conveniently located in the center of Palma with it’s own rooftop pool.

    Read more about her Palma weekend:
    A Palma weekend in 26 photos
    Review of 4-star Hotel Saratoga, Palma de Mallorca

    Evening Hotel Saratoga We are Nodes
     The rooms at Hotel Saratoga were overall a pleasure to stay in!          The food at the Japanese restaurant Tahini is delicious; do not to miss the veal and truffle sushi and the salmon sashimi.


    No Palma holiday is complete without a pool day at Puro Beach. The beach club opened 2005 by the Swedish entrepreneur Mats Wahlström as a complement to the concept hotel Puro Hotel

    July – Sailing in Croatia

    In July Sheida went to Croatia for a week of sailing in the beautiful Adriatic coast with Loving Sailing. Travelling in Croatia by boat was a fantastic experience and so was sailing! There is just something magical about being out on the ocean and seeing dolphins swimming in the wild, setting anchor and sleep in some small bay with the clearest turquoise water and meeting people from all around the world. This year Loving Sailing is organizing yet another girl’s sailing trip to Greece, so if you have the chance you should really sign up for the trip – it’s bound to be epic!

    we are nodes sail week croatiaSailing Croatia SailweekThe sailing crew in Hvar. Photo by: Tatiana Boret- Olsson

    sail yacht week croatia loving sailing we are nodessail yacht week croatia loving sailing we are nodes2yacht week croatia sail we are nodes 1Sailing is also a great way to experience more of the country you are visiting. During our week we sailed from Trogir to Solta – Stari Gard – Hvar, Komiža – Vis – Šćedro – Hvar (Palmižana) before going back to Trogir. One week felt A LOT longer because everyday we went to a new place and experienced something completely new! We also got a chance to see many beautiful bays and places which would be difficult to explore if we weren’t travelling by boat.

    Watch our video from sail week in Croatia here:

    Visiting Sweden’s first Hobbit Hotel

    Another highlight from July was when we visited Sweden’s first Hobbit Hotel and interviewed the owner and entrepreneur Fredrik Sandell. Even though we had seen pictures of the Hobbit hotel before we visited, we both were surprised about the striking resemblance when we arrived. It’s almost unreal to see a full-scale replica of the Baggins house in the middle of a residential area in Stockholm. The doors opened in June 2017, but the Bed and Breakfast has already been featured in Swedish local TV (Nyhetsmorgon) and newspapers. And – to the owner Fredrik Sandell’s big surprise – without any real marketing efforts from their side, visitors from all over the world have started to find their way to Sweden’s first Hobbit Hotel.

    Read about our grand tour at Sweden’s first Hobbit Hotel here. 

    hobbit hotel stockholm
    Fredrik Sandell, the owner of Sweden’s first Hobbit Hotel. 

     We were happy to be among the first ones to visit Sweden’s first Hobbit Hotel.

    Watch our vlog from the Hobbit Hotel here:

    July-August – Balkan Roadtrip

    In July-August Yasmin went on a 16 day long Balkan roadtrip with her boyfriend through Montenegro, Albania and Greece. One day they were rafting in the world’s second deepest canyon and the next they were drinking home-made rakija with an 85-year-old uncle in a guest house in the village of Godinje in one of Montenegro’s many national parks. 

    Read her extensive Roadtrip guides with everything you need to know about road tripping in Montenegro and Albania:
    Balkan Tour 2017: Route, budget & practical tips for road tripping in Montenegro & Albania
    Balkan Tour 2017: Budva – Montenegro’s Miami 
    Balkan Tour 2017: Rafting in Tara River Canyon, Montenegro

    Blue Eye AlbaniaThe Blue Eye in Albania.
    balkantour-2017-montenegro-Tara Rafting-We are Nodes
    Coffee with a view in Tara River Canyon, the world’s second deepest canyon.

    Tara Rafting We are NodesThe highlight from Yasmin’s Balkan roadtrip was rafting in Tara River Canyon. The wetsuit protected large parts of the body from the cold water but not the arms – which is why everyone in the picture are holding their arms up so that they wouldn’t get a shock from the cold temperature.

    The story of how Yasmin and her boyfriend ended up at the crazy beach club Ploce when they were actually headed to Hawaii (an island in Budva) for a calm afternoon of sunbathing is actually quite funny. Read more about it in her Budva-guide here

    August – Weekend at Steam Hotel, Västerås

    What better way to start the new semester than with a weekend to the newly opened Steam Hotel in Västerås? The hotel is located a one hour drive from Stockholm and suits well for a weekend getaway. One of our favourite things with Steam Hotel was the spa area Voltage Lounge and the heated outdoor pool on floor 7 which is open all year round. Read our review here.

    Steam Hotel We are Nodes Entrance Steam Hotel Hotel Room We are Nodes Steam Hotel We are Nodes Outdoor pool and Wine Steam Hotel We are Nodes Voltage Lounge 2
    Steam Hotel is still a very new hotel, it opened in August 1st 2017.

    August – Finland

    In August we also visited our mum’s hometown Pori, in Finland, for a family reunion with our relatives on our mother’s side. It was nice to come back to Finland for a couple of days of sauna, traditional Finnish food and of course eating Tiikeri-ice cream at the Pellehermanin park.

    October – Cavtat & Dubrovnik, Croatia

    In October Yasmin went on a weekend to Cavtat & Dubrovnik. Her long weekend in Croatia at the end of October offered sunshine, a magical cliff side bar and lots of seafood! She stayed at a hotel in a small town called Cavtat which is less than 10 minutes by car from Dubrovnik Airport. Apart from spending one full day in Dubrovnik where she went by boat (which took about 1 hour each direction) she just took it easy, read books and even went on Aqua-Zumba (did we mention that she just turned 30 hehe?!) 

    Buza is a “hole in the wall” bar that can not be missed if you are in Dubrovnik! We can imagine that it is quite crowded here in the summer, but when Yasmin visited the bar off-season it was easy to find a good table without any hassle and enjoy this amazing view.

    sushi oyster bar cavtatIf you love sushi & oysters we would recommend a lunch at Sushi & Oyster Bar in Dubrovnik! The food, wine and the service was very good during our visit, which compensates for the higher price level compared to many other places in Croatia. The restaurant is centrally located in the old town of Ul. od Pustijerne, 20000 (near the cathedral).

    December – Interrail trip through the UK with Europarunt.se

    One of the best trips of the year was definitely our “off season” Interrail trip (or should we say Winterrail) through the UK that we did in collaboration with Europarunt.se. Going on a eurotrip in the winter might sound quite odd, but it’s actually something that we can really recommend! Not only is it much less crowded on the trains, the Interrail passes costs less off season, and we never had to reserve a single train seat during our entire trip (meaning: we could be more flexible and also spend money on far funnier things than train reservations!)

    We started our trip from London and then took the train through York, Glasgow, Loch Ness and Edinburgh. We and visited countless Christmas markets, crowded pubs, magical winter landscapes in the countryside and not to forget; stayed a night at the Dungeon suite at one of the world’s 25 most haunted hotels!

    Read about each of our stops & our Interrail summary here:
    Interrail Stop 1: London
    Interrail Stop 2: York
    Interrail Stop 3: Glasgow
    Interrail Stop 4: Loch Ness
    Interrail Stop 5: Edinburgh
    Interrail Stop 6: Dalhousie Castle, Edinburgh
    Summary of our Interrail trip (Including Budget, Route and Practical Tips)

    kilmichael bed _ breakfast loch ness1Visiting Loch Ness was a dream come true and staying at Kilmichael b&b where the lovely owner Charlotte worked was a big reason for why Loch Ness has become one of our best travel experiences ever! If you are planning to visit Loch Ness, Kilmichael is the place to stay at! 

    One of our most memorable memories from our Interrail trip was staying a night at the Dungeon Suite at Dalhousie Castle, one of the world’s 25 most haunted hotels. Did we see a ghost or experience anything paranormal? Read our post to find out!

    Have you ever been to any of these places and what are your travel plans for 2018? 

    /Sheida 

  • interrail
    England,  Scotland

    Summering av tågluffen i England & Skottland: Resrutt, kostnader, tips och omdömen

    I samarbete med europarunt.se

    En par veckor har gått sedan vi kom hem från vår tågluff genom England och Skottland men det känns fortfarande inte som att vi har hunnit smälta alla intryck. Otaliga julmarknader, murriga pubar, magiska vinterlandskap på landet och icke att förglömma; ett hemsökt slott! Här kommer en fullständig summering av vår tågluff inklusive kostnader, tips, resrutt och omdömen om vardera stopp. 

    Resrutten – stopp för stopp


    1. London -> 2. York -> 3. Glasgow -> 4. Inverness/Loch Ness -> 5. Edinburgh. Vi reste totalt 4095 km i 2 länder över 8 dagar och använde appen Polarsteps för att tracka hela vår reserutt och skapa en resejournal (tips!). 

    1. London

    Boende: Billigt hotell i Earl’s Court (ca 55 pund/natten)
    Aktiviteter: Winter Wonderland i Hyde Park, middag på kändistäta Chiltern Firehouse
    Betyg på vistelsen: 2 av 5
    Kommentar: Betyget dras ner på grund av besvikelsen på maten på Chiltern Firehouse. Dessutom kände vi oss  nästan omgående redo att lämna storstaden och bege oss ut till andra (för oss) mer oupptäckta städer.
    Läs hela inlägget om London här

    2.York

    Avstånd från föregående stopp: 2 h tågresa
    Boende: Stylish City Loft (övervåningen på ett trevånings-hus) via Airbnb (650 kr/natten)
    Aktiviteter: Spökrunda, frukost på Bettys Tea Café, shopping, sightseeing.
    Betyg på vistelsen: 4 av 5
    Kommentar: Från ett opersonligt och spartanskt hotellrum i London till den här mysiga Airbnb-boendet som vi knappt ville lämna! Lagom med tid för att uppleva och få ett grepp om York. Bra häng på Bettys och spökrundan (där vi ifs höll på att förfrysa) blev ett roligt minne att skratta åt i efterhand!
    Läs hela inlägget om York här

    3.Glasgow

    Avstånd från föregående stopp: Drygt 4 h tågresa från York
    Boende:
    Mycket spartanskt rum på bottenplanet på Hampton Court Guesthouse för 550 kr/natten. Elementet funkade inte, den gemensamma toaletten saknade lås, men priset, läget och frukosten var helt OK.
    Aktiviteter: Spana på den fantastiska julbelysningen i staden och pubhäng.
    Betyg: 3 av 5
    Kommentar: Pubhänget i Glasgow är episkt!
    Läs hela inlägget om Glasgow här

    4.Loch Ness

    Avstånd från föregående stopp: Drygt 4 h med tåg från Glasgow till Edinburgh, sedan 30 minuter med lokalbuss till byn Drumnadrochit vid Loch Ness
    Boende:
    På idylliska Kilmichael Guesthouse (vi blev uppgraderade till en ensuite) där frukost ingick för ca 550 kr/natten
    Aktiviteter: Promenera omkring i snön och njuta av vinterlandskapet, åka på Loch Ness-cruise och spana efter sjöodjur, långa luncher på Loch Ness Deli, middag på lokalfavoriten Loch Ness Inn,  ta det lungt på vårt fantastiska rum på Kilmichael med varma bad, läsa böcker och fika.
    Betyg: 5 av 5!
    Kommentar: Fulländad vistelse! Det här var en upplevelse vi sent kommer att glömma!
    Läs hela inlägget om Loch Ness här

    loch ness cruise kilmichael bed _ breakfast loch ness1

    5.Edinburgh

    Avstånd från föregående stopp: 30 min lokalbuss från byn till Inverness, sedan tågresa i 3.5 h
    Boende:
    Standardrum på Hampton by Hilton West End för 590 kr/natten där frukost ingick
    Aktiviteter: Efterlängtad Fish and Chips på The World’s End, barhäng på bland annat Captain’s och The Dome, julmarknad och mycket strosande för att beundra den vackra arkitekturen (#kulturpoäng)
    Betyg: 4 av 5
    Kommentar: Edinburgh är verkligen en stad som vi vill åka tillbaka till! Höjdpunkten var vår efterlängtade Fish and Chips och barhänget med livemusik på Captain’s Bar.
    Läs hela inlägget om Edinburgh här

    6.Dalhousie Castle

    Avstånd från föregående stopp: 45 min med lokalbuss från centrala Edinburgh
    Boende:
     I en av slottsviterna (Themed suite) på Dalhousie Castle vilket var vårt överlägset dyraste boende under resan. Vi firade Sheidas födelsedag och  Yasmin hade köpt ett slottspaket för cirka 2600 kr som inkluderade övernattning i en Themed suite, frukost, inträde till deras relax/spa-avdelning och tvårätters-middag. Kostnader för dryck och transport till själva slottet tillkom.
    Aktiviteter: Gå promenader runt slottet, hänga i spa:et och basta, bada jazucci på rummet, hänga i slottsbiblioteket, äta middag på slottets Dungeon Restaurant.
    Betyg: 5 av 5!
    Kommentar: Även om vi drömde mardrömmar hela natten så är det här en upplevelse vi sent kommer att glömma! Älskar känslan när man checkar ut och direkt känner ”Det här kommer jag minnas i hela mitt liv”. Hur ofta bor man liksom i en hemsökt slottsvit med egen jacuzzi och en egen brunn?
    Läs hela inlägget om Dalhousie Castle här


     

    Interrailbiljetter via Europarunt

    Våra interrailbiljetter är från Europarunt. Priserna varierar beroende på vilken typ av interrailkort du vill ha, vissa begränsas på tid och vissa på antalet resor. Vi hade ett Global Continuous-kort vilket innebär att vi kunde resa obegränsat under en månads tid (så många semesterdagar från jobbet hade vi dock tyvärr inte…). TIPS! Är man en Economista så köper man sin interrailbiljett redan nu (giltlig i 11 månader) eftersom Europarunt har 15% rabatt på alla sina tågluffskort december ut.

     

    Våra bästa tågluffs-hacks

    • Varva boenden – kontrasterna gör det bara roligt! Variera mellan billiga hostels, Bed & Breakfasts, Airbnb och lyxiga hotell. Vi bodde på sex olika ställen och ingen var den andra lik vilket verkligen bidrog till att förhöja hela vår tågluffsupplevelse!
    • Apropå boenden; lägg vissa av boendena väldigt nära tågstationen så att ni enkelt kan droppa av väskorna innan ni ger er ut på staden. Efter en lång tågresa är det ibland drygt att behöva navigera runt i en helt ny stad för att ta sig till ett boende som ligger långt bort från stationen.
    • En power-bank är din bästa vän
    • Glöm inte adaptern om du reser i UK!
    • Maxa inte resan alltför mycket med antalet stopp. Vi höll oss precis på gränsen. Unna dig en extra natt på några stopp så att du slipper känslan av att hela tiden ”vara på väg”.
    • Glöm inte att fylla i din interrail-biljett, du måste ha fyllt i den samt ha legitimation/ID framme för att biljetten ska vara giltlig.

    Railway Station York We are Nodes

    Fördelar med att tågluffa på vintern

    Sommaren (juli-augusti) har sedan länge varit tågluffarnas högsäsong men vi kan verkligen gå i god för konceptet Winterrail. Varför? Av flera skäl:
    – Man slipper högsäsongen och trängseln den innebär. Vi behövde inte reservera platser en enda gång och slapp därmed platskostnaden som tillkommer för vissa reservationer.
    – Vi är båda känsliga för värme och att bära runt på packning, leta efter boende eller springa mellan tågperrongerna som en galning (vilket vi gjorde ett par gånger) i värmebölja slipper vi gärna.
    – Utmärkt sätt att fylla på med julkänsla. Det är så ofta man tänker ”I år ska jag verkligen maxa julkänslan under hela december månad” och helt plötsligt är det den 24:e och man har knappt hunnit komma i julstämning. Efter ett flertal julmarknader, mysiga pensionat och insupa julbelysningen i diverse städer så har jag mer julkänsla än någonsin.

    Mer om våra tidigare stopp finner du här: 

    Om resrutten
    Första stoppet: London
    Andra stoppet: York
    Tredje stoppet: Glasgow 
    Fjärde stoppet: Loch Ness
    Femte stoppet: Edinburgh
    Sjätte stoppet: Dalhousie Castle, Edinburgh

     

    Är du också sugen på att boka din egna tågluff kan du göra det här!

  • Edinburgh

    Tågluff stopp 6: En natt på Dalhousie Castle, ett av världens 25 mest hemsökta hotell!

    Sista stoppet på vår interrailresa med Europarunt.se inföll med Sheidas födelsedag och jag (Yasmin) hade en liten överraskning planerad till henne när vi anlände till slottet Dalhousie som ligger en bit utanför Edinburgh. Vi firade nämligen hennes stora dag genom att bo i en av slottets sviter som visade sig vara ett tvåvånings-rum med en egen brunn. Följ oss på en övernattning i Skottlands längst bebodda slott som dessutom ett av världens 25 mest hemsökta hotell!

    Att ta sig till Dalhousie Castle

    Tipset om Dalhousie Castle fick vi av Juliane på Visit Scotland. Som de Economistor vi är så har vi åkt kommunalt överallt under resan. Till Dalhousie tog vi givetvis lokalbussen (31) som kostar 1,60 pund/enkelresa resa och tar cirka 45 minuter från centrala Edinburgh. Vi hoppade av vid stationen Bonnyrigg och därifrån är det drygt 2 kilometer till slottet, vilket ledde oss till resans första taxi då vädret inte var på vår sida. Någonstans måste ju även den finska sisun ha sin gräns…

    Dalhouise Castle Themed Suite

    Vi bodde i rum 29, en av hotellets två sviter, som ligger på bottenplan/källarvåningen. Jacuzzi, en maffig säng, rustika inredningsdetaljer, en egen brunn samt (enligt myterna) egna spöken – det är väl ett värdigt sätt att spendera sin födelsedag på?

    Efter att vi hängt i rummet (och låt oss vara ärliga; gått loss med kameran) så tog vi en promenad runt slottet samt värmde oss i hotellets spa som ingick i priset. I Aquarius Spa fanns en liten pool med jacuzzi, några olika bastus och en relaxavdelning. Det var helt okej även om vattnet inte var så varmt (det gällde även vattnet i vår jacuzzi).

    Denna dörr mellan sovrummet och vardagsrummet (som vi stängde när vi lade oss) stod öppen på morgonen… 

    Middag på Dungeon Restaurant  

    Kvällen började med en fördrink i biblioteket där vi och det äldre klientelet av gäster värmde oss framför brasan. I vårt slottspaket ingick en middag i Dungeon Restaurant, en av hotellets två restauranger, där Sheida prickade in en full jackpot på sina rätter. Till förrätt åt hon hummer och till huvudrätt hjort, tryffelpotatissallad och kronärtskocka. Yasmin började med lamm, ruccola och parmesan till förrätt och en ganska medelmåttig laxrätt till huvudrätt (det blev några avundsjuk blickar på Sheidas kött…). Vi avslutade vår ”feast” med att dela på en kaffeglass med manadarinsorbé.

     Innan middagen serverades det fördrink och canapéer i slottsbiblioteket.

    The Dungeon Restaurant

    Hemsökt slott?

    Dalhousie Castle kantas av rykten om osaliga andar och övernaturliga incidenter. Bland annat ska en av de tidigare ägarnas hundar ha hoppat ner från slottstaket och dött. Han ska sedan ha begravts i närheten av slottet och börjat spöka i byggnaden. Yasmin är inte direkt ett stort fan av djur och kanske var de hennes tydliga hostile-vibbar som skyddade oss från att springa på några spökhundar under vistelsen? Den allra mest kända historien är den om Lady Catherine som dog av hjärtesorg och svält och nuförtiden vankar av och an i restaurangen och källarkorridorerna i sin rasslande kjol…

    Så, vad är vårt utlåtande? Hmm, dörren mellan sovrummet och vardagsrummet (som vi stängde ordentligt när vi lade oss) stod öppen på morgonen. Vi vaknade ett flertal gånger under natten och drömde många mardrömmar. När vi frågade slottspersonalen om vi också fick gå till terrassen där vi sett en man stå kvällen innan när vi var på vår promenad, så utbyter de oroliga blickar med varandra:”Vilken man? Ingen får gå ut på terrassen, den är stängd. Vilken tid var detta?”…

    Vad det betyder låter vi kommande gäster avgöra, men helt klart spetsades våra energitentakler till igår – det var i alla fall en övernattning som vi sent kommer att glömma.

    Detta inlägg handlade om vårt sista stopp och nedan hittar du direktlänkar som leder till summeringar från våra tidigare destinationer. Näst på tur kommer en sammanfattning av resan med mer information om priser, tåg, boenden och våra bästa tricks till alla som ska åka på en Winterrail!

    Mer om våra tidigare stopp finner du här: 

    Om resrutten
    Första stoppet: London
    Andra stoppet: York
    Tredje stoppet: Glasgow 
    Fjärde stoppet: Loch Ness

  • Edinburgh

    Tågluff stopp 5: Edinburgh!

    I samarbete med europarunt.se

    Tågluffen började närma sig mot sitt slut, men först skulle vi upptäcka Skottlands huvudstad Edinburgh, vårt femte stopp! Vi började vår resa från Loch Ness redan vid tio tiden på morgonen och efter en försenad lokalbuss hann vi med nöd och näppe med vårt planerade direkttåg till Edinburgh. Inte en enda gång under hela vår vinterrail i UK har vi behövt reservera tågplatser (en av fördelarna med att interraila på vintern), men vi har fått springa en hel del på tågstationerna under dessa åtta dagar haha…

    interrailhampton by hilton

    Pubhäng på The World’s End

    Vårt hotell Hampton by Hilton i Edinburgh låg smidigt nog bara på tio minuters gångavstånd från stationen Haymarket, så runt tre tiden kunde vi checka in, ta en snabb kaffe och vila fötterna en stund, innan vi begav oss ut på Edinburghs gator.

    Efter vår ”misslyckade” fish & chips jakt i Glasgow (som ni kan läsa om här), hade jag googlat fram Edinburghs bästa fish and chips – sagt och gjort, vi hoppade på bussen och efter lite hjälp från en snäll fransos som även tipsade oss om att gå till hans favoritbar The Dome (bussarna i Skottland har inga skyltar för hållplatserna så det är alltid lite av ett mysterium vart man ska kliva av) klev vi av på rätt station och promenerade över bron till High street och puben The World’s End. Äntligen fick vi vår efterlängtade fish and chips i en mysig setting och vi blev inte besvikna!

    Folkmusik på Captain’s

    Efter en redig lunch/middag gick vi till Captain’s som ligger i “meckat” av Edinburgh’s folkmusikbarer. Vi ville gärna lyssna på säckpipa, men tyvärr spelades det inte just ikväll – trots det fick vi en mycket trevlig kväll och extra roligt var att bartendern kom från Umeå. Vi drack mulled wine, lyssnade på livemusik och när klockan slog sju strosade vi runt i staden och gick på julmarknaden Edingburgh’s Christmas som var gigantisk! Morgonen därpå åt vi långfrukost på hotellet och bloggade innan vi satte kurs mot det sista men kanske mest spännande stoppet – det hemsökta slottet Dalhousie Castle strax utanför Edinburgh!

    Mer om våra stopp finner du här: 

    Om resrutten
    Första stoppet: London
    Andra stoppet: York
    Tredje stoppet: Glasgow 
    Fjärde stoppet: Loch Ness
    Sjätte stoppet: Dalhousie Castle, Edinburgh

  • kilmichael bed _ breakfast loch ness1
    Loch Ness/Inverness

    Tågluff stopp 4: Loch Ness – En av våra bästa reseupplevelser hittills!

    I samarbete med europarunt.se

    Resans fjärde stopp var den lilla byn Drumnadrochit vid Loch Ness och det är helt klart tågluffens höjdpunkt hittills. Vi klev rakt in i ett livs levande Winter Wonderland med helt sagolika vyer och ett Bed & Breakfast som överträffade alla förväntningar. Den här tvådagars vistelsen är definitivt en av våra mest oförglömliga reseupplevelser!

    Att ta sig till Drumnadrochit, Loch Ness

    Efter tåget från Glasgow till Inverness väntade en 30-minuter lång bussfärd  som kostade 13 pund för två personer till byn Drumnadrochit. Vi blev mäkta förvånade när vi klev av bussen och rakt ut i ett snötäckt landskap och en temperatur som visade -10. Snabbt smet vi in i en av byns restauranger, Loch Ness Deli (kändes som att kliva rakt in i ett Gilmore Girls-avsnitt) för att värma oss – missa inte deras fantastiska Macaroni Cheese med sallad och vitlöksbröd för 8 pund om ni är där!

    Kilmichael House

    Vårt hem för de två nätterna var Kilmichael House som drivs av fantastiska Charlotte. Hon noterade genast Yasmins sneakers när vi anlände. ”Det där kommer aldrig att gå.” Snabbt plockade hon fram ett par tjocka strumpor och stövlar som vi fick låna. Samma hjälpsamhet fortsatte hon att visa under hela vår vistelse, hon körde oss till och med till Loch Ness-kryssningen dagen därpå. Vi var överlyckliga; hela staden var täckt i snö, solen sken och utanför det fantastiska huset betade får. Det kändes verkligen som att vara i en saga.

    kilmichael bed _ breakfast loch ness1 loch ness kilmichael bed and breakfastkilmichael bed _ breakfast loch ness1

    Vårt rum

    Rummet vi bodde i är en Large Doubleroom (vi blev uppgraderade då rummet stod ledigt och vi skulle bo där två dagar) med eget badrum, Nespressomaskin, en magisk utsikt, tv etc. Yasmin sjönk ner i sängen med en kopp kaffe och boken Disrupted (ett måste för alla som jobbar inom inom startupvärlden!) och Sheida tog en efterlängtad powernap.

    För 1260 kr fick vi boende för två nätter samt kontinental frukost, mycket prisvärt! Notera dock att priserna under lågsäsong och vår ordinarie bokning var på ett standardrum med delat badrum, därav det lägre priset.

    kilmichael bed _ breakfast bedroom kilmichael bed _ breakfast bedroomkilmichael house loch ness we are nodesYasmin äter frukost och läser brittiska skvallertidningar om Meghan Markle

    Middag på Loch Ness Inn

    Drumnadrochit kändaste restaurang heter Fiddler’s som blivit utnämnd till SLTN Whisky Bar of the Year hela fyra gånger. Tyvärr är den stängd under vinterhalvåret. Därför gick vi till en annan lokalfavorit som hette Loch Ness Inn som är både en restaurang och ett hotell.
    loch ness in dinner loch ness in dinner

    Loch Ness Cruise

    Man kan inte vara vid Loch Ness-området utan att bege sig ut på en regelrätt Nessie-kryssning för att spana efter Nesse (Loch betyder Lake, sjö, för övrigt). Sagt och gjort, vi åkte med Loch Ness Cruise by Jacobite som avgick från Clansman Harbour/Hotel som ligger cirka 7 minuter med bil från Drumnadrochit. Personalen själva var helt mindblown av det otroligt vackra vädret.”It’s not everyday you see the staff going out and taking pictures, that’s a really good sign,” förklarade en i personalen för oss. Vi förstod verkligen vilken bra tajming vi hade haft med vädret om till och med lokalbefolkningen blev imponerade.

    Nessie höll sig dock gömd, hon syntes inte ens till på den djupaste punkten som når cirka 210 meter där hon sägs ha setts flest antal gånger.


    loch ness cruise

    Hela båtturen var SÅ MAGISKT! Vilka vyer! Vi puttrade förbi historiska Urquhart Castle (bilden ovan) där många blodiga slag utspelade sig när skottarna kämpade för sin självständighet. En upplevelse vi sent kommer att glömma.

    Loch Ness Centre and Exhibition

    För att suga ut det sista ur Loch  Ness och myten bakom sjöodjuret så besökte vi även Loch Ness Centre and Exhibiton som ligger en kort bilfärd bort från Clansman Harbour (ett av Clansman Hotells anställda körde oss dit, människorna här är så fantastiskt snälla!).

    Ja, det här blir svårslaget och vi är så glada att vi fick två heldagar i den här fantastiska byn och vårt mysiga Bed and Breakfast. Imorgon åker vi vidare till Edinburgh, där vi först ska bo en natt på Hilton och sista kvällen spenderar vi på Dalhousie slott (!) innan det är dags att börja åka tillbaka till Sverige igen.

    Mer om våra tidigare stopp kan du hitta här:
    Om resrutten
    Första stoppet: London
    Andra stoppet: York

  • Glasgow

    Stopp 3: Glasgow – Pubhäng, en ”fängelsebunker” och magisk julbelysning

    I samarbete med Europarunt

    Jakten på fish & chips

    Vi hoppade på tåget från York under eftermiddagen och kom fram till vårt tredje stopp Glasgow runt sex-tiden i fredags. Glasgow var lite av ett wildcard när vi planerade vår interrailresa men vi blev båda positivt överraskade så fort vi klev ut från Glasgow centralstation och hamnade mitt på myllrande Buchanan Street (Glasgows huvudshoppinggata). Vilken vacker stad! Efter att ha stannat till och beundrat de vackra juldekorationerna och kikat lite i affärer begav vi oss mot puben The Pot Still som vi läst mycket gott om. Kvällens plan var pubhäng med fish & chips, men slutade istället med karaoke och billig öl på Glasgows kanske skruffigaste bar med massa legender till gäster (för att uttrycka det milt). Ibland lönar det sig att våra iPhone’s stänger av sig själva i kylan, för annars skulle vi nog aldrig ha gått in på just den där baren i Glasgow som visade sig bli en av resans roligaste stunder.

    glasgow christmas

    Morgonen därpå åt vi en traditionell English Breakfast på vårt hotell, som inte förtjänar någon rekommendation i och med vårt iskalla källarrum som mest liknade en fängelsebunker och den delade toaletten utan lås. Oh well, kontraster är ändå lite charmiga! Mot tågstationen igen. Dags att åka bort från storstan och till det skottska höglandet och Loch Ness!